Est-il bon d’édulcorer la réalité de nos enfants ?

20 juillet 2018 dans Psychologie de l'éducation et du développement 0 Partagés
édulcorer la réalité de nos enfants

Dans notre culture, nous pouvons trouver une multitude de comportements visant à édulcorer la réalité des enfants. Quand nous parlons d’adoucissement, nous faisons référence à la tendance à transformer une vérité douloureuse en un mensonge/une adaptation partielle. Pourquoi nous engageons-nous dans ce genre de comportement, et dans quelle mesure est-il bon pour eux de travailler avec une réalité édulcorée ?

Bien que l’utilisation de mensonges pour adoucir la réalité est quelque chose qui se fait avec des personnes de tout âge, nous avons davantage tendance à le faire avec des enfants. Un aspect différenciateur est la légitimité de son utilisation : une bonne partie de la société pense qu’il est positif d’adoucir la réalité des enfants – et elle le fait ou approuve ceux qui le font. Dans le cas des adultes, cependant, ce n’est pas le cas, car l’intention de protéger l’autre n’est souvent pas aussi bien argumentée.

Dans cet article, nous allons entrer pleinement dans ce débat, en l’ouvrant et en respectant toutes les opinions. Pour ce faire, examinons trois aspects. Nous parlerons d’abord des comportements typiques liés à l’édulcoration des vérités douloureuses, ensuite des raisons et motifs qui peuvent produire cette modification, et enfin, nous terminerons par quelques conclusions en accord avec ce qui précède.

édulcorer la réalité et éducation

Comment édulcorer la réalité des enfants ?

Nous adoucissons la réalité pour les enfants. Mais comment s’y prendre ? Ces comportements peuvent être exprimés différemment et à des fins différentes. En particulier, deux types peuvent être distingués : (a) mensonges ou dissimulation de la vérité sur des situations difficiles ou inconfortables, et (b) histoires fantastiques ou magiques.

Quand nous parlons de mensonges sur des situations difficiles ou inconfortables, nous nous référons aux moments où les adultes cachent des informations aux enfants sous prétexte qu’ils ne sont pas préparés à cette situation. Les questions liées à la mort, au sexe ou à la violence en sont un exemple. Ces questions ne semblent pas faire partie de l’enfance et nous essayons d’en protéger les enfants ; cependant, dans la société de l’information d’aujourd’hui, il devient de plus en plus difficile de filtrer tout ce qui leur parvient.

Et quand nous parlons des histoires magiques, nous nous référons à ces « contes de fées » qui entourent la vie d’un enfant. Nous connaissons tous des exemples comme le Père Noël, le lapin de Pâques, la fée des dents, etc. Les adultes font croire aux enfants qu’il y a plus de « magie » dans la réalité qu’il n’y en a véritablement.

Pourquoi édulcorer la réalité des enfants ?

Cependant, la question qui vient d’abord à l’esprit pour évaluer la légitimité de cette façon d’agir est la recherche d’un pourquoi. Il peut y avoir de nombreuses raisons à ces comportements et il est probable que nous soyons confrontés à un phénomène dont les causes sont multiples. Mais dans cette section, nous allons essayer d’énumérer quelques-unes des raisons les plus importantes pour justifier ou critiquer cette réalité.

Si nous demandons à quelqu’un les raisons pour lesquels il le fait, il est fort probable qu’il nous dira qu’il le fait pour préserver l’innocence des enfants. C’est parce qu’on croit socialement que les enfants sont plus vulnérables au stress. C’est quelque chose qui est en partie vrai, car leur capacité à gérer les émotions est encore très limitée.

édulcorer la réalité des enfants

En regardant de près les « vérités inconfortables » que nous cachons aux enfants, nous nous rendons compte qu’il s’agit de situations que nous sommes souvent incapables de gérer. Des questions telles que la mort et le sexe sont encore tabous dans notre société. Autour d’eux tournent des idées et des mythes qui peuvent nous faire nous sentir dépassés ou très vulnérables. Le fait que nous n’avons pas de réponses claires est aussi l’une des raisons pour lesquelles nous racontons aux enfants des histoires auxquelles nous ne croyons pas vraiment.

En conclusion, on peut dire que la réalité est adoucie pour les enfants par des facteurs socioculturels qui naissent d’une mauvaise gestion de questions tabous ou inconfortables. Ceci est lié au déficit d’intelligence émotionnelle que l’on retrouve dans la société d’aujourd’hui.

Est-il acceptable d’édulcorer la réalité pour les enfants ?

Et bien, il y a des nuances à la réponse. Les experts soulignent qu’il y a des actions qui ne sont pas recommandées, comme raconter des histoires à des enfants auxquels nous ne croyons pas. Un exemple serait l’existence d’une vie après la mort. D’autre part, il n’y a pas de problème à être honnête avec les petits et à confesser qu’il y a des réponses à des questions que nous ne connaissons pas vraiment non plus, ou même que personne ne connaît, quelle que soit notre foi.

D’autre part, il ne s’agit pas d’adoucir la réalité, mais d’utiliser un langage adapté à sa capacité de compréhension. Il s’agit aussi de ne pas ouvrir certains débats avant qu’ils ne nous le demandent ou n’expriment un intérêt. Une histoire intelligente est une histoire qui s’adapte, sans mentir et avec honnêteté, à la capacité de l’enfant à comprendre.

Enfin, cette façon d’adoucir la réalité est parfois destinée à éloigner l’enfant des émotions négatives. À cet égard, nous devrions, à de nombreuses reprises, nous abstenir de cette surprotection. Pensons qu’il est très difficile pour les enfants d’apprendre à gérer ces émotions négatives s’ils ne les ressentent pas.

Laissez-les se mettre en colère et montrez-leur ce qu’ils peuvent faire avec cette colère. Laissons-les se sentir tristes et construisons avec eux un récit honnête de l’émotion et de ce qui s’est passé. Ne les empêchons pas d’apprendre à regarder la réalité intelligemment, stimulons-les à tester leurs ressources et encourageons-les à exceller. Enseignons-leur à tolérer l’incertitude, parce que nous vivons certainement dans un monde plein d’incertitude.

Cependant, il est important de souligner qu’il ne suffit pas de cesser de mentir aux enfants sur leur côté le plus doux. Si nous voulons vraiment une éducation digne et le développement sain de nos enfants, nous devons leur apprendre à faire face à une réalité pleine d’informations de toutes sortes avec une intelligence émotionnelle et une capacité critique.

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