La phobie de l’impulsion: la peur de perdre le contrôle et de se faire mal

La phobie d'impulsion est la peur de perdre le contrôle et de devenir agressif envers soi-même ou les autres.
La phobie de l’impulsion: la peur de perdre le contrôle et de se faire mal
Cristina Roda Rivera

Rédigé et vérifié par Psychologue Cristina Roda Rivera.

Dernière mise à jour : 19 janvier, 2023

Le fondement de la phobie d’impulsion repose sur la peur de commettre un acte auto- ou hétéro-agressif. Cette idée soudaine s’accompagne d’une intense anxiété et d’un malaise. Elle peut survenir de manière isolée ou faire partie d’un trouble obsessionnel compulsif (TOC) ou d’un trouble anxio-dépressif.

Dans la phobie d’impulsion, la particularité de la peur est que la perception du danger vient de soi. Lorsque cela se produit, les pensées s’intensifient, deviennent récurrentes et les niveaux d’anxiété augmentent. Cette phobie est paralysante et peut devenir problématique en cas de dépression post-partum.

Les pensées violentes peuvent impliquer à la fois des images mentales et des impulsions à agir. Ceux-ci peuvent inclure ceux où les gens se voient frapper, poignarder, étrangler, mutiler ou blesser leurs enfants, leurs proches, les animaux de compagnie d’étrangers ou même eux-mêmes.

La phobie d’impulsion: l’un des TOC les plus invalidants

Il existe des dizaines de catégories d’obsessions et de compulsions différentes qui composent le trouble connu sous le nom de TOC. Bien qu’ils couvrent un large éventail de sujets différents, ils partagent tous de nombreuses fonctionnalités. Celles-ci incluraient des pensées intrusives désagréables, un doute de soi incessant, des peurs de culpabilité pour « perdre la tête » et une anxiété accablante.

Les patients atteints de phobie d’impulsion s’imaginent souvent utiliser des objets tranchants ou pointus, tels que des couteaux, des fourchettes, des ciseaux ou des pics à glace. Ils s’imaginent également avoir un comportement imprudent en utilisant des outils électriques ou des voitures.

Les impulsions qu’ils ressentent peuvent impliquer de se jeter ou de jeter d’autres personnes sur des voies de train ou de voiture, par des fenêtres ou d’autres endroits élevés. Certains rapportent des pensées où ils écrasent des piétons, où ils emboutissent leur voiture contre un pont, où ils roulent en sens inverse. D’autres ont peur de s’effondrer ou de devenir fous en public et de blesser les gens.

phobie d'impulsion

Contact social réduit

Par conséquent, les patients craignent d’être seuls avec toute personne plus petite et plus faible qu’ils estiment pouvoir facilement dominer, comme les enfants et les personnes âgées. Ils évitent souvent de se rendre dans des endroits comme les quais de gare, les coins de rue bondés ou les lieux publics bondés.

Un doute lancinant qui les amène à se demander : quel genre de personne suis-je pour  avoir de telles pensées ? Pourquoi penserais-je ces choses si je ne voulais vraiment pas les faire ? Ils en viennent à se demander s’ils sont des psychopathes ou des pervers.

Au cours des années passées, les patients atteints de TOC qui venaient pour un traitement psychanalytique étaient mal informés. Ils croyaient que leurs pensées représentaient en fait une colère refoulée et qu’ils voulaient inconsciemment faire les choses qui les obsédaient. Cela ne fit qu’aggraver les symptômes de ces personnes.

La phobie d’impulsion lors d’une maternité récente

Les mères peuvent avoir de fréquentes pensées d’agir violemment envers leurs bébés ou leurs jeunes enfants. Les pensées sexuelles dans cette catégorie impliquent généralement le viol ou l’abus sexuel d’enfants ou d’autres adultes. Des craintes d’agir sur d’autres comportements sexuellement inappropriés peuvent également survenir.

Tout le monde a des pensées non-désirées qui vont à l’encontre de qui on est en tant que personne“, déclare Jonathan Abramowitz, professeur et directeur associé du département de psychologie et de neurosciences de l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill.

Abramowitz est l’un des plus grands experts mondiaux des pensées intrusives. Il découvrit que les gens tendent à avoir ces pensées sur des choses qui sont importantes pour eux. Évidemment, dans le cas des femmes qui viennent d’être mères, ces pensées sont focalisées sur leurs bébés.

La phobie d’impulsions chez les mères, quelque chose d’inhabituel

En fait, les recherches d’Abramowitz montrèrent que jusqu’à 91 % des nouvelles mamans et 88 % des nouveaux papas ont de mauvaises pensées envers leur bébé. Beaucoup de femmes ont peur de partager ces préoccupations à cause des histoires rares mais très tragiques que nous entendons dans les médias au sujet de mères faisant du mal à leur bébé ou à elles-mêmes.

Il existe une rare urgence psychiatrique du post-partum, la psychose du post-partum. Dans ce document, les femmes peuvent courir le risque de se faire du mal ou de faire du mal à leurs bébés. Cependant, il existe un facteur de différenciation entre les pensées intrusives quotidiennes que vivent la plupart des nouvelles mamans et la psychose post-partum (qui touche moins d’une nouvelle maman sur mille). Cette différence réside dans le fait d’être dérangé par des pensées.

La phobie d’impulsion serait proche de ce qui est considéré comme dérangeant pour la mère, mais sans danger pour ses enfants. Cependant, son entourage doit être alerte et elle doit sentir qu’elle peut demander de l’aide si ces pensées s’effondrent. Être capable de parler de la phobie de la pulsion avec quelqu’un et de partager ses craintes de faire du mal à votre bébé.

phobie d'impulsion

Peu importe le contenu des pensées, mais le dérangement qu’elles nous génèrent

Il existe un continuum de pensées possibles à partir de “Mon bébé mange-t-il suffisamment ? à “Et si je prends ce couteau et que je fais quelque chose de violent à mon bébé ?”. Peu importe où les pensées tombent sur ce continuum. Les plus effrayantes ne sont pas pires. Ce qui compte, c’est ce que ces pensées vous font ressentir.

Pour les femmes souffrant de psychose post-partum, si elles pensent à se faire du mal ou à faire du mal à leurs enfants, ces pensées ont souvent un sens pour elles. Par exemple, une mère peut croire qu’elle a causé un dommage irréparable à son enfant, et mettre fin à la vie de ce dernier peut sembler, dans son état psychotique, le seul moyen de sauver l’enfant de ce préjudice perçu (toute mère qui connaît de tels délires a besoin de soins médicaux immédiats. La psychose est grave, mais aussi très traitable).

Cependant, la grande majorité des femmes ressentent des pensées intrusives comme étranges, anormales, voire dérangeantes, mais n’ont pas de sens pour elles. Au contraire, les pensées semblent déplacées, choquantes et parfois très bouleversantes. Mais elles peuvent faire certaines choses pour les gérer. Il est également important de savoir si votre réponse est un signe que vous souffrez d’un trouble anxieux.

Conclusion

Il est important que les patients comprennent que les pensées n’ont pas la nature de la réalité, mais que l’anxiété est plutôt causée par les opinions que les patients ont sur les pensées. Ils doivent surmonter l’idée que “si j’y pense, ça doit être réel”.

Il convient de noter que les personnes qui souffrent de ces pensées n’ont pas d’antécédents de violence et n’agissent jamais selon leurs idées ou leurs impulsions. Bien que le TOC puisse projeter des pensées extrêmes et bizarres dans l’esprit des gens, ce ne sont pas tant les pensées ou l’anxiété que les solutions des gens pour maîtriser les pensées qui sont au cœur du problème.

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