Oubli et détérioration de la mémoire : quand s'inquiéter ?

Nous oublions tous des noms, des dates ou l'endroit où nous mettons nos clés. Mais à partir de quel moment l'oubli commence-t-il à être inquiétant ? Découvrez-le ici.
Oubli et détérioration de la mémoire : quand s'inquiéter ?

Dernière mise à jour : 04 juillet, 2022

Oublier certaines choses est normal et nous arrive à tous. Cependant, au fur et à mesure que nous entrons dans une maturité avancée, les problèmes de mémoire peuvent devenir un peu plus pressants. Bien que le déclin cognitif fasse partie du vieillissement lui-même, certains signes peuvent parfois nous donner des indices sur d’autres problèmes sous-jacents.

L’oubli, si courant et quotidien, est un signe du bon fonctionnement de notre mémoire. Ce fait peut attirer notre attention, mais notre cerveau fonctionne de la même manière qu’un ordinateur. L’être humain a besoin « d’oublier » pour faire naître de nouveaux souvenirs. Autrement dit, nos processus cognitifs doivent être redémarrés, nettoyés et même effacer certaines informations pour faire place à de nouvelles.

Cependant, parfois, l’oubli cesse d’être un mécanisme d’optimisation du cerveau pour donner des indices sur une détérioration cognitive claire. Ainsi, dans cet article, nous allons analyser les différences entre les types d’oublis et leurs causes.

Pourquoi est-ce que je perds la mémoire ?

Effacement de la gomme de dessin de la mémoire

Problèmes de santé

La perte de mémoire peut parfois être causée par un problème de santé sous-jacent. Dans ce cas, on peut traiter la maladie et l’oubli est réversible. Certaines des causes les plus courantes sont les suivantes :

  • Carences alimentaires : manque de vitamines B6, B9 et B12.
  • Ménopause.
  • Abus de drogue ou d’alcool.
  • Des maladies telles que l’hypertension.
  • Taux de cholestérol élevé.
  • Certaines affections hépatiques.
  • Troubles de la glande thyroïde.

Problèmes émotionnels

Des facteurs tels que l’anxiété, le stress ou encore la présence d’une dépression déterminent souvent ces défaillances cognitives. L’oubli se produit parce que nous concentrons notre attention sur des stimuli menaçants, ce qui nous complique le fait d’encoder et de régler d’autres informations.

Une fois le problème émotionnel sous-jacent maîtrisé, la perte de mémoire s’améliorera et les capacités cognitives reviendront. Il est donc nécessaire d’aller voir un professionnel de la psychothérapie pour nous aider à développer des outils et des ressources pour faire face à la situation.

Femme déprimée avec sa main sur son visage

Perte de mémoire due au vieillissement

Lorsque nous atteignons un âge avancé, nos performances de mémoire ont tendance à décliner. Ce phénomène a été recueilli par les principaux manuels de diagnostic sous le nom de « détérioration cognitive liée à l’âge » ou « détérioration cognitive légère ». C’est un oubli courant qui survient chez les personnes en bonne santé.

Le domaine le plus touché est la mémoire de tous les jours, qui comprend l’oubli de noms ou de visages, le fait de ne pas se souvenir que l’on avait un rendez-vous ou l’endroit où l’on a laissé un objet. Cependant, aucune autre fonction cognitive n’est affectée et l’impact sur la vie de l’individu est minime. Il est courant que les personnes qui en fassent l’expérience expriment des plaintes et des inquiétudes concernant leur mémoire. Mais c’est un processus naturel non pathologique.

Perte de mémoire associée à la démence

Lorsque l’affectation est plus large et que la détérioration cognitive affecte significativement la vie de la personne, nous sommes probablement confrontés à une démence. Cette maladie influence non seulement la mémoire mais également d’autres processus cognitifs, ainsi que l’émotivité et le comportement du patient.

Il existe différents types de démence, les plus courantes étant la maladie d’Alzheimer, la démence à corps de Lewy et la démence vasculaire. Mais tous partagent certains symptômes qui peuvent être des signes avant-coureurs pour chercher un traitement :

  • Il y a au moins deux fonctions mentales de base affectées. En plus des défauts de mémoire, des problèmes de communication, d’orientation ou de raisonnement peuvent apparaître.
  • Il existe des preuves d’un changement dans le comportement de l’individu. Ce dernier est irritable, agressif, méfiant ou accomplit des actes inappropriés.
  • Il présente un schéma dégénératif, dans lequel l’implication devient plus étendue et sévère avec le temps. Dans les phases finales, des symptômes tels que la perte de la parole, l’incontinence ou l’immobilité sont courants.
Homme souffrant de troubles de la mémoire

Comment prendre soin de ma mémoire ?

S’il y a le moindre signe de trouble cognitif, il est nécessaire d’aller chez le médecin pour obtenir un diagnostic et mettre en place un plan d’action. Qu’il s’agisse d’une détérioration légère ou plus avancée, la préservation de la mémoire encore intacte est une étape essentielle.

Le cerveau est plastique et diverses stratégies peuvent être mises en œuvre pour préserver notre capacité de mémoire. Divers professionnels peuvent aider à concevoir un plan d’entraînement avec des techniques pour exercer la mémoire et stimuler le reste des fonctions mentales de base.

Cela pourrait vous intéresser ...
L’étude de l’oubli
Nos Pensées
Lisez-le dans Nos Pensées
L’étude de l’oubli

L'oubli est l'un des phénomènes les plus curieux. C'est une véritable intrigue. Dans cet article, nous tentons de définir l'oubli.



  • Orozco, M. E. D. (2012). Olvidos cotidianos en personas mayores. Revista Electrónica de Psicología Iztacala15(4), 1294-1309.

  • Pérez Martínez, V. T. (2005). El deterioro cognitivo: una mirada previsora. Revista Cubana de Medicina General Integral21(1-2), 0-0.