La théorie des deux facteurs de l'intelligence de Spearman

17 mai, 2020
Charles Speraman est l'une des figures les plus importantes dans l'étude de l'intelligence. Son approche a été une révolution, nous permettant de remettre en question l'intelligence comme facteur unique et indivisible.
 

Lorsqu’on parle de l’intelligence et de son étude scientifique, on ne peut omettre, entre autres, le nom de Charles Spearman. Ses études ont apporté de nombreuses informations aux penseurs ultérieurs. Pourquoi la théorie des deux facteurs de Spearman était-elle, et est-elle toujours, si importante pour l’étude de l’intelligence et des tests psychométriques ?

L’intelligence a été étudiée et conceptualisée scientifiquement par différents penseurs. Parmi eux, Charles Spearman, qui a inventé le terme d’intelligence générale en 1904 à partir des études de Galton.

Charles Spearman (1863 – 1945) était un psychologue né à Londres, disciple du père de la psychologie expérimentale, Wilhelm Wundt (1832 – 1920) et influencé par les travaux de Francis Galton (1822 – 1911).

Il a été le fondateur de la « London School » de psychologie à l’University College de Londres (UCL). C’est là qu’avec nombre de ses étudiants, il a mis en pratique la psychologie expérimentale pendant les premières décennies du XXe siècle.

 

La théorie des deux facteurs de Spearman

La théorie des deux facteurs de Spearman propose un système dans lequel l’intelligence est décomposée en facteurs. Le facteur général (g) et le facteur spécifique (s).

Spearman a affirmé en 1923, avec sa théorie de l’intelligence, que les performances scolaires de certains enfants d’âge scolaire étaient corrélées avec le résultat qu’ils obtenaient dans certains tests sensoriels qu’il avait lui-même choisis et appliqués à eux. Ainsi, il a conclu que l’intelligence générale pouvait être mesurée avec la capacité de discrimination sensorielle. Exactement comme Galton l’avait précédemment proposé.

Dans le cadre de l’étude scientifique de l’intelligence actuelle, il est compliqué d’aborder le sujet sans parler de la théorie des deux facteurs de Spearman. Elle a jeté les bases d’une nouvelle étape de l’étude de celle-ci.

L'intelligence humaine selon Spearman
 

L’intelligence générale

Spearman a défini l’intelligence générale comme « la capacité à déduire des relations et, à partir de celles-ci, à établir des corrélations« .

Il a également parlé d’un phénomène neural g, qui « est considéré dans sa thèse comme une énergie potentielle disponible dans l’ensemble du cerveau et postule que cette énergie diffère quantitativement entre les individus et serait déterminée génétiquement » (Spearman 1927 pp 124, mentionné par Rosa Maria Bonastre Rovira dans « General intelligence (g), efficiency and speed index of nerve conduction : an empirical approach, 2004″).

C’est-à-dire qu’il nous parle d’une partie du renseignement qui intervient dans de nombreuses activités, mais qui n’est spécialisée dans aucune d’entre elles. Contrairement aux acteurs spécifiques ou aux facteurs s, qui le font.

Les facteurs spécifiques

Aussi appelés facteurs s, ce sont ceux qui correspondent à différentes capacités telles que les activités :

  • Mécaniques
 
  • Verbales
  • Numériques
  • Spatiales
  • Etc

Ainsi, la théorie des deux facteurs de Spearman nous dit que si un enfant d’âge scolaire a de bons résultats dans une des matières, il a plus de chances d’obtenir de bons résultats dans les autres matières également.

Puisque le renseignement général ou « g » est impliqué dans ces évaluations. Toutefois, cela ne garantit pas que l’enfant excellera dans une compétence, une discipline ou un domaine spécifique à l’avenir, car cela nécessite l’intervention de facteurs « s ».

Contributions de Spearman à l’étude de l’intelligence

De la théorie des deux facteurs de Spearman et des différentes critiques qu’elle a reçues, d’autres idées ont émergé pour tenter de comprendre scientifiquement le phénomène de l’intelligence.

Certaines de ces critiques étaient liées au parti pris culturel, à la position économique, à la situation géographique du domicile du sujet ou à son niveau académique. La théorie de Spearman ne tient pas compte de ces facteurs. Egalement, la génétique ne peut pas tout expliquer. Dès lors, de nouvelles propositions et de nouveaux modèles ont émergé.

 

Autres définitions

D’autres définitions qui ont semblé pertinentes au fil du temps proviennent de penseurs tels que : (mentionné dans « La inteligencia general (g), la eficiencia neuuuraly el índice velocidad de conducción nerviosa : una aproximación empírica » par le Dr Rosa María Bonastre Rovira, 2004). Hebb D. O. (1949 dans The organization of the behavior) déclare que « l’intelligence est le potentiel d’un organisme animal à apprendre et à s’adapter à son environnement« .

Stemberg (1985 dans Beyond IQ : A triarchic theory of human intelligence) la définit comme suit :

« L’intelligence explique les différences que nous observons entre les gens pour résoudre les problèmes« .

Gottfredson L. S. (1997 dans Why g matters : The complexity of everyday life) affirme que :

« L’intelligence est une faculté mentale très générale qui implique, entre autres, la capacité de réagir, de planifier, de résoudre des problèmes, de penser de manière abstraite, de comprendre des idées complexes, d’apprendre rapidement et de tirer des enseignements de l’expérience ».

 

Howard Gardner (1999 dans The prefrontal cortex : Executive and cognitive functions) reconnaît l’intelligence comme :

« […] un potentiel biopsychologique de traitement de l’information pour résoudre des problèmes ou créer des produits de valeur pour une culture ou une communauté donnée ».

Ce sont là quelques-unes des contributions les plus importantes en matière d’intelligence. Comme nous pouvons le constater, elles sont liées à la résolution des conflits et à l’adaptation à l’environnement. Cela indique qu’ils ne prennent plus seulement en compte les conditions génétiques des sujets.

Le cerveau vu de face

Applications en psychologie

En psychologie, il existe des tests psychométriques pour presque toutes les dimensions qui ont suscité de l’intérêt. La théorie de Spearman, bien que moins appréciée par certains, est d’une grande pertinence. De ces études sont nées d’autres études qui ont façonné les différents tests psychométriques de l’intelligence que nous utilisons aujourd’hui.

 

De nos jours, des tests psychométriques basés sur la théorie de Spearman sont toujours administrés. Par exemple :

  • Le test de la matrice progressive de Raven
  • Le test des dominos D-48
  • Et, enfin, le test du facteur g de Cattell