Modèle cognitivo-comportemental de faible estime de soi de Fennell

Comment vous sentez-vous aujourd'hui ? Vous voyez-vous capable d'atteindre les objectifs que vous vous êtes fixés ? Quelles pensées et évaluations avez-vous de vous-même en ce moment ?
Modèle cognitivo-comportemental de faible estime de soi de Fennell
Valeria Sabater

Rédigé et vérifié par Psychologue Valeria Sabater.

Dernière mise à jour : 24 janvier, 2023

Comment vous sentez-vous aujourd’hui ? Vous voyez-vous capable d’atteindre les objectifs que vous vous êtes fixés ? Quelles pensées et évaluations avez-vous de vous-même en ce moment ?

L’estime de soi est comme ce souffle de vie qui nous permet non seulement de nous sentir précieux, mais aussi capables de réaliser ce que nous voulons à tout moment. Cependant, il convient de noter que nous sommes confrontés à une dimension psychologique extrêmement fragile et variable. Cette construction peut croître et décroître pour les raisons les plus complexes et les plus subtiles.

Ce qui est frappant, c’est que l’estime de soi est presque toujours conditionnée par ce qui nous entoure, par les personnes qui nous entourent et aussi par les événements qui nous arrivent.

Avoir grandi dans un environnement familial marqué par la désapprobation, par exemple, est dévastateur pour l’identité et l’image de soi. Avoir un partenaire violent ou être harcelé à l’école ou au travail mine notre évaluation de nous-mêmes. Ainsi, et bien que nous aimerions que l’estime de soi soit comme le graphène, dur et presque indestructible, la vérité est qu’il se fragmente fréquemment.

Nous avons tous besoin d’une stratégie qui nous permette de travailler sur cette dimension. Parce qu’il existe des stratégies, des approches et des modèles très efficaces pour désactiver cette vision négative que nous construisons parfois autour de notre propre être. Plongeons-nous dans l’un de ces outils.

Nos expériences de vie créent des schémas, des perceptions sur comment nous sommes, ce que nous méritons et ce que les autres pensent de nous.

Esprit avec un homme à l'intérieur symbolisant le modèle cognitivo-comportemental
La construction de notre estime de soi commence dès l’enfance, la manière dont nous sommes traités est essentielle pour développer une vision saine de nous-mêmes.

Qu’est-ce que le modèle comportemental cognitif de faible estime de soi de Fennell ?

Melanie Fennell est chercheuse clinique au Département de psychiatrie de l’Université d’Oxford. En plus d’être une experte des traitements basés sur des preuves scientifiques pour l’anxiété et la dépression, elle a apporté une contribution notable à l’élaboration de guides pour travailler sur la faible estime de soi. Son livre, Overcoming Low Self-Esteem, (2009) en est un bon exemple.

L’une de ses ressources les plus remarquables est connue sous le nom de modèle cognitivo-comportemental de la faible estime de soi. C’est une démarche pour comprendre d’où vient cette vision dévalorisante de nous-mêmes. Et pas seulement ça. Cela nous aide également à comprendre pourquoi nous renforçons certains schémas négatifs et comment les désactiver.

Cette ressource a ses racines dans la propre thérapie cognitive d’Aaron T. Beck. De cette façon, s’il y a quelque chose que nous a appris ce célèbre thérapeute, c’est qu’au-delà de ce qui nous arrive, le plus important est de savoir comment nous interprétons tout ce qui nous arrive. Cela nous invite à revoir nombre de nos croyances sur nous-mêmes pour améliorer notre estime de soi.

Voyons ce que le modèle du Dr Fennell nous enseigne.

Il existe des schémas mentaux qui renforcent l’idée que nous sommes des personnes incomplètes ou ratées. Ces croyances créent une faible estime de soi et sont celles auxquelles nous devons nous attaquer.

1. Origine de la faible estime de soi : nos premières expériences

“Je ne vaux rien”, “Je suis maladroit”, “Personne ne peut m’aimer”, etc. Selon le modèle cognitivo-comportemental de faible estime de soi de Fenell, nos premières expériences sont ce qui construit la vision que nous avons de nous-mêmes. Avoir une famille ou un parent très critique, peu affectueux voire autoritaire agit en construisant un schéma de soi débilitant et négatif.

Rappelez-vous, un schéma de soi est une croyance sur nous-mêmes que nous avons construite et intériorisée, en interprétant une série d’expériences. Cette dynamique mentale est un processus que nous avons commencé à construire dans notre enfance.

  • Ainsi, les premières expériences avec ces figures d’autorité font émerger des croyances “fondamentales” sur ce que nous sommes et ce que nous valons.
  • Dans l’enfance et la petite enfance, ce que Fennell définit comme des «règles à respecter» est également créé. La manière dont ils se sont liés et liés avec nous nous fera sentir plus ou moins capables de réaliser ce que nous voulons. S’ils nous ont dévalorisés et sous-évalués, nous nous percevrons comme des créatures avec peu de mérite pour se battre pour ce dont ils rêvent.

Une fois de plus, l’idée est consolidée que l’environnement dans lequel nous devons grandir et la manière dont nous sommes traités, nous conditionne de manière incontournable.

