La dissociation : un curieux phénomène de notre esprit

La dissociation est un phénomène psychologique qui fait allusion à une variété d'expériences d'éloignement de la réalité. Voyons cela en détail.
La dissociation : un curieux phénomène de notre esprit

Dernière mise à jour : 01 septembre, 2022

La dissociation est un phénomène qui fait référence à la déconnexion que subissent certaines personnes entre leurs pensées, leurs émotions, leurs souvenirs et leur propre identité. Par exemple, vous ressentirez un léger degré de dissociation lorsque vous serez tellement immergé dans un film ou une conversation que la plupart de ce qui se passe autour de vous est ignoré par votre attention consciente. Un niveau plus sévère est ressenti par certaines personnes lorsqu’elles ne savent pas si ce qu’elles vivent est réel ou celles qui souffrent d’un trouble de la personnalité multiple ou d’un trouble dissociatif de l’identité.

Elle est fréquente chez les personnes qui ont subi des traumatismes psychologiques de toutes sortes, des abus sexuels aux abus psychologiques ou physiques. Nous pouvons tous présenter des symptômes de distanciation et de déconnexion de la réalité à un moment donné. La clé est de savoir si ces symptômes interfèrent avec notre vie quotidienne et, s’ils le font, l’intensité avec laquelle ils le font. En ce sens, comprendre les différents niveaux de dissociation va être essentiel pour savoir si nous devons consulter un professionnel. Dans tous les cas, en cas de doute, il vaut mieux le faire.

La dissociation est un manque de connexion émotionnelle

Certains psychologues définissent la dissociation comme un mécanisme de défense de l’inconscient ou que nous mettons en mouvement inconsciemment pour éviter de ressentir une douleur émotionnelle face à un conflit ou à une situation stressante. Le problème survient lorsque cette dissociation se maintient dans le temps et que l’événement traumatique est déjà passé.

Imaginez, par exemple, un garçon qui a eu un très grave accident de voiture. Pour se protéger, sa mémoire a figé ce souvenir et lorsqu’il se souvient de l’accident, il ne ressent aucune émotion.

garçon à tête fendue qui ne sait pas comment trouver sa maison intérieure

C’est un état d’altération psychologique qui apparaît dans de nombreux troubles psychologiques tels que : le trouble de stress post-traumatique, l’anxiété, la dépression, le trouble de la personnalité borderline et les troubles dissociatifs, entre autres. L’une des principales caractéristiques de la dissociation est qu’elle peut altérer la conscience, la mémoire, la perception de l’environnement et même, dans les cas les plus graves, même l’identité.

Symptômes communs au phénomène de dissociation

Dans les troubles dissociatifs, nous pouvons trouver des symptômes communs qui ne doivent pas nécessairement se produire en même temps. Normalement, le niveau d’attention est altéré, il peut y avoir une désorientation dans le temps et dans l’espace et le comportement est généralement automatique (par exemple, conduire, lire, des choses que nous savons faire sans réfléchir). De plus, la personne peut ne pas se souvenir de ce qui s’est passé il y a quelques minutes (difficulté à former de nouveaux souvenirs).

Dépersonnalisation

C’est un phénomène qui se produit lorsque la personne ne se reconnaît pas dans son propre corps ou esprit. Il y a un sentiment de détachement, vous vivez comme si vous étiez un observateur extérieur de vous-même. Par exemple, la personne peut éprouver la sensation de se regarder dans le miroir et de ne pas se reconnaître ou même de ne pas se sentir connectée à son propre corps.

Déréalisation

La personne vit le monde comme s’il n’était pas réel, comme s’il s’agissait d’un rêve. Il a un sentiment de confusion parce qu’il se sent mal à l’aise lorsqu’il s’agit de distinguer si ce qu’il vit se passe vraiment en ce moment. Perçoit le monde de manière déformée et distante sans pouvoir y remédier. Par exemple, vous pouvez entendre les voix d’autres personnes éloignées ou distantes.

Amnésie dissociative

L’amnésie est l’incapacité de se souvenir d’informations autobiographiques pertinentes. Il se peut que la personne oublie son anniversaire, la date de son mariage ou même des pans de sa vie. L’amnésie dissociative est différente de l’oubli quotidien car elle affecte et génère un inconfort important pour la personne souffrant de ce type d’amnésie.

Confusion et identité altérée

La confusion d’identité se produit lorsqu’une personne a des doutes sur qui elle est vraiment. Vous pouvez rencontrer des distorsions dans le temps, l’espace et la situation. Par exemple, la personne peut penser qu’elle a dix ans de moins qu’elle. Lorsqu’elle vit une altération de son identité, la personne peut changer de ton de voix ou utiliser différentes expressions faciales qui peuvent la ramener à des situations du passé.

