Qu’est-ce que l’esprit vagabond et pourquoi devons-nous y prêter attention ?

· 8 mai 2019
Certains scientifiques de Harvard ont constaté que le fait de ne pas se concentrer sur ce que nous faisons nous rend plus malheureux. D'autres chercheurs en Israël ont découvert que l'esprit vagabond nous aide à mieux accomplir n'importe quelle tâche. Qui a raison ?

Chaque jour, nous effectuons des milliers d’actions automatiquement. Il est naturel que ce soit ainsi parce que nous ne pourrions pas rationaliser la moindre activité. Cependant, nous laissons parfois notre esprit s’égarer dans de nombreuses actions qui nécessitent une attention particulière. Nous faisons une chose et pensons à une autre. Cette attention dispersée est connue sous le nom d’esprit vagabond.

L’esprit vagabond est ce genre de pensée diffuse qui se situe entre la situation concrète que nous vivons et les idées qui circulent dans notre tête. Cela va d’une simple attention déconcentrée à une rêverie franche. Cela se produit lorsque nous sommes quelque peu distraits et lorsque nous sommes engagés dans la rêverie.

Face à ce phénomène de divagation, il existe différentes positions. Il existe des preuves que l’esprit errant génère des conséquences négatives, tant sur l’intellect que sur les émotions. Cependant, il est également prouvé que la rêverie a des effets positifs sur notre bien-être. Il n’y a pas d’accord total. Approfondissons le sujet.

esprit vagabond et concentration

 

Une étude sur l’esprit vagabond

Les chercheurs Matthew Killingsworth et Daniel Gilbert de l’Université Harvard ont mené une étude dans laquelle la question centrale était : « Quelles sont les grandes causes du bonheur ?« . Au moyen d’une application, ils ont demandé à des milliers de personnes dans le monde entier de répondre à des questions pendant un certain temps. A tout moment de la journée, de telles questions étaient posées et ils devaient répondre en temps réel.

Les questions portaient essentiellement sur trois aspects. D’abord, comment ils se sentaient. La deuxième était ce qu’ils faisaient. Et la troisième, s’ils pensaient à autre chose qu’à ce qu’ils faisaient. Les résultats ont indiqué que 47 % des personnes ayant fait l’objet de la recherche accomplissaient presque toujours une tâche, mais qu’elles avaient l’esprit ailleurs.

Le plus frappant dans cette étude, c’est que l’on peut établir une corrélation entre cet esprit vagabond et le malheur. De l’avis des chercheurs, lorsque quelqu’un se promène, ce qui lui vient à l’esprit, ce sont généralement des pensées désagréables. Ceux qui peuvent se concentrer sur le moment présent sont plus heureux et se sentent moins inquiets.

Les avantages de l’esprit vagabond

D’autre part, une étude réalisée par des chercheurs de l’Université Bar Ilan en Israël, dans laquelle il semble y avoir des conclusions très différentes. Dans ce cas, un stimulus électrique a été appliqué au lobe frontal. Les scientifiques avaient précédemment détecté que ce stimulus provoquait des états de rêve.

En même temps que le stimulus était appliqué, on demandait aux participants d’effectuer des tâches spécifiques. À la surprise générale, durant l’état de rêverie, les bénévoles ont réalisé les activités demandées de façon plus efficace.

De l’avis des chercheurs, les activités mécaniques peuvent facilement distraire les gens. Paradoxalement, le rêve, en revanche, « réveille » l’activité intellectuelle. C’est pourquoi les volontaires ont mieux réalisé leur travail après ce stimulus qui les a sortis de leur contexte actuel, qu’ils ont trouvé ennuyeux.

les conséquences de l'esprit vagabond

Et donc ?

Les deux études ne sont peut-être pas contradictoires l’une par rapport à l’autre, comme il semble à première vue. Les deux ont peut-être raison. Le facteur déterminant est peut-être la conscience actuelle, tant dans les moments où la concentration s’exerce que dans ceux où l’esprit est laissé libre de vagabonder. En d’autres termes, l’esprit vagabond peut jouer pour ou contre, selon la façon dont il est canalisé.

La concentration est un exercice dans lequel l’esprit est appliqué à un contenu spécifique. Cela signifie que les fonctions intellectuelles sont concentrées sur un objet particulier. Cette fonction est fondamentale pour exécuter correctement certaines tâches, surtout si elles impliquent un haut niveau d’abstraction. Comme le dit l’étude de Harvard, si cela n’est pas réalisé, des interférences apparaissent qui finissent par générer de l’agitation.

Cependant, si nous restons tout le temps concentrés sur l’un ou l’autre point, il est possible que nous soyons facilement épuisés. Il a été prouvé que l’esprit a besoin de pauses répétées pour fonctionner correctement. Ensuite, soit nous faisons ces pauses délibérément, soit l’esprit le fait tout seul, en se distrayant. Par conséquent, la concentration et l’esprit vagabond semblent être complémentaires et non contradictoires. Chacune de ces fonctions contribue et soustrait, selon les circonstances.

 

  • Kabat-Zinn, J. (2016). Vivir con plenitud las crisis Ed. Revisada: Cómo utilizar la sabiduría del cuerpo y de la mente para enfrentarnos al estrés, el dolor y la enfermedad. Editorial Kairós.