Rebecca : une histoire de fantôme

04 août, 2020
Hitchcock était l'un de ces cinéastes uniques qui pouvaient manipuler le public. Nous croyons ce qu'il veut nous faire croire et, au moment clé, il donnera une tournure dramatique à nos croyances et nous découvrirons la tromperie. Rebecca a été le premier film de la période hollywoodienne du réalisateur. Que voulait-il nous faire croire exactement ?

Alfred Hitchcock a laissé le Royaume-Uni derrière lui pour traverser l’Atlantique afin de profiter du boom qu’offre Hollywood. Ainsi, son aventure américaine a commencé avec un nom de femme : Rebecca (1940).

Si le succès du film est incontestable, la vérité est que le tournage de Rebecca n’a pas été aussi fascinant qu’on pourrait le penser. Les États-Unis avaient le progrès technologique, les moyens économiques et les opportunités dont rêvait tout cinéaste, mais ils avaient un côté sombre qu’Hitchcock n’aimait apparemment pas.

Au Royaume-Uni, Alfred Hitchcock avait une grande liberté de création. Les producteurs n’intervenaient pratiquement pas dans ses films et laissaient “le maître du suspense” raconter les histoires à sa manière. Mais la production de Rebecca était entre les mains de David O. Selznick, le célèbre producteur de films à succès tels que Autant en emporte le vent.

Bien que la plupart des cinéastes qui ont travaillé avec Selznick prétendent avoir joui d’une certaine liberté et qu’on ait dit qu’il était particulièrement bienveillant avec Hitchcock, il semble que le Britannique n’ait pas aimé ses ordres.

Tout au long du tournage et de la production du film, il y a eu plusieurs affrontements, Hitchcock n’était pas habitué à la frénésie de l’Amérique et son époque était plus lente ; il ne tendait pas non plus le flanc facilement, il savait ce qu’il voulait et comment il voulait le faire.

Selznick, en revanche, voulait superviser certaines scènes, était très méticuleux avec le scénario et ne voulait pas qu’il s’éloigne trop du roman original, Rebecca de Daphné du Maurier. Malgré cela, le cinéaste a eu une grande liberté et est même retourné travailler avec Selznick plus tard, bien que la relation n’ait jamais été tout à fait bonne.

Au final, Rebecca a été un succès et reste aujourd’hui encore l’une des œuvres les plus acclamées du réalisateur britannique. Le début du film est déjà magistral, cette voix off et l’immense demeure, maintenant en ruines, qui semble être le reflet de ce qui brillait autrefois, d’un passé qui n’a pas encore complètement disparu… évoquent un sentiment onirique et mystérieux.

Ce que nous allons voir est comme un rêve dans lequel le passé et le présent se mêlent, dans lequel le monde des vivants et le monde des morts se rejoignent.

Rebecca :  derrière la caméra

En plus des problèmes dont nous avons discuté à propos de la production, l’ampleur de Rebecca va au-delà de ce que nous voyons à l’écran. Lorsque nous regardons un film, nous ne devons pas oublier que nous voyons ce que le cinéaste veut nous faire voir, il dirige notre regard, notre attention et ne laisse rien au hasard.

Si on ajoute à cela un maître comme Hitchcock, il n’est pas surprenant que beaucoup des éléments qui sont projetés soient absolument révélateurs. Les mouvements de caméra, les costumes et les décors en disent long sur le film.

Hitchcock a affirmé qu’il voyait le public comme les touches d’un piano sur lequel il appuyait. Et, sans aucun doute, lorsque nous voyons un de ses films, même si nous savons à l’avance qu’il cherchera notre surprise, l’agitation et l’intrigue s’emparent de nous.

Le maître du suspense savait donner la bonne clé au bon moment, savait exactement quand révéler une information, comment diriger notre regard et nous faire croire en quelque chose. À plusieurs reprises, nous avons succombé à sa tromperie et, à un moment ou à un autre de l’intrigue, nous avons réalisé que nous avions cru à un faux indice.

Hitchcock était un maître de la mise en scène, il savait comment raconter une histoire, comment faire bouger les personnages et comment la caméra devait les accompagner. Si nous regardons les personnages, la façon dont ils se déplacent dans la scène et la chorégraphie qu’ils exécutent, nous pouvons obtenir des informations très pertinentes.

Par exemple, un personnage peut faire un discours et, grâce à ses gestes, on peut dire s’il ment ou non. De même, dans le cas d’Hitchcock, il est très intéressant de voir comment les personnages – et la caméra elle-même – interprètent une chorégraphie qui nous donne des indices sur ce qui va se passer. Nous pouvons découvrir quel personnage est dominant à un moment donné, qui nous allons suivre ensuite, etc.

Une image du film Rebecca.

Dans le cas de Rebecca, Hitchcock voulait que le personnage principal, joué par Joan Fontaine, apparaisse naïf, peu sûr de lui, bref, timide et inoffensif. Comment y est-il parvenu ? En rendant la protagoniste petite.