Fugue dissociative

Elle consiste à faire des déplacements soudains et inattendus, loin de chez soi ou du travail. De plus, la personne n’est pas capable de se souvenir de tout ou partie de son passé.

La fugue dissociative s’accompagne d’une confusion sur l’identité personnelle et même de l’hypothèse d’une nouvelle identité. Si cette dernière survient, elle se caractérise généralement par des traits plus affiliatifs et plus désinhibés que ceux qui caractérisaient la personnalité précédente.

De même, la personne peut se donner un nouveau nom (y compris changer pour le sexe opposé), choisir une nouvelle résidence et s’engager dans des activités sociales complexes bien intégrées et ne suggérant pas la présence d’un trouble mental.

Somatisation

De leur côté, les états dissociatifs sévères provoquent souvent des problèmes psychologiques qui affectent la santé du corps. Dans ces cas, le plus courant est qu’ils se manifestent par une gêne gastro-intestinale ou des douleurs musculaires ; ainsi qu’ils peuvent également déclencher des altérations dermatologiques ou métaboliques.

Femme avec son visage dans sa main et un oiseau sur son visage

Pourquoi la dissociation se produit-elle ?

Un léger degré de dissociation peut être tellement absorbé par nos pensées que nous ignorons la route, de sorte qu’avant de la connaître, nous avons déjà atteint notre destination. Cette dissociation, par exemple, n’a pas à être pathologique.

Mais lorsque nous parlons de niveaux de dissociation plus sévères, nous pouvons trouver diverses causes qui la produisent. Les chercheurs expliquent ce phénomène comme une combinaison de facteurs environnementaux et biologiques.

“La dissociation est un mécanisme adaptatif pour se désengager de la douleur émotionnelle d’un traumatisme.”

Généralement, les traumatismes, tels que : la maltraitance des enfants, le viol et les châtiments corporels répétés dans l’enfance, entre autres, font que l’enfant utilise la dissociation comme mécanisme d’adaptation pour réduire la douleur émotionnelle qu’il éprouve.

Cependant, lorsque la dissociation se poursuit à l’âge adulte, et que le danger initial n’existe plus, la dissociation peut devenir pathologique. Ensuite, l’adulte peut se déconnecter des situations qu’il perçoit comme un danger potentiel, l’amenant à vivre loin de la réalité.

Complications de la dissociation pathologique

Lorsque la dissociation est pathologique, il y a un plus grand risque d’avoir des complications et des troubles associés, tels que :

  • Automutilation ou mutilation
  • Pensées et comportements suicidaires
  • Dysfonction sexuelle
  • Troubles liés à l’abus d’alcool et de drogues
  • Dépression et troubles anxieux
  • Trouble de stress post-traumatique
  • Troubles de la personnalité
  • Troubles du sommeil, tels que cauchemars, insomnie et somnambulisme
  • Troubles de l’alimentation
  • Symptômes physiques, tels que des étourdissements ou des crises non épileptiques
  • Difficultés importantes dans les relations personnelles et au travail

Que faire si nous nous sentons identifiés avec l’un de ces symptômes ?

Tout d’abord, restons calmes. Le fait que de temps en temps vous vous rendiez compte que vous n’avez pas écouté votre partenaire ou que vous ne vous souvenez pas du trajet en métro que vous venez de faire, ne signifie pas que vous avez nécessairement besoin d’un traitement psychologique. Dans les cas où les symptômes sont plus fréquents ou interfèrent avec votre vie quotidienne, vous pouvez peut-être demander l’aide d’un psychologue.

Dans les cas où il y a des symptômes de dépersonnalisation, de déréalisation, d’amnésie dissociative ou d’altération de l’identité, un traitement psychologique sera nécessaire pour nous aider à réintégrer les différentes parties qui ont été séparées/dissociées.

Homme avec la main sur la tête

Pour cela, nous avons besoin d’une approche thérapeutique dans laquelle nous apprenons à mieux réguler nos émotions, en intégrant des mécanismes de relaxation lorsqu’ils menacent de nous submerger. Les spécialistes prescrivent normalement un traitement personnalisé où le traumatisme est traité, en travaillant avec les parties dissociées et des stratégies d’auto-soins et de nouvelles ressources sont enseignées afin que nous puissions commencer à mener une vie plus stable et plus saine. Il s’agit de restaurer la confiance en nos propres capacités en tant que forme saine de protection et de soins personnels.

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