Structuralisme : idées clés

Le structuralisme, en tant que courant de connaissances, propose que tout ce que les êtres humains disent, font, pensent ou ressentent soit soutenu par une structure de règles communes sous-jacentes. Plongez dans l'étude de cette philosophie intéressante.
Structuralisme : idées clés

Dernière mise à jour : 25 octobre, 2021

L’analyse de l’expérience humaine, de la langue et de la culture a été fondamentale pour nous connaître en tant qu’espèce. Plusieurs approches convergent à ce stade et s’efforcent de comprendre les règles qui régissent la pensée et l’action humaines ; l’une des plus importantes est le structuralisme.

Il s’agit d’une approche de la recherche et de la réflexion en sciences sociales qui a émergé au milieu du XXe siècle en Europe. Cependant, on considère généralement que ses bases ont été posées dès 1916, dans l’ouvrage Cours de linguistique générale du philosophe Ferdinand de Saussure. Dans cet article, nous nous pencherons sur les idées les plus importantes de cette école de pensée.

« La science est une exploration de questions très difficiles. »

-Noam Chomsky-

Définition du structuralisme

Le structuralisme est un mouvement qui se concentre de manière particulière sur la science – sur la façon dont nous savons – d’un point de vue social. Son travail se caractérise par le fait qu’il accorde un rôle central à la langue en tant qu’épine dorsale du développement de notre activité.

L’émergence et l’expansion du structuralisme ont été très importantes pour la constitution des principaux courants de pensée dans le monde actuel. Bien qu’il ne soit pas aussi connu que d’autres mouvements, ses répercussions se font sentir dans diverses disciplines, telles que l’anthropologie et la sociologie.

L’impact de cette discipline ne se limite pas seulement à la sphère théorique ; il a également des implications importantes dans la pratique.

Le linguiste Ferdinand de Saussure a jeté les bases de la perspective structuraliste en considérant la nécessité de construire des simulacres logiques qui nous permettent de comprendre les faits de la vie sociale ; des ensembles de règles implicites qui régissent le fonctionnement de l’humain, notamment en ce qui concerne les significations du langage.

Cependant, ses idées n’ont pas été pleinement développées avant les années 1960.

Ainsi, en guise de conclusion à cette section, nous définirons le mouvement structuraliste comme l’approche méthodologique et théorique qui met en avant la maxime selon laquelle, dans tout système socioculturel, il existe des structures ou des formes d’organisation qui conditionnent ce qui se passe au sein de ce système.

L’intérêt de ce courant n’est autre que d’étudier ces structures spécifiques et d’analyser les liens qui les unissent, en observant comment elles façonnent les différents systèmes socioculturels et l’activité qui gravite dans leur zone d’influence.

Les idées clés du structuralisme

Bien que le terme et son approche puissent nous effrayer, lorsque ses idées clés sont connues et qu’une carte est dressée à partir d’elles, comprendre les hypothèses avec lesquelles il fonctionne n’est pas un si grand défi.

D’autre part, il suffit de regarder notre société et de la comparer avec d’autres pour trouver des structures qui les différencient. Une des propositions centrales du structuralisme est, à cet égard, que ces différences nous définissent et sont à l’origine d’une grande partie de ce qui se passe autour de nous.

Observation

La principale méthode d’investigation du structuralisme est l’observation. Cependant, il n’essaie pas de diviser la réalité en petites parties pour mieux les voir. Au contraire, il essaie de comprendre la culture dans son ensemble, en comprenant aussi les relations entre ses différents éléments.

La langue en tant que système

Dans cette théorie, le langage est un système formé par un ensemble d’unités articulées. C’est-à-dire que le langage est compris comme un ensemble d’éléments qui ont entre eux des relations fonctionnelles différentes. Ainsi, les structuralistes étudient le langage comme quelque chose de plus que la simple somme de ses parties, comme un processus « émergent ».

Approche descriptive et méthode inductive

Ce mouvement mène des études selon une approche descriptive, pour laquelle il analyse les structures sociales et les relations qui s’établissent entre elles, arrivant ainsi à une description de celles-ci. De plus, elle a recours à la méthode inductive, fondant des théories sur des preuves trouvées dans la société.

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La perspective méthodologique du structuralisme

Le structuralisme est capable, à lui seul, d’offrir une méthodologie qui apporte des perspectives et des approches à d’autres sciences humaines. C’est pourquoi son influence sur la linguistique, l’histoire ou l’anthropologie culturelle est si importante.

Un autre aspect du contexte du mouvement structuraliste réside dans ses antécédents : en France, auparavant, l’existentialisme prenait de l’ampleur – sous l’influence de Sartre – qui avait une approche totalement différente de l’humain. Mais quelque chose a changé dans les années 1960, lorsque De Saussure s’est tourné vers le marxisme et a créé le contexte qui a conduit à la naissance du structuralisme en tant que tel.

Depuis lors, d’importants philosophes et anthropologues ont fait partie du mouvement, comme Noam Chomsky, Jean Piaget ou Claude Levi Strauss, parmi beaucoup d’autres. La compréhension de leur travail peut nous aider dans notre croisade, en tant qu’êtres humains, à mieux comprendre le monde qui nous entoure aujourd’hui.

Il ne faut pas non plus oublier que ce mouvement est né dans un contexte très spécifique : au plus fort du marxisme. Cependant, la seconde montre une notion de la science quelque peu différente de la première ; ses ramifications philosophiques sont également différentes.

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  • J.M. Auzias, El estructuralismo, Alianza, 1970.