La punition dans l’éducation

· 23 juillet 2018

La punition est une méthode très présente dans notre société. Qu’il s’agisse d’enlever des jouets à un enfant pour mauvaise conduite ou d’infliger une amende à des adultes pour avoir commis des infractions. Nous voyons la punition comme un moyen de réduire ou d’éviter les comportements que nous n’aimons pas. Mais la punition dans l’éducation est-elle utile ? Quelles en sont les conséquences ? Dans cet article, nous tenterons de répondre à ces questions.

Vous pouvez encore entendre de beaucoup de gens prononcer la phrase « Il y a des baffes qui se perdent ». Il doit être clair que l’éducation est une question très sérieuse et ne peut être réduite à des expériences concrètes ou à des opinions individuelles. L’utilisation d’expressions telles que celle mentionnée ci-dessus nous éloigne des critères scientifiques sur lesquels les pratiques éducatives devraient être fondées.

Pour étudier l’utilité et les conséquences de la punition dans le domaine de l’éducation, nous nous concentrerons sur des données empiriques. Cependant, il est important de se rappeler qu’un point de vue personnel peut conduire à une interprétation totalement erronée du sujet ; au lieu de cela, les données de recherche nous fournissent des informations très utiles sur la punition et ses implications éducatives. Allons plus loin.

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Les principes de récompense et de punition dans l’éducation

Avant de discuter de l’utilité et des conséquences de la punition dans l’éducation, il est essentiel de comprendre le principe qui la régit : pourquoi punir une personne nous permettrait de réduire les comportements interdits ? La réponse à cette question nous est donnée par B.F. Skinner, l’un des pères du behaviorisme, qui a apporté de grandes contributions à la psychologie de l’apprentissage.

Le conditionnement opérationnel indique de façon générale que lorsqu’un comportement est renforcé, il augmente sa probabilité de récidive. En d’autres termes, lorsque nous recevons quelque chose de positif à la suite d’une certaine action, nous aurons tendance à le faire à nouveau à l’avenir.

Avec la punition, c’est le contraire qui se produit : lorsqu’un comportement est puni, il est moins probable qu’il se reproduise. Les preuves en faveur du conditionnement opérant sont abondantes et la théorie a été largement démontrée (chez les animaux humains et non humains).

Cependant, la complexité de l’apprentissage est très élevée et ne se réduit pas simplement aux prémisses que nous avons mentionnées. Un aspect clé de la compréhension des effets de la récompense et de la punition sur l’éducation est sa nature instrumentale. Lorsque nous récompensons ou punissons, nous modifions le comportement parce que le sujet s’attend à cette récompense ou punition. C’est-à-dire que le sujet est animé par une motivation extrinsèque.

De la motivation extrinsèque, il s’ensuit que le nouveau comportement se poursuivra tant que la punition ou la récompense sera maintenue. Il est important de comprendre que le conditionnement opératoire est un apprentissage associatif ; le sujet ne comprendra pas pourquoi le comportement est bon ou mauvais, il saura simplement que certaines conséquences suivent certains comportements.

Les conséquences et les problèmes de la punition dans l’éducation

Maintenant que nous connaissons les principes qui régissent le conditionnement opérant, passons à l’utilité et aux conséquences de la punition dans l’éducation.

Lorsque nous éduquons une personne, nous ne cherchons pas à la modeler à notre goût, mais plutôt à développer son potentiel intellectuel et sa vision critique de la société. C’est le but de l’éducation et le postulat qui guidera notre analyse.

les conséquences de la punition dans l'éducation

La punition, bien qu’elle soit efficace pour façonner le comportement, est une méthode d’éducation plutôt médiocre. Les raisons en sont les suivantes :

  • La modification du comportement est conditionnée par l’existence d’une punition. Comme nous l’avons mentionné plus haut, la conduite ne se poursuivra que tant que la punition existera. Si la punition disparaît, le comportement négatif réapparaîtra. Cela nous montre qu’il n’y a pas d’apprentissage profond sur ce qui est bien ou mal, mais simplement un apprentissage associatif.
  • L’apparition possible d’une impuissance apprise. Si le sujet n’est pas présenté avec un comportement alternatif en même temps que la punition, il ou elle peut être incapable de le trouver tout seul et peut devenir paralysé. Par exemple, un enfant qui s’efforce de réussir mais échoue et est puni pour cela. Cela peut conduire l’enfant à prendre la punition et à être incapable d’agir « correctement ». Le développement de cette attitude peut affecter négativement votre estime de soi.
  • L’éducation par la violence créée des gens violents. Lorsque les punitions sont violentes (physiques ou psychologiques), elles peuvent avoir des conséquences fatales sur l’éducation des gens. Les êtres humains apprennent en grande partie par imitation et immersion dans un contexte social ; si notre environnement résout les problèmes par la violence, nous apprendrons à réagir de la même manière à ce qui nous arrive, en plus des conséquences émotionnelles qui se produiront.
  • L’association la punition à la personne et non au comportement. Souvent, lorsque le sujet ne comprend pas pourquoi sa conduite est mauvaise, il associe la culpabilité à la personne qui exécute la punition. Le sujet croira que la punition est un caprice maléfique ou égoïste du sujet. À ces moments-là, la personne ne réduira pas la fréquence de son comportement, mais évitera la personne qui administre la punition.

Comme nous pouvons le voir, éduquer une personne est quelque chose de complexe et plein de nuances. La punition est une solution simple et facile, mais extrêmement superficielle et dangereuse à de nombreuses occasions. Bien que les comportements négatifs ne doivent pas rester impunis, l’éducation aux valeurs est plus complexe.

Une bonne éducation est régie par un style d’éducation démocratique, critique et basé sur le débat. Lorsqu’un enfant adopte un comportement négatif, il devrait être suivi d’une discussion sur les raisons pour lesquelles il a tort, sur les alternatives existantes et sur la façon dont il peut résoudre les problèmes qu’il a créés.

L’éducation est une question très sérieuse, car elle détermine une grande partie de notre vie future. Grâce à la recherche scientifique et au changement progressif de nos pratiques, nous pouvons aller dans la bonne direction.