La loi d’Illich : le seuil de la productivité négative

· 30 août 2018

La loi d’Illich indique qu’après avoir passé un certain nombre d’heures à travailler, la productivité commence à diminuer de manière significative. Plus précisément, cette loi fait référence à un « seuil de productivité négative », un point à partir duquel nous commençons à avoir du mal à maintenir notre attention et nous commençons à enchaîner les erreurs.

La question de la productivité a été un point d’intérêt important pour les chercheurs. Le monde du travail a été historiquement organisé sur la base d’objectifs économiques et politiques. Cependant, nous qui faisons partie de la production, nous sommes aussi des êtres humains. Ce facteur humain n’a pas toujours été pris en compte et, en fin de compte, est un facteur déterminant de la productivité économique.

Les questions sur les meilleurs moyens d’atteindre la productivité la plus élevée ont donné lieu à de multiples théories qui tiennent compte de ce facteur humain. Un facteur qui englobe le potentiel et les limites des capacités cognitives ou la valeur de la motivation, par exemple. Ainsi, la loi d’Illich, entre autres, a été formulée.

« La complexité est votre ennemi. N’importe quel idiot peut faire quelque chose de compliqué. Le plus dur, c’est de garder les choses simples. »
-Richard Branson-

Ivan Illich, créateur de la loi d’Illich

Le créateur de la loi d’Illich était un penseur autrichien nommé Ivan Illich. Il est devenu célèbre quand il a publié son livre « Une société sans école », dans lequel il a fait une forte critique du système éducatif. Il a toujours promu l’auto-apprentissage comme moyen de formation et de conversation comme outil pour encourager l’analyse.

En 1980, Ivan Illich a formulé la loi qui porte son nom. Il a été professeur à l’Université d’État de Pennsylvanie et, après plusieurs études, est arrivé à une conclusion qui s’exprime comme suit : « Après un certain nombre d’heures, la productivité du temps passé diminue d’abord et devient ensuite négative« .

C’est le texte de base de la loi d’Illich. En d’autres termes, ce que ce penseur soutient, c’est que le travail continu pendant de nombreuses heures consécutives finit par ne pas être productif. En d’autres termes, le fait de travailler plus longtemps n’est pas associé linéairement à une production plus élevée. En fait, c’est le contraire : des heures de travail excessives peuvent conduire à une saturation qui conduit à un blocage total.

la loi d'Illich et la contre-productivité

La loi d’Illich

Selon la loi d’Illich, la clé est d’organiser correctement les temps de travail et de repos. Illustrons cela par un exemple. Une personne produit une paire de chaussures en deux heures. Mais s’il travaille 12 heures, il ne produira pas six paires de chaussures. Après une certaine période de temps, sa performance commence à diminuer jusqu’à ce qu’elle devienne nulle.

Il est donc probable qu’à la fin de la journée, elle ne produira que 4 paires de chaussures sur les 6 prévues. Ce qui lui a pris 2 heures au début, finira par lui en prendre 3, puis 4. Il est également probable que les produits que qui seront fabriqués après une longue période de travail seront davantage sujets aux erreurs ou aux défauts.

Avec le travail intellectuel, la situation peut être plus critique. Mais dans le travail physique et intellectuel, le travail sans repos libère une fatigue mentale qui réduit les capacités. Si cela dure longtemps, des symptômes émotionnels d’anxiété, de dépression, d’irritabilité, etc. apparaissent également.

Travailler efficacement

Pour ne pas atteindre un point très élevé de fatigue, selon la loi d’Illich, le mieux est d’alterner constamment travail et repos. A cette fin, Illich a proposé l’existence de « boîtes à temps ». Ces « boîtes » recueillent et décrivent des façons d’organiser le temps pour que la performance soit le moins possible affectée par la fatigue.

horloge dynamique

Les trois boîtes de temps principales sont les suivantes :

  • 2 minutes de pause toutes les 10 minutes de travail. Bien que cela paraisse être très court, cette boîte de temps a prouvé qu’elle génère une grande efficacité. En dix minutes, si la charge n’est pas trop lourde, toutes les capacités cognitives retrouvent leur performance maximale.
  • 5 minutes de pause toutes les 25 minutes de travail. C’est une bande de productivité qui correspond à la technique bien connue dite Pomodoro. C’est la plus populaire et beaucoup de gens la recommandent après l’avoir essayée.
  • 12 minutes de repos pour chaque 12 minutes de travail. Il s’agit d’une boîte à temps qui s’est avérée très efficace pour des tâches très mécaniques ou très peu motivantes.

Comme nous avons l’habitude de travailler de longues heures, il peut être difficile au début d’appliquer ces boîtes de temps. C’est une question d’habitude. Si vous les appliquez, vous vous familiariserez rapidement avec elles. Une bonne idée est de travailler un jour comme vous en avez l’habitude, puis d’évaluer votre productivité. Le lendemain, appliquez une boîte de temps et faites de même. Ensuite, comparez les deux résultats. Vous serez surpris.