Rosemary's Baby: la terreur à l'état pur

02 juin, 2020
Quand la terreur semble avoir tout touché, quand la terreur ne surprend plus et finit par ennuyer, il faut revoir les classiques. En ce sens, Rosemary's Baby nous offre une vision impérissable de l'horreur surnaturelle dont la structure repose sur l'incertitude du spectateur.
 

Rosemary’s Baby est probablement l’un des films les plus célèbres de Roman Polanski. Et ce n’est pas seulement à cause de sa grande qualité cinématographique. Mais aussi à cause des mystères qui semblent l’envelopper.

Tourné dans l’immeuble où John Lennon a été assassiné un peu plus d’une décennie plus tard, dans le même immeuble où Boris Karloff a vécu et est mort et seulement un an avant le meurtre de la femme du cinéaste, Sharon Tate.

Rosemary’s Baby est un film qui, encore aujourd’hui, suscite horreur et mystère. Roman Polanski, à son tour, est l’un des cinéastes les plus controversés de notre époque. Toujours plongé dans des problèmes juridiques, son héritage cinématographique n’en reste pas moins sans égal.

Un jeune couple, des voisins extraordinairement particuliers et une grossesse des plus tragiques seront quelques-unes des clés du film. Rosemary et son mari sont plongés dans la tâche banale de trouver une maison et de fonder une famille. Mais les ambitions du mari vont dépasser les attentes de la famille. Leur mariage va alors subir une descente aux enfers moins invraisemblable qu’il n’y paraît.

En résumé, Rosemary’s Baby est un long métrage qui nous entraîne dans une voie entre le fantastique et le rationnel. Une voie pleine de pièges, de mésaventures et de claustrophobie. Il s’agit, bien sûr, de l’un des grands joyaux du cinéma d’horreur.

L’incertitude comme clé de la terreur

Le film nous entraîne sur un chemin d’incertitude, prend la liberté de soulever des doutes chez le spectateur et le met sur la corde raide. Une corde qui frise l’agonie, l’asphyxie et même la claustrophobie, mais toujours entourée de teintes de rationalité.

 

Et en parlant d’incertitude, Pedro Antonio de Alarcón, un des grands érudits d’Edgar Allan Poe, se permettait déjà au XIXe siècle de dire que l’éclat de Poe résidait précisément dans « sa rationalité et son aspiration à être fantastique« .

Une déclaration selon laquelle aujourd’hui, quelques siècles plus tard, nous pouvons parfaitement nous intégrer dans le long métrage de Polanski dont nous parlons aujourd’hui. L’incertitude, le doute et la terreur psychologique sont les bases de Rosemary’s Baby.

Polanski parvient à faire douter le spectateur du réel et du fictif. Les rêves ne sont-ils que des rêves ou le fruit de la réalité ? Qu’en est-il de Rosemary et de ses voisins ? Le spectateur ne peut que s’interroger et se demander ce qu’il voit à l’écran. Il est vrai qu’au milieu du XXe siècle, les religions ont joué un rôle fondamental. En ce sens, le film a été une véritable révélation, voire un blasphème.

Pourtant, à l’apogée de l’ère rationnelle et sceptique, à l’apogée du XXIe siècle, le spectateur finit par se poser les mêmes questions qu’il y a plusieurs décennies. Ainsi, Rosemary’s Baby démontre l’intemporalité de son discours et révèle une terreur qui, loin d’être lue sous la loupe d’une époque particulière, continue aujourd’hui de faire peur et de déconcerter.

Ce doute ou cette hésitation entre l’impossible et le possible, entre le réel et l’irréel, est la vraie clé de la terreur et du suspense dans le film de Polanski. La manière de diriger notre regard, de nous placer dans un certain point de vue grâce au cadrage et de présenter les personnages dans l’instant clé, ne souffre pas les époques ou les tendances. Mais fait appel directement au psychologique. En résumé, à notre avis, à la terreur de l’inconnu et à l’incertitude qui s’éveille dans le doute.

