Automutilation : pourquoi certains se font du mal ?

Comment pouvons-nous la comprendre la douleur auto-infligée au corps comme exutoire de la souffrance émotionnelle ? Pourquoi y a-t-il des gens qui pratiquent les scarifications ? Découvrons et analysons les causes.
Automutilation : pourquoi certains se font du mal ?

Dernière mise à jour : 29 décembre, 2020

Pourquoi y a-t-il des gens qui se font du mal ? On estime que 4 % des adultes le font, quel que soit leur sexe. Le chiffre est encore plus élevé parmi la population âgée de 12 à 18 ans. A tel point qu’il a déclenché les alarmes des autorités sanitaires.

Coupures, coups, brûlures, arrachage de cheveux… Il existe de nombreuses façons de s’infliger de la douleur. Et tous, curieusement, recherchent la même chose : évacuer la douleur émotionnelle. Néanmoins, tous ceux qui pratiquent la scarification, par exemple, ne savent pas pourquoi ils le font.

Certains parlent d’une mode, mais l’assumer de cette façon serait banaliser une réalité très problématique et en plein essor. Voir une coupure horizontale au poignet d’un adolescent n’indique pas dans tous les cas qu’il a tenté de se suicider. Parmi les différentes motivations, figure l’envie de “se sentir vivant” à travers la douleur.

Le phénomène de l’automutilation est plus complexe qu’il n’y paraît à première vue. Allons un peu plus loin dans cette réalité pour comprendre ses dimensions, ses causes, ses mécanismes d’intervention.

Une personne en train de se faire du mal.

Les raisons pour lesquelles certains se font du mal

Il y a des gens qui ont honte de leurs kilos en trop ou de ce nez aquilin. Certains l’expriment par leur automutilation, des blessures cachées sous des bracelets, des tatouages ​​dans des coins du corps qui ne sont visibles que dans l’intimité. Ce n’est pas un incident isolé.

Dans une étude menée entre 2005 et 2011 au département de psychologie de l’Université du Wisconsin, il a été démontré qu’un adolescent sur cinq s’automutilait. Ces chiffres ont augmenté ces dernières années.

La psychopathologie derrière ce comportement a suscité un grand intérêt. Nous ne pouvons ignorer le poids et l’impact des médias sociaux. La pratique de la scarification, par exemple, devient populaire.

Ainsi, alors que les adultes cachent cette pratique avec réserve et soin, une partie des adolescents publie même des images de leurs blessures auto-infligées. Pourquoi le font-ils ? Pourquoi y a-t-il des gens qui se font du mal ?

Les causes de l’automutilation

Dans le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux, ce comportement est défini comme un trouble. Nous sommes donc confrontés à un problème de santé mentale, même si oui, nous pourrions dire que l’automutilation n’est que le symptôme de quelque chose de plus profond.

C’est ce que nous signalent González, RB, & Álvarez, BG (2012), pour qui derrière ces cas se cachent un trouble anxieux, une dépression ou un stress post-traumatique. Examinons quelques déclencheurs à l’origine de l’automutilation :

  • Pression et exigences élevées à l’école, en institut, à l’université ou au travail.
  • Souffrir d’intimidation.
  • Problèmes de travail.
  • Avoir subi des abus ou des mauvais traitements dans son enfance.
  • Souffrir d’homophobie ou de transphobie.
  • Problèmes d’estime de soi.
  • Avoir subi une perte et être pris dans le piège du chagrin.
  • Problèmes de stress s’accumulent avec le temps.
  • Préoccupations économiques.
  • Trouble de la personnalité limitée
  • Haine envers son propre corps.

Comme on peut bien le deviner, les causes qui conduisent à ce comportement sont multiples. N’importe qui peut mettre en place l’automutilation. Peu importe l’âge, le statut, le sexe… La recherche de la douleur est pour beaucoup une valve d’échappement.

À quoi sert l’automutilation ?

Peu de comportements peuvent attirer autant d’attention que le fait de voir quelqu’un se couper, se brûler la peau, s’arracher les cheveux ou simplement arracher la croûte de ses plaies encore et encore jusqu’à ce qu’elles s’infectent. Que recherchent ces personnes ?

Villarroel, J., Jerez, S (2013) nous expliquent, dans leur volume Les comportements d’automutilation non suicidaires en pratique clinique, qu’il y a en moyenne quatre raisons. Ce sont les suivantes :

  • La douleur physique peut atténuer la souffrance émotionnelle. De plus, cela ne fait pas qu’apaiser et détourner l’attention de cette tristesse collante, du souvenir de cet événement douloureux ou d’une situation pénible dans le présent. L’automutilation génère un “soulagement” psychologique. C’est presque comme le vomi d’une personne boulimique.
  • D’un autre côté, il y a des gens qui s’automutilent parce qu’ils cherchent un moyen de se punir. Ce sont leurs pires critiques et ce comportement est un moyen de générer des dommages suite à une erreur, une faible productivité ou un échec.
  • Pour certains, l’automutilation est une façon de “ressentir quelque chose”. Lorsque vous pensez que votre vie est engourdie, creuse et dénuée de sens, ce comportement est une issue de secours.
  • Dernier point mais non le moindre, l’automutilation peut être un signal de réveil, en particulier chez les enfants de 12 ou 13 ans.
Une femme triste et énervée.

Comment aider les personnes qui se font du mal ?

Si nous nous demandons pourquoi il y a des gens qui se blessent, la réponse pourrait se résumer en deux mots : parce qu’ils souffrent. Dans tous les cas, l’approche psychologique est primordiale.

De plus, nous sommes confrontés à des réalités qui nécessitent une intervention rapide. L’automutilation et le suicide sont liés. Par conséquent, lorsqu’il s’agit de ce type de comportement, plusieurs approches peuvent être appropriées :

  • La thérapie basée sur la résolution de problèmes consiste à définir les causes de cette auto-blessure et à élaborer des stratégies pour y faire face.
  • La thérapie cognitivo-comportementale aidera également à gérer les pensées, les émotions et les comportements.
  • La gestion émotionnelle et le renforcement de l’estime de soi sont également des aspects clés.

Enfin, il est conseillé d’impliquer la famille, surtout si le patient est mineur. L’environnement de l’enfant ou de l’adolescent est déterminant et doit être pris en compte. Les comportements d’automutilation sont une mauvaise ressource, une soupape d’échappement trompeuse et dangereuse qui n’est pas à atteindre. Il faut solliciter l’aide d’un professionnel.

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  • González, R. B., & Álvarez, B. G. (2012). Conductas autolesivas. Cad Atenc Primaria18, 70-72.
  • Ibáñez, Á. F., Costa, M. V., del Real Peña, A., & del Castillo, C. S. (2012). Conducta autolesiva en adolescentes: prevalencia, factores de riesgo y tratamiento. Cuadernos de Medicina psicosomática y psiquiatría de enlace, (103), 5.
  • J. Muehlenkamp, Jennifer, Laurence Claes. International prevalence of adolescent non-suicidal self-injury and deliberate self-harm. Child Adolesc Psychiatry Ment Health. 2012 Mar 30;6:10. doi: 10.1186/1753-2000-6-10.
  • Villarroel, J., Jerez, S., Montenegro, M., Angélica, M., Montes, C., Igor, M., & Silva, H. (2013). Conductas autolesivas no suicidas en la práctica clínica: Primera parte: conceptualización y diagnóstico. Revista chilena de neuro-psiquiatría51(1), 38-45.