Quel est le vrai danger des trolls sur Internet ?

Pensez-vous que les trolls ne sont rien d'autre que des enfants désorientés qui expriment leur colère sur Internet ? Pensez-vous que ses actions sont des farces innocentes sans conséquences ? Ce que nous disent les dernières études nous place très loin de cette idée...
Quel est le vrai danger des trolls sur Internet ?
Cristina Roda Rivera

Rédigé et vérifié par Psychologue Cristina Roda Rivera.

Dernière mise à jour : 09 novembre, 2022

Les trolls sur Internet pourraient être plus dangereux qu’ils ne le paraissent ou ce que nous voulons penser. Certains d’entre eux sont devenus de véritables harceleurs dans la vraie vie. Mais, pour l’instant, nous allons nous situer dans le comportement de “trolling” limité à l’espace virtuel.

Que peut-on envisager de troller sur internet ? Il s’agit d’actes de provocation et d’agacement envers d’autres personnes en ligne pour son propre amusement, sous le couvert de l’anonymat et de l’utilisation de “pseudonymes”. Le soi-disant troll est présent dans la littérature folklorique et fantastique depuis des siècles. Cependant, la pêche à la traîne en ligne existe depuis l’avènement d’Internet.

La première utilisation connue du terme remonte aux années 1990, dans certains forums privés. C’était un moyen pour les utilisateurs de confondre les nouveaux membres en publiant à plusieurs reprises une blague d’initié que le reste du forum connaissait. Ce nouvel utilisateur a été “trollé”, comme une sorte de bizutage. Malheureusement, ces forums, qui étaient à l’origine un endroit sûr pour rire et se divertir, se sont avérés se retrouver avec des comportements sociopathes.

Homme cagoulé à l'ordinateur
Les trolls d’Internet se nourrissent de la confusion et de la haine pour nuire et générer de l’inconfort chez les autres.

Les trolls d’Internet pourraient être plus dangereux qu’il n’y paraît

Nous savions déjà que les trolls Internet étaient beaucoup plus odieux que ceux des dessins animés. Au moins, dans les secondes, nous sommes clairs sur son apparence et son identité. Cependant, les trolls en ligne se cachent souvent derrière leur anonymat pour harceler et contrarier tout utilisateur qui expose leur visage et leurs détails personnels.

La lâcheté est devenue le moyen d’intimider et de harceler quiconque au 21e siècle. Pour avoir une idée de jusqu’où peut aller son manque d’humanité, il suffit de consulter quelques-uns de ses “exploits” les plus célèbres.

Dans certains cas de viol, avec une condamnation définitive, les utilisateurs de certains forums ont révélé des photos et des données personnelles de la victime. Sans aucune sorte de moralité ni conscience des dommages qu’ils peuvent causer, ces trolls d’Internet n’exposent ni théories ni opinions : ils se nourrissent du mal, de la confusion et de la haine, produit de l’échec très sûr de leur vie personnelle.

Le comportement de pêche à la traîne peut apparaître de manière organisée ou isolée. Il y a de véritables « foules » pour harceler ou abattre quelqu’un, répandre de fausses nouvelles à son sujet ou le ridiculiser.

Enquêtes sur les trolls sur Internet

Jusqu’à présent, les résultats suggèrent qu’il peut être fructueux d’examiner les associations de pêche à la traîne avec les Big Five, les différences entre les sexes et les habitudes Internet mondiales.

Les variables de personnalité délétères connues sous le nom de tétrade sombre de la personnalité (narcissisme, machiavélisme, psychopathie et personnalité sadique) ont été étudiées dans la littérature de pêche à la traîne. Les données obtenues établissent un lien entre la tétrade noire et le harcèlement chez les adolescents et les adultes.

La recherche montre également que les narcissiques et les personnes atteintes d’un trouble de la personnalité antisociale utilisent Facebook plus fréquemment que les autres, ce qui indique que les personnalités sombres laissent de grandes empreintes numériques.

De la tétrade noire, nous nous attendions à ce que le sadisme quotidien (Buckels et al., 2013) se révèle être le plus pertinent pour la pêche à la traîne. Après tout, la culture de la pêche à la traîne englobe un concept pratiquement synonyme de plaisir sadique : dans le langage des trolls, lulz.

Comment est son comportement ?

