Dormir sur le côté réduit le risque d'Alzheimer et de Parkinson

La façon ou la position dans laquelle nous dormons pourrait avoir un effet sur notre santé neurologique, comme l'a révélé une étude de l'Université Stony Brook aux États-Unis. Apparemment, dormir sur le côté ou en position latérale aiderait notre cerveau à éliminer certains déchets qui contribuent à augmenter le risque d'Alzheimer et de Parkinson entre autres maladies.
Dormir sur le côté réduit le risque d'Alzheimer et de Parkinson

Dernière mise à jour : 11 mai, 2022

Bien que ces résultats soient encore des découvertes isolées, ils ouvrent une grande voie de recherche pour élucider quelle en est la cause et quel type de directives préventives peuvent être données à la population afin de réduire le risque de développer ces maladies. Bien que les conclusions soient complexes, nous pouvons en tirer de bonnes leçons. Voyons donc comment l’étude s’est déroulée…

casse-tête

Comment l’étude a-t-elle été réalisée ?

Une équipe internationale de scientifiques dirigée par des chercheurs de l’Université Stony Brooke a découvert que dormir sur le côté aidait le cerveau des rats dans leur expérience à éliminer les résidus chimiques cérébraux via leur système de clairance (voies gymniques).

Grâce à la Résonance Magnétique fonctionnelle, les chercheurs ont pu observer comment les résidus du liquide céphalo-rachidien étaient remplis de protéines amyloïdes et tau, des substances qui, si elles s’accumulent, semblent être directement impliquées dans le risque accru d’Alzheimer et de Parkinson.

Ainsi, ces analyses ont révélé que le système de nettoyage du cerveau était beaucoup plus efficace en position latérale qu’en position couchée (face vers le haut) ou couchée (face vers le bas).

Il est curieux que cette position semble être la plus courante au coucher dans la population humaine et animale. En fait, rares sont les personnes qui dorment sur le dos ou sur le ventre, il semble donc que l’utilisation de cette stratégie soit une question d’adaptation naturelle.

Ainsi, bien que ces découvertes n’aient pas encore été reproduites chez l’homme, les résultats sont prometteurs, car grâce à cette découverte, nous en savons plus sur la biologie de la fonction de réparation du sommeil et comment nous pouvons l’utiliser pour réduire le risque d’Alzheimer et de Parkinson.

dormir sur le côté au lit

Que faut-il savoir sur la maladie d’Alzheimer et la maladie de Parkinson ?

Les deux maladies partagent en quelque sorte une caractéristique histopathologique : la présence de débris neuronaux et biochimiques dans le cerveau des personnes atteintes. Cependant, chaque maladie est très plurielle à bien des égards. Voyons quelques détails à leur sujet :

La maladie d’Alzheimer

On estime qu’environ 2 à 5 % de la population de plus de 65 ans souffrent de démence de type Alzheimer ; ce pourcentage est beaucoup plus élevé (25 %) après 80 ans et atteint 30 % chez les plus de 90 ans. Dans tous les cas, le début peut survenir dans une tranche d’âge très large, entre 40 et 90 ans.

Cependant, le diagnostic définitif ne peut être confirmé que post mortem. À l’autopsie, les cerveaux des personnes atteintes de cette maladie présentent moins de neurones corticaux, un grand nombre de plaques séniles, une dégénérescence neurofibrillaire et granulovasculaire et une accumulation croissante de lipofuscine.

Son apparition est insidieuse et commence généralement à se manifester à la fois par des altérations de la mémoire à court terme et par un manque de concentration et de désorientation. Ainsi, des changements de personnalité peuvent également se produire de sorte que la personne soit apathique, égoïste, impolie, grossière, irritable, agressive ou rigide alors que dans sa vie elle avait été le contraire.

la fenêtre de l'oubli

Outre la conclusion de l’étude dont nous avons parlé, nous devons prendre en compte d’autres types de facteurs de risque associés au développement de la maladie, car les contrôler peut nous aider à retarder et même à prévenir son apparition :

  • Le vieillissement est le facteur de risque le plus puissant. Ici, il convient de noter que les femmes sont également plus susceptibles de souffrir de la maladie (peut-être en raison de leur espérance de vie plus longue).
  • Des niveaux élevés de cholestérol ou de la protéine homocystéine.
  • Diabète.
  • Blessures à la tête et syndrome de Down.
  • Stress psychologique chronique.
  • l’hypertension et le tabagisme.

De même, des facteurs associés à un risque plus faible ont également été identifiés : niveau d’éducation élevé, rester actif physiquement et mentalement (mens sana in corpore Sano) en participant à des activités de loisirs, pratiquer un exercice physique régulier et suivre un régime méditerranéen à haute teneur d’antioxydants.

Bien que les causes soient inconnues, diverses hypothèses sont envisagées, mais certaines ne peuvent être mises en évidence ou n’expliquent qu’une partie des cas. Par exemple, l’hypothèse génétique ne représente que 5 % des cas.

D’autres conjectures pointent vers l’influence possible de virus lents ou d’une carence en acétylcholine. Des niveaux élevés et toxiques de métaux tels que l’aluminium et le silicium ont également été trouvés dans le cerveau de ces patients.

Mains âgées jointes

Maladie de Parkinson et démence associée

La maladie de Parkinson est une maladie neurologique lente et progressive caractérisée par des tremblements, une rigidité, un ralentissement moteur et une instabilité posturale.

Son implication cérébrale principale se situe au niveau des ganglions de la base, une structure responsable du contrôle des mouvements entre autres fonctions. Des signes évidents de perte neuronale et de corps de Lewy dans la substance noire sont retrouvés dans les autopsies de ces patients.

Telle est l’interrelation qui existe entre les démences, que dans les autopsies de certains atteints de la maladie de Parkinson, des signes révélateurs de la maladie d’Alzheimer ou de la maladie à corps de Lewy ont été retrouvés.

Concernant la maladie de Parkinson, il faut savoir qu’il y a 30 % des cas qui développent une démence. De même, le début de cette démence est généralement tardif (après 70 ans) et la prévalence est plus élevée chez les hommes que chez les femmes.

La démence associée à la maladie de Parkinson commence généralement à se manifester en raison de difficultés à distinguer la forme, le lieu ou la position des objets, de difficultés à parler couramment et, bien sûr, d’altérations de la mémoire (dans ce cas, il peut commencer à oublier à la fois comment faire du vélo comme la conversation qui a eu lieu il y a 30 minutes).

Les facteurs de risque sont similaires à la maladie d’Alzheimer, donc une fois de plus, il devient clair à quel point il est important de maintenir un mode de vie sain et un équilibre entre notre santé mentale et physique.

Ainsi, bien que dormir sur le côté ne soit pas encore une stratégie préventive clairement démontrée, cela vaut la peine d’en tenir compte au moment de prendre soin de soi au quotidien. C’est incroyable comme avec ce simple geste on pourrait réduire le risque d’Alzheimer et de Parkinson…

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