En ce sens, le maître du suspense a décidé que c’était une bonne idée pour Joan Fontaine de se sentir en insécurité pendant tout le tournage, même en coulisses. L’actrice a entendu une rumeur selon laquelle tous ses collègues la détestaient, et sa co-star, Lawrence Olivier, a été chargée par le réalisateur lui-même de la traiter froidement.

De cette façon, Joan Fontaine se sentait mal à l’aise et imitait son personnage. De plus, cette impression de naïveté et d’insécurité a été renforcée par les plans et les mouvements de caméra.

Tout au long du film, Hitchcock isole Fontaine, mais il éloigne sa caméra et la déplace stratégiquement pour que, visuellement, on voit la jeune femme très petite par rapport aux murs imposants de la maison.

Ce contraste de taille produit chez le spectateur un certain sentiment d’oppression, d’angoisse à cause de la situation dans laquelle le protagoniste est enfermé. La sinistre maison en ruine au début a fini par opprimer le protagoniste.

Cependant, au fur et à mesure que le film avance et que la protagoniste réussit à détruire les monstres du passé, la caméra se rapproche d’elle, nous offrant des gros plans pleins de lumière qui contrastent avec l’obscurité qui la tourmentait.

La protagoniste est maintenant forte et capable de tenir tête à la fière Mme Danvers. Maintenant, la deuxième Mme de Winter a trouvé sa place et se considère comme la vraie dame de la maison.

La présence du passé

Le manoir lui-même agit comme un autre personnage. Son passé semble être lié à ses murs, trompant et étouffant la protagoniste en l’invitant à rivaliser avec la défunte épouse de son mari récemment revenu.

Au début, tout cela ressemble à un conte de fées, une histoire d’amour impossible dans laquelle il n’y a pas de différence de classe ou de barrières qui puissent gérer le béguin des amoureux, mais quand ils reviennent de leur lune de miel, les fantômes du passé prennent le dessus et éteignent les flammes de l’amour.

En ce sens, Hitchcock fait un excellent travail avec l’ellipse : dès les moments romantiques du début, il nous emmène directement au terrible manoir.

La lune de miel n’apparaît que comme une projection sur une bande, d’une certaine manière, elle semble nous dire que ce moment heureux n’est plus dans le présent, il était fugace et il est aussi fragile que la bande même sur laquelle il a été enregistré.

Le passé a sa projection dans le présent, l’image de Rebecca semble n’avoir jamais quitté le manoir qui était sa maison et rappelle constamment à la protagoniste que ce n’est pas sa place.

La présence de Rebecca est si intense que l’on peut presque la sentir sur scène, entendre ses pas, son rire… Il semble que l’on puisse voir Mme Danvers se peigner les cheveux. La scène qui se déroule dans sa chambre est l’une des plus intéressantes, Hitchcock réussit à capturer l’essence de Rebecca en figeant la pièce.

Comme on nous le dit, rien n’a été touché depuis sa mort, la présence de Rebecca est plus forte que jamais. Dans la pièce, il semble que le monde des vivants et celui des morts se mélangent et que les rideaux infinis contribuent à créer cette image fantomatique.

Bien qu’il n’y ait pas d’image plus fantomatique que celle de Mme Denvers se cachant parmi les rideaux de Rebecca comme si elle venait de l’au-delà, comme si elle avait pris contact avec la dame décédée de la maison.

Nous ne voyons pas Rebecca à un moment donné, mais c’est comme si nous la connaissions, les personnages la décrivent, nous entrons dans sa chambre et la caméra bouge avec son ombre.

Hitchcock dirige notre regard à travers les espaces que Rebecca a traversés, la caméra suit le fantôme tandis que M. de Winter raconte son histoire de la mort de Rebecca.

Un extrait du film Rebecca.

Tout ce que nous avions cru sur la relation de Rebecca avec M. de Winter n’avait été qu’une tromperie, un mirage. M. de Winter confesse son secret et, à ce moment-là, sa nouvelle femme perd son innocence : “Ce regard étrange, jeune et perdu que j’aimais est parti pour toujours… Il ne reviendra jamais, je l’ai tué quand je vous ai parlé de Rebecca“.

Non, ce regard innocent ne reviendra pas, mais nous l’avons aussi perdu en tant que spectateurs. Qu’est-il vraiment arrivé à Rebecca ?

Comme d’habitude, le maître du suspense nous a anticipés, est entré dans nos esprits et nous a fait croire à une histoire qui, comme le fantôme de Rebecca, n’est rien d’autre qu’une ombre déformée de ce qu’elle était vraiment.

L’histoire va prendre un tournant fondamental et le personnage de Joan Fontaine va laisser de côté l’insécurité et l’innocence. Bien que les films en couleur existent déjà, Hitchcock voulait que Rebecca soit tourné en noir et blanc et le résultat est un film obsédant et dérangeant dans lequel rien n’est ce qu’il semble être.

“Parfois, je pense que je l’entends derrière moi, avec son pas furtif, c’est inimitable. Dans chaque pièce de la maison, je peux presque l’entendre. Pensez-vous que les morts rendent visite aux vivants ?”

-Rebecca-