La première étude sérieuse concernant ce phénomène croissant sur Internet a été réalisée par Mark Griffiths de l’Université de Nottingham Trent et a conclu que l’impact des trolls peut “être dévastateur” chez certains internautes qui ne comprennent pas ou n’assimilent pas une telle agression gratuite.

Les recherches se sont poursuivies et un article récemment publié rapporte la première revue systématique de la relation entre le sadisme quotidien et l’agressivité, y compris le comportement de pêche à la traîne. Sur les 627 enregistrements identifiés, 50 études ont été incluses dans la synthèse des données (trois dans la synthèse descriptive et 48 dans la méta-analyse).

Les études ont utilisé une conception transversale et ont été publiées entre 2013 et 2020. Le nombre total de participants était de 22 179. Alors que 26 études ont utilisé des échantillons communautaires, 20 n’ont utilisé que des échantillons d’étudiants. La plupart d’entre eux ont eu lieu aux États-Unis et en Europe.

Le sadisme a été évalué sur quatre paramètres (exemples d’items entre parenthèses) :

  • Courte échelle d’impulsion sadique (“Je voudrais causer de la douleur physique, sexuelle ou émotionnelle à quelqu’un”).
  • Évaluation complète des tendances sadiques (“J’aime regarder des vidéos YouTube de gens qui se battent”).
  • Sortes de penchants sadiques (“J’aime me moquer des perdants dans les yeux”)
  • Appréciation de la personnalité sadique (“J’aime humilier les autres”).

Diverses mesures ont été utilisées pour évaluer le résultat de l’agression. En particulier, pour les agressions commises dans une situation déconnectée, les mesures étaient : la colère envers les autres, les comportements antisociaux, les taquineries, les conflits dans les relations intimes, le bizutage, l’agression proactive, le comportement radical, l’agression réactive, l’agression sexuelle (par exemple, la violence conjugale, le viol, coercition sexuelle), trait de caractère d’agressivité et de violence et attitudes criminelles.

Pour les agressions commises en ligne : comportement antisocial connu, cyberharcèlement, cyberharcèlement d’un partenaire intime, comportement antisocial sur Internet, trolling et vengeance en ligne, prédisposition à la pornographie.

homme avec ordinateur
Le trait de sadisme est présent chez la plupart des trolls.

La présence du sadisme sur internet

Les résultats sont surprenants. L’équipe de recherche des universités de Winnipeg, du Manitoba et de la Colombie-Britannique a trouvé une forte corrélation entre le comportement de ces usagers aux profils sadique, psychopathe et machiavélique. “Le comportement des trolls sur Internet n’est rien d’autre qu’une manifestation du sadisme le plus quotidien”, concluent-ils.

Des recherches antérieures ont montré que des niveaux élevés de sadisme sont associés à des actes agressifs, allant de la torture d’insectes et d’animaux à l’intimidation violente, à la cyberintimidation et au bizutage.

Le sadisme subclinique, qui est plus courant, est moins susceptible de conduire à un comportement extrêmement agressif. Cependant, cette revue a conclu que même de faibles niveaux de sadisme sont associés à la violence. Ainsi, étant donné le « bon contexte », de nombreuses personnes sadiques se comportent de manière agressive.

En fait, une analyse des données a révélé qu’il existait une “association modérée […] entre le sadisme subclinique et le comportement agressif, défini par des actions allant de l’agression et de la violence verbales à physiques et sexuelles”. De plus, cette revue a mis en évidence une “relation quantitative encore plus forte entre le sadisme et le comportement de pêche à la traîne “.

La question importante est de savoir ce qui motive le comportement agressif des sadiques. Une étude récente apporte quelques éléments de réponse. Cela suggère que les trolls sadiques aiment simplement voir les gens souffrir. Bien que certains préfèrent riposter jusqu’à ce qu’ils fassent tomber les trolls avec des arguments, la mesure la plus répandue et la plus logique est d’ignorer leur commentaire ou, mieux encore, leur existence. Ne nourrissez pas un troll.

On suppose que ces personnes sont quelques habitants de plus du réseau qui veulent satisfaire leurs pulsions en raison de l’immédiateté et de l’anonymat qu’offre Internet et qu’il s’agit de feux qui s’éteignent, mais plus rapidement lorsque l’auteur, comme le reste des lecteurs, les ignore.

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