Sun Tzu, biographie d'un stratège

11 juin, 2020
Sun Tzu est l'auteur du livre L'Art de la guerre, l'ouvrage philosophique et militaire le plus célèbre de tous les temps. Le plus intéressant dans ce livre est qu'il pose le combat principalement comme une confrontation mentale. En retour, les batailles sont considérées comme indésirables.
 

Sun Tzu est un personnage ancien qui a inspiré et continue d’inspirer de grands leaders, non seulement sur le champ de bataille, mais aussi dans la politique et les affaires. Son grand ouvrage, L’Art de la guerre, a guidé les stratèges de tous les temps, en raison de la validité universelle de ses principes et de l’opportunité de ses conseils.

Le plus curieux dans le travail de Sun Tzu est le fait qu’il transforme le combat en un acte d’intelligence et non de force brute. En fait, l’une des grandes maximes de ce travail souligne que la meilleure bataille est celle qui n’a jamais lieu. Elle partage dans une large mesure la tradition des arts martiaux, qui repose également sur ce principe.

Sun Tzu est un personnage énigmatique dont on sait peu de choses. En fait, il y a ceux qui doutent de sa véritable existence et qui pensent que le nom est un pseudonyme adopté par différents guerriers. Cependant, du moins pour le moment, on accepte historiquement l’existence de ce personnage.

“Lorsqu’un chat se tient à l’entrée du trou du rat, dix mille rats ne se hasardent pas à en sortir; lorsqu’un tigre garde le gué, dix mille cerfs ne peuvent le traverser.”

-Sun Tzu-

La couverture anglaise de l'Art de la guerre de Sun Tzu
 

Les origines de Sun Tzu

Sun Tzu est né en Chine, probablement en 544 av. Il était contemporain du célèbre philosophe Confucius et a vécu une époque tumultueuse, caractérisée par des divisions et des luttes internes. Pourtant, à son époque, on appréciait beaucoup la pensée philosophique, c’est pourquoi son grand traité, celui qui lui donnerait l’immortalité, est une œuvre pour les penseurs.

Selon ce qui a été établi, le stratège est né à Ch’i et est issu d’une famille de l’aristocratie militaire. Apparemment, il a appris le métier de la guerre auprès de son grand-père. À cette époque, la dynastie Chu régnait, mais en Chine, il y avait une lutte constante entre les différentes principautés et il n’y avait pas d’unité centralisée.

On pense que Sun Tzu est allé vivre dans le sud du pays en 517. Il s’est installé dans l’État de Wu et y est passé sous le commandement du roi Hu Lu, en tant que général. On connaît cette période de l’histoire sous le nom de “royaumes combattants”, pendant les “printemps et automnes” de la Chine.

Un militaire à succès

Sun Tzu avait sa propre philosophie de la guerre et a rapidement commencé à l’appliquer avec succès. Il a affronté des armées beaucoup plus puissantes et a gagné, grâce à son énorme talent de stratège.

Il a prouvé que les victoires ne dépendaient pas de la taille d’une armée, ni de la quantité de ressources disponibles, mais de la stratégie.

L’approche de ce stratège tourne autour de l’idée que l’art de la guerre est l’art de la tromperie. Pour réussir, il faut fondamentalement se connaître soi-même et connaître l’ennemi, dans les deux cas, de manière très approfondie. En fin de compte, il s’agirait de savoir ce que pense l’adversaire et comment il agit, afin d’en tirer profit.

 

L’un des aspects intéressants du traité de Sun Tzu est le fait que, d’une manière ou d’une autre, il s’adresse aux plus désavantagés. D’autre part, il cherche à s’assurer que tout combat génère le moins de dommages et de pertes possible.

Comme nous l’avons déjà indiqué, l’idéal pour ce guerrier est de gérer les situations de manière à ce que la bataille ne soit pas nécessaire.

Sun Tzu et les arts martiaux

L’héritage de Sun Tzu

L’ouvrage L’Art de la guerre est composé de 13 chapitres et est un livre d’aphorismes. Au début, il était conservé comme un texte secret, auquel seuls les grands hommes de pouvoir avaient accès. De fait, la version authentique de ce traité n’a été découverte qu’accidentellement en 1972, lors d’une fouille.

Elle était écrite sur des planches de bambou et n’était pas exactement la même que la version que celle devenue populaire dans le monde entier. Cependant, depuis que les idées de Sun Tzu sont connues, de grands leaders ont commencé à les appliquer. D’abord en Chine, puis au Japon. En 1772, le livre a été traduit en français et seulement en 1910 en anglais.

Depuis que ce travail est connu en Occident, il a été très bien accueilli par les différents dirigeants. On pense que Napoléon l’a consulté. Et aussi que le Vietnam a gagné la guerre contre les États-Unis grâce à ce manuel.

 

Avec le temps, ce livre a pris de l’importance non seulement parmi les militaires, mais aussi parmi les hommes politiques et les hommes d’affaires. On sait encore très peu de choses sur Sun Tzu. On pense qu’il est mort en 496 et on ne connaît pas d’autres détails sur sa vie.

 

Krause, D. G. (2006). El arte de la guerra para ejecutivos: el texto clásico de Sun Tzu adaptado al mundo de hoy. Edaf.