2. Renforçateurs d’une faible estime de soi : incidents critiques et modèles d’adaptation inutiles

Dans ses recherches sur la faible estime de soi, la Dre Melanie Fennell explique que tout au long de notre existence, nous traverserons plus d’un moment critique. Ce sont des moments où l’adversité ou les relations interpersonnelles mettront à nouveau en danger notre estime de soi.

Nous entendons par là que, parfois, on peut surmonter ses blessures d’enfance et construire progressivement une meilleure estime de soi. Cependant, vous n’êtes jamais à l’abri des éléments vitaux et de leurs assauts. Parce que des faits comme une relation de couple traumatisante peuvent à nouveau faire s’effondrer toutes nos forces. Cela se produit parce que nous n’avons pas développé de stratégies d’adaptation utiles. Ceux qui agissent comme des gilets de sauvetage pour ne pas couler.

L’estime de soi n’est pas une caractéristique fixe et immuable ; les succès ou les déboires, tant personnels, émotionnels que professionnels, peuvent provoquer des fluctuations dans la façon dont nous nous percevons, dans l’image que nous avons de nous-mêmes.

Femme regardant dans le miroir pour représenter le modèle cognitivo-comportemental
Nous intégrons tous dans notre être des croyances irrationnelles sur nous-mêmes qu’il nous faut reformuler.

Comment développer une estime de soi saine et plus stable d’après le modèle de Fennell ?

Le modèle cognitivo-comportemental de faible estime de soi de Fenell nous fournit également des stratégies pour développer une vision plus saine de nous-mêmes. En fait, s’il y a quelque chose que nous devrions considérer une fois de plus, c’est que cette construction fluctue, et la seule façon de la maintenir stable est d’avoir les bons outils.

Cette trousse de secours pour guérir l’estime de soi a besoin de nous poser des questions, selon cette approche. Ce n’est que lorsque nous remettons en question nos croyances que nous prenons conscience de ces schémas erronés qui renforcent la sous-estimation, la critique et le manque d’amour pour nous-mêmes.

Voyons où placer notre regard pour désactiver ces idées nuisibles.

1. Que reste-t-il de ce qui s’est passé il y a de nombreuses années ?

Comment était votre relation avec vos parents ? Avez-vous eu une enfance difficile ? Quels messages vos parents vous ont-ils transmis sur vous-même et comment vous ont-ils fait ressentir ? Pensez-vous que bon nombre des récits et des visions que vous avez maintenant sur votre personne sont conditionnés par la façon dont vous avez été élevé ?

Une première étape pour renforcer les fondements de notre estime de soi est d’analyser ces blessures survenues dans l’enfance et qui nous ont accompagnés au fil des années.

2. Vos règles de vie

Les règles de vie sont des idées et des conceptions que nous avons construites sur ce que nous méritons et ce que nous ne méritons pas, sur la façon dont notre existence devrait être. Aborder et naviguer dans cet ensemble de schémas mentaux est généralement une tâche complexe et même fastidieuse, mais cela nous offrira beaucoup de lumière pour améliorer notre santé psychologique.

  • Pour y parvenir, analysez ces pensées qui commencent de la manière suivante : ” je dois, je dois, je devrais, si je fais ceci…”, (je devrais être plus sympathique et gentil pour être mieux aimé, je dois avoir un corps parfait pour être aimé des gens, je dois être parfait pour réaliser ce que je veux, si je fais ce que les autres veulent et leur plaisent ils m’aimeront et ne me rejetteront pas, etc.).

Beaucoup de nos règles pour être heureux ou être accepté par les autres sont basées sur des idées complètement biaisées qui ne nous mènent qu’à la souffrance. Les détecter nous sera d’une grande aide.

3. D’après Fennell, la critique peut nous faire beaucoup de bien, mais la compassion davantage encore

Vous n’en avez peut-être pas conscience, mais vous vous dévalorisez souvent, vous critiquez et projetez sur vous-même des pensées et des idées que d’autres vous ont transmises. Vous ne vous en rendez pas compte, mais votre voix critique reflète souvent les messages que certaines personnes ont projetés sur vous. Mais aussi ce que la société elle-même vous fait croire (vous devez être parfait, vous devez faire plus d’efforts, etc.).

Ce n’est que lorsque vous baissez le volume de ce juge interne que vous guérissez votre estime de soi et, pour y parvenir, vous devez activer et donner présence à une voix interne plus compatissante. Celui qui, loin de vous couler pour avoir fait une bêtise, vous relève gentiment du sol pour vous rappeler que vous apprenez de tout et que demain vous ferez mieux.

Pour conclure, nous avons tous la capacité de développer une vision plus saine, plus lumineuse et plus forte de nous-mêmes. Nous avons seulement besoin de stratégies adéquates et d’un engagement ferme pour promouvoir ce changement. Pourquoi ne pas commencer aujourd’hui ?

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  • Beck, A. T. (1976). Cognitive therapy and the emotional disorders. New York: International University Press.
  • Fennell, M. J. (1997). Low self-esteem: A cognitive perspective. Behavioural and Cognitive Psychotherapy, 25(1),
    1-26.
  • Padesky, C. A. (1990). Schema as self-prejudice. International Cognitive Therapy Newsletter, 6(1), 6-7.
  • McManus, Freda & Waite, Polly & Shafran, Roz. (2009). Cognitive-Behavior Therapy for Low Self-Esteem: A Case Example. Cognitive and Behavioral Practice. 16. 266–275. 10.1016/j.cbpra.2008.12.007.

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