L’Exorciste : notre perception de la terreur a-t-elle changé ?

23 juillet 2019
Ce film, bien que datant des années 70, reste aujourd'hui un classique du genre.

L’Exorciste est sorti en 1973. Depuis lors, les films d’horreur ont changé pour toujours. Le public venait de voir le film le plus terrifiant de tous les temps. Le bouche à oreille a participé à son succès et les mystères qui ont entouré le tournage ont fini par le catapulter pour le cataloguer comme un « film maudit ». Dans le même temps, il est devenu le film d’horreur le plus rentable de l’histoire jusqu’en 2017, date à laquelle It l’a remplacé.

L’Exorciste garde une place particulière dans l’imaginaire collectif. Plus de 40 ans se sont écoulés depuis sa création et, encore aujourd’hui, il est considéré comme le meilleur film d’horreur pour ce qu’il était et est supposé être. C’était aussi le premier du genre à être nominé pour l’Oscar du meilleur film, même s’il a dû se contenter du meilleur scénario et de la meilleure bande son. William Peter Blatty, auteur du roman homonyme qui a inspiré le film, a été chargé d’écrire ce scénario primé. Cependant, malgré le succès incontestable de l’Exorciste, les personnes impliquées dans le film n’ont pas eu le même succès.

Après le succès, on s’attendrait à un flot d’appels aux acteurs, mais au lieu de ça, beaucoup d’entre eux ont été relégués dans des séries B, comme Linda Blair elle-même, qui a donné vie à Regan. D’autres, comme le suédois Max Von Sydow, ont eu plus de chance, devenant un des visages bien connus à l’heure actuelle grâce à des séries comme Game of Thrones et apparaissant dans des grosses productions comme Star Wars ou Shutter Island.

L’Exorciste a provoqué une telle fureur que d’énormes files d’attente se sont formées dans les cinémas. Est-ce vraiment si terrifiant ? La vérité est que, pour le moment, voir L’Exorciste n’est plus l’expérience qu’il aurait dû être à sa première et, sûrement n’aurons-nous pas de problèmes pour nous endormir après l’avoir regardé. Le meilleur film d’horreur de tous les temps a-t-il mal vieilli ? Conserve-t-il encore son essence ?

Avons-nous perdu notre peur ?

L’utilisation d’effets spéciaux, de maquillage et de toutes ces choses sur lesquelles repose L’Exorciste a provoqué la terreur dans les années 70. Or, aujourd’hui, habitués à un cinéma dans lequel les effets spéciaux sont exploités, à des techniques de maquillage infiniment plus réalistes, il est difficile de voir L’Exorciste comme le film d’horreur qu’il était à son époque. D’autres films du genre, avec moins d’effets et moins surnaturels, ont un peu mieux survécu avec le temps.

Psycho est un bon exemple. Bien qu’aujourd’hui, nous le voyons plus proche du film à suspense que d’horreur, il parvient tout de même à nous surprendre et à nous déranger par certaines scènes. Le problème de L’Exorciste est que, même s’il s’agit d’une question controversée, elle n’est plus nouvelle. Après la sortie du film, d’innombrables enfants diaboliques ont envahi nos cinémas. Cela a entraîné une augmentation de notre tolérance. Lorsque nous regardons un film d’horreur, nous savons ce que nous allons trouver et nous savons qu’à un moment donné, des alarmes plus ou moins élaborées apparaîtront.

C’est pour cette raison que, si nous voyons L’Exorciste du point de vue actuel, nous nous trouverons face à un film qui peut provoquer plus de rire que de peur. Ce vomi vert, les obscénités que dit le petit Regan et les mouvements impossibles de son cou nous font aujourd’hui rire, ou tout plus nous dégoûtent. Ce fait ne se produit pas seulement dans L’Exorciste, mais dans les films d’horreur en général. Nous en avons tellement l’habitude que nous le prenons comme une blague ; c’est du cinéma, donc ce n’est pas réel.

Aussi fou que cela puisse paraître , à l’heure actuelle, des exorcismes sont encore pratiqués. Nous ne devrions pas considérer qu’un exorcisme est uniquement lié au catholicisme, mais plutôt que les exorcismes sont présents dans différentes cultures. Or, c’est quelque chose de pratiquement inconnu de nos jours. Même pour le Vatican, il est difficile de déterminer si une personne a réellement besoin d’un exorcisme ou non. Il est donc plus fréquent que ce soit lié à des problèmes psychiatriques. Les progrès médicaux, technologiques et scientifiques ont accru le scepticisme de la population.