 

Roman Polanski n’a pas inventé les cultes sataniques, mais c’est quelque chose qui vient directement de notre propre réalité. Polanski n’a pas non plus inventé le scénario, mais il entre dans un point de départ connu. Comme à la fin d’une comédie romantique, le réalisateur emmène le jeune couple idyllique pour les désengager, les détruire et même les ridiculiser.

Non sans oublier le rôle fondamental du public qui donnera un sens à une histoire fantastique, mais plausible. Et qui finira par douter de tout ce qu’il voit à l’écran.

Une scène dans Rosemary's Baby

 

Rosemary’s Baby, un film maudit

Une grande partie du culte – ou de l’admiration – qui entoure le film réside dans les événements étranges qui l’accompagnent. Comme nous l’avons déjà dit, le tournage du film a eu lieu dans le bâtiment Dakota à New York. Un endroit qui, au moment de sa construction, était assez éloigné du centre névralgique de la ville. Mais, avec le temps, il est devenu un bâtiment désiré par les gens de haute naissance et les personnalités diverses du monde du cinéma, de la musique ou de la culture de masse.

Polanski semble avoir été averti : tout semble indiquer qu’il y a eu une sorte de suicide. Malheureusement, sa femme est morte assassinée un an plus tard. Le compositeur de la bande originale, Krzysztof Komeda, mourra peu après. Même le personnage principal du film, John Cassavetes, meurt peu après.

 

Que Boris Karloff ait pratiqué le spiritisme – ou non – alors qu’il résidait dans l’immeuble est encore incertain. Mais quelques années après le tournage du film, John Lennon meurt aux portes du Dakota, où il avait établi sa résidence.

Un nombre infini de mystères rejoint le perfectionnisme de Polanski, un cinéaste qui n’a pas hésité à mettre ses acteurs dans des situations extrêmes. Ainsi, sa protagoniste, Mia Farrow, a dû manger de la viande crue alors qu’elle était végétarienne et a dû tourner une scène de l’autre côté d’une rue qui n’avait pas été coupée. Par conséquent, les véhicules que nous voyons courir autour d’elle et freiner pour ne pas la renverser ne sont pas une question de cinéma, mais de réalité elle-même.

De même, la jeune actrice a reçu des papiers de divorce de Frank Sinatra pendant le tournage du film. Elle a également fait face à diverses inimitiés sur le plateau. Ainsi, Rosemary’s Baby n’est pas seulement maudit par les sujets qu’il traite, mais aussi par les mystères et les événements inconfortables qui entourent son tournage.

 

La vraie terreur

Malgré tout, nous ne dirons pas que la terreur réside dans les anecdotes et les horreurs qui l’entourent. Mais plutôt dans le film lui-même. Rarement nous nous trouvons face à une terreur qui ne comprend pas les époques ou les modes, peu importe combien de temps s’est écoulé, mais le caractère universel de ce qu’elle raconte.

Le film fait appel au cinéma et aux ressources stylistiques qui se prêtent à la configuration d’une atmosphère claustrophobe. Terrifiante et sans espoir.

 

Le film est en fait une adaptation du roman d’Ira Levin du même nom. L’adaptation a été proposée à Hitchcock et Rosemary aurait dû être interprétée par Jane Fonda. Au final, le scénario est passé dans un nombre infini de mains jusqu’à nous mener au résultat offert par Polanski.

Un résultat palpitant, beau et qui déploie tout l’imaginaire cinématographique, mais qui n’a reçu qu’un Oscar, pour la prestation de Ruth Gordon dans son rôle de Minnie Castevet.

Malgré tous ces changements, Polanski s’approprie le scénario. Il parvient à invoquer le freudien dans un rêve sans pareil qui questionne le réel contre le fantastique. Qui déconcerte le spectateur et met toute l’horreur sur le gril.

C’est sans aucun doute l’un des meilleurs films d’horreur de tous les temps. Un film dans lequel la vieillesse ou même l’obsolète n’a pas sa place. Un film qui fait plutôt appel au subconscient, à ce sentiment quasi animal d' »être en alerte ». Comme si quelque chose d’exceptionnel devait se produire en regardant le film.