Masking : mettre un masque pour s'intégrer

La vie quotidienne semble établir que pour s'insérer socialement il faut respecter une série de paramètres considérés comme "normaux". Précisément pour cette raison, le masking peut devenir un allié ou une tombe.
Masking : mettre un masque pour s'intégrer
Elena Sanz

Rédigé et vérifié par Psychologue Elena Sanz.

Dernière mise à jour : 27 septembre, 2022

Vivre en société présente de grands avantages pour nous en tant qu’espèce. En fait, l’interaction avec les autres est essentielle au maintien de notre santé physique et psychologique. Cependant, pour nous intégrer et être acceptés par le groupe, nous devons rentrer dans le moule étroit de la “normalité” apparente. Ainsi, ceux qui diffèrent d’une manière ou d’une autre doivent d’utiliser le masking, une stratégie qui peut être très nocive.

Vous êtes-vous déjà senti obligé de mettre un masque, de faire semblant d’être quelqu’un que vous n’étiez pas pour vous intégrer dans une situation sociale ? Peut-être lorsque, en deuil, vous avez dû sourire et être beaucoup plus gentil que vous n’en aviez envie. Ou peut-être lorsque vous avez fait une liste de sujets appropriés à aborder avec les personnes que vous venez de rencontrer. D’une certaine manière, les personnes neurodivergentes doivent réaliser ce camouflage au quotidien pour s’intégrer à la société. Un phénomène que l’on peut suivre par exemple dans la série Love sur le spectre autistique.

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Qu’est-ce que le masking ?

Le masking est une stratégie d’affrontement qui consiste à adapter le comportement à ce qui est socialement attendu. C’est une sorte de camouflage social que les gens réalisent pour paraître socialement compétents. Pour s’adapter à ce que l’on entend par normalité. De cette façon, nous cachons les signes de divergence et nous forçons à agir de manière neurotypique. Nous parlons d’une coutume qui, dans sa juste mesure, peut être très adaptative. Elle peut néanmoins limiter lorsque nous finissons par dissoudre complètement notre identité dans le contexte.

On entend par neurotypiques les personnes qui présentent un développement neurologique typique. C’est-à-dire qu’ils pensent, ressentent et agissent comme le fait la majorité de la population. De leur côté, les personnes neurodivergentes ont une compréhension et une interprétation différente de la réalité. Bien que leur vision soit aussi valable que les autres, il est courant qu’elles souffrent d’incompréhension et soient obligées de “faire semblant” pour éviter le rejet.

Comment se manifeste-t-il ?

Pour mieux comprendre en quoi consiste le masking, prenons quelques exemples :

  • Se forcer à regarder dans les yeux lorsque nous parlons.
  • Moduler la voix pour rendre la conversation plus attrayante et plus frappante.
  • Forcer des gestes et des mimiques adaptées au contexte qui ne viennent pas naturellement.
  • Dépenser des efforts excessifs pour savoir quand parler relaye quels types de commentaires pourraient être grossiers ou irrespectueux.

Qui utilise le masking pour s’intégrer ?

Nous le mentionnions, les personnes neurodivergentes sont celles qui sont le plus souvent contraintes de réaliser ce type de camouflage social. Ainsi, ce sont surtout ceux qui font partie du spectre autistique qui utilisent le plus le masking. Les femmes ont tendance à le mettre en pratique avec plus de fréquence et de compétence. Elles ont tendance à être plus capables d’adapter leur comportement et ont donc tendance à être sous-diagnostiquées.

De plus, ceux qui souffrent d’autres types de troubles psychologiques, tels que le TOC (troubles obsessionnels compulsifs) ou borderline (troubles de la personnalité borderline) ont également recours au masking. Même la population générale peut utiliser cette stratégie dans certaines situations, en particulier ceux qui ont des difficultés ou un manque de compétences sociales.

Conséquences et problèmes associés

À première vue, le masking peut sembler très fonctionnel. En fait, il remplit sa fonction adaptative. Il permet une plus grande réussite sociale et peut même éviter que différentes personnes ne soient victimes d’intimidation à l’école ou au travail. Cependant, à long terme, cela peut avoir de graves conséquences sur la santé mentale. Par exemple:

  • Devoir constamment agir ou faire semblant produit une grande usure psychologique. Par conséquent, après des périodes d’interaction sociale, la personne peut se sentir épuisée, dépassée et avoir besoin de temps seule pour se ressourcer.
  • Pour vous camoufler, vous devez concentrer toute votre énergie à suivre certaines consignes préétablies : regarder dans les yeux, se relayer, choisir ses mots avec soin… Tout cela peut rendre difficile pour la personne de prêter vraiment attention au contenu de la conversation. Par conséquent, l’expérience n’est pas aussi profonde ou significative qu’elle pourrait l’être.
  • Lorsque le masking est maintenu quotidiennement et longtemps, il peut entraîner des épisodes anxieux et dépressifs, voire une dissociation. Et c’est que la personne est détachée de ses véritables pensées, sentiments et impulsions en devant constamment les diriger et les modifier.
  • Enfin, le plus gros problème est que cette stratégie ne soulage pas l’inconfort de l’individu et n’ajoute rien à son expérience particulière. Il n’invalide sa vision du monde que pour l’adapter à celle des autres.
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Empathie et tolérance pour la diversité

La façon d’inverser cette situation que beaucoup de gens vivent est simplement de cultiver l’empathie. En tant que société, nous devons nous ouvrir à la diversité, comprendre qu’il existe différentes manières d’interpréter le monde et qu’elles sont toutes valables.

Il est important que nous apprenions à nous mettre à la place d’une autre personne et à comprendre son point de vue afin de ne pas la forcer à s’identifier à nos conditions.

Lorsque la différence cessera d’être considérée comme négative ou comme une cause de rejet, les gens pourront cesser de porter des masques et se rapporter les uns aux autres tels que nous sommes vraiment.

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