Internet accompagne les avancées technologiques et, grâce à lui, nous pouvons simplement rechercher tout ce que nous souhaitons sur Google. L’information est à la portée d’un clic et nous pouvons la démystifier ou la contraster. De cette façon, nous faisons face à un monde où il n’ya pratiquement aucune place pour le paranormal, le mystère et même la fantaisie. Sommes-nous plus rationnels ? Peut-être, ou peut-être aussi que réponses les plus logiques sont à notre portée.

L'Exorciste

L’Exorciste : au-delà de la possession

L’Exorciste ne provoque pas la terreur qu’il causée dans les années 70. Certes. Mais le fait est qu’il continue à être le meilleur film d’horreur éternel dans la plupart des rankings. Pourtant, dans les décennies qui ont suivi, d’autres films du genre ont vu le jour. Une infinité de mystères entourait sa sortie : incendies sur le plateau, accidents, obsession de William Friedkin car un prêtre bénissait l’équipe, messages subliminaux et une myriade de théories du complot.

Certaines de ces rumeurs ont fonctionné faisant l’effet ‘d’une traînée de poudre, augmentant l’aura de terreur et de « film maudit ». Mais la vérité est que beaucoup d’entre eux n’étaient même pas réels. Même s’il y avait suffisamment d’accidents et peut-être trop de coïncidences. Tout cela a contribué à instaurer l’atmosphère que le film cherchait, les spectateurs étaient prédisposés à avoir peur, à voir quelque chose qui pourrait leur déplaire, mais, en même temps, cela alimentait l’imagination.

L’Exorciste nous plonge dans un jeu avec une dichotomie constante qui le rapproche de la réalité : le bien et le mal. En nous présentant le mal, il nous fait croire indirectement au bien. On voit les deux dès le début, bien avant que la possession ne commence. Le mal traverse la ville, persécute le père Merrin et s’empare de l’innocent Regan. Il est important que le film d’horreur se connecte à l’esprit du spectateur, qu’il se soumette à un jeu psychologique et lui fasse croire en ce qu’il voit.

L'Exorciste

Regan est une fille solitaire, dont nous ne connaissons aucun ami. Il lui manque une figure paternelle et sa mère n’a pas de temps à lui accorder. La jeune fille représente l’innocence, mais sera impliquée dans le mal. Le mal des adultes, du monde et, finalement, du diable. Le père Karras incarne deux dichotomies : la foi contre la science. Le bien contre le mal. C’est un psychiatre et un prêtre qui porte la culpabilité de la mort de sa mère.

Ces similitudes avec la réalité, l’empathie et l’espace connu (la ville actuelle) favorisent l’approche du spectateur face à la peur. La peur est une réponse physiologique rappelant notre survie. Lorsque nous regardons un film d’horreur, il peut accélérer le rythme cardiaque et augmenter les niveaux d’adrénaline. Mais c’est une peur contrôlée.

Les scènes les plus terrifiantes de L’Exorciste sont celles où on ne voit pas grand chose. Comme le visage démoniaque qui apparaît quelques secondes ou les scènes de la mère de Karras. La musique joue également un rôle fondamental dans la création d’une atmosphère adaptée.

L’Exorciste nous situe dans l’ici et maintenant. Nous sommes dans les années 70, et ce qu’il se passe dans ce film, c’est exactement ce que la population redoutait à cette époque. Paul J. Patterson, de l’Université de San Diego, nous avertit que la peur est en train de changer. Dans le passé, des monstres comme Frankenstein étaient terrifiants, mais de nos jours, la chose terrifiante se produit autrement. La peur est quelque chose de culturel, caractéristique d’un moment et d’un lieu ; il génère le rejet et la fascination presque simultanément.

Devant un marché saturé de films d’horreur, nous trouvons une critique qui les relègue sur un fond sombre. C’est vraiment difficile de faire un bon film d’horreur. En effet, les spectateurs veulent avoir peur et, bien sûr, quelques frayeurs et effets spéciaux ne peuvent suffire. C’est pourquoi L’Exorciste aura toujours une place privilégiée dans le genre. C’est un film qui, du moins à son époque, a tout à fait correspondu aux attentes.