Pourquoi notre personnalité change-t-elle avec l'âge ?

Vous ne vous en rendez peut-être pas compte, mais votre personnalité change au fil des ans. Vous aimeriez savoir pourquoi ces variations se produisent et dans quel sens elles se produisent ? Découvrez-le dans la lecture suivante.
Pourquoi notre personnalité change-t-elle avec l'âge ?
Valeria Sabater

Rédigé et vérifié par Psychologue Valeria Sabater.

Dernière mise à jour : 20 avril, 2023

La façon dont nos personnalités changent avec l’âge est si subtile que nous le remarquons rarement. Cependant, au moment où vous atteignez 70 ou 80 ans, vous ne serez plus la même personne qu’à 30 ans. Ce que les études nous disent, c’est que les années ont tendance à nous rendre plus tolérants et que les expériences nous aident à voir plus facilement la réalité de différents points de vue.

S’il y a quelques décennies on tenait pour acquis que notre façon d’être ne changeait guère lorsque nous atteignions la maturité, cette théorie ne tient plus. Parce que la personnalité humaine est malléable et aussi fluide. Cela nous permet de nous adapter plus facilement aux exigences de l’environnement avec une plus grande sagesse. Le changement a donc un sens et une finalité que nous allons vous expliquer ci-dessous.

«La tâche principale d’une personne dans la vie est de se donner naissance à elle-même, de devenir ce qu’elle est potentiellement. Le produit le plus important de ses efforts est sa propre personnalité.

-Erich Fromm-

Un adulte plus âgé sourit dans un long couloir et démontre le positif de la façon dont la personnalité change avec l'âge
Selon la science, les gens atteignent un meilleur équilibre émotionnel en vieillissant.

Raisons pour lesquelles notre personnalité change avec l’âge

Lorsque nous rencontrons quelqu’un après de nombreuses années, nous comparons généralement la mémoire avec la perception sur le plan physique. Parce que pour beaucoup, le temps se mesure à ces rides supplémentaires, à la façon dont nous perdons la fraîcheur de la jeunesse. Cependant, il y a une dimension qui, comme la peau, change au fil des décennies : notre façon d’être.

La personnalité, cette construction psychologique constituée d’un schéma de pensées, de comportements et d’attitudes, n’est pas une entité fixe. Il y a des traits, presque imperceptibles, qui varient lentement avec le passage de la vie. De plus, des études comme celles menées à l’ Université de l’Illinois, indiquent que, bien que les changements soient plus marqués entre 20 et 40 ans, ces variations persistent tout au long de l’âge adulte.

Maintenant, à quoi servent-ils ? Pourquoi notre personnalité change-t-elle avec l’âge ? Analysons les facteurs qui l’expliquent.

1. Théorie de la maturation de la personnalité

La personnalité n’est pas une construction figée et ne suit pas le même cours que la maturation biologique de l’être humain. Si l’on atteint la maturité physique et cérébrale vers l’âge de 30 ans, il n’en est pas de même de notre façon d’être. Elle continue d’évoluer en fonction des expériences et de l’interaction avec l’environnement psychosocial.

La théorie de la maturation de la personnalité nous dit qu’il y a un aspect qui ne varie pas beaucoup : le tempérament. Cette dernière dimension a une base génétique importante et définit les réactions à l’environnement qui nous entoure. Or, la personnalité est une entité malléable et fluide qui se transforme pour nous permettre de faire face aux défis de la vie.

Le développement de la personnalité ne s’arrête pas à l’âge adulte, mais évolue et change tout au long de la vie.

2. La théorie des cinq grands traits de personnalité

En 2020, l’Université de Tulsa a publié les résultats de 152 études longitudinales. Ils y ont analysé l’évolution de la personnalité d’un échantillon de personnes depuis leur enfance jusqu’à l’âge de 70 ans. Cela nous a permis de voir comment sa façon d’être changeait, basée sur le modèle des big five.

De même, on a compris pourquoi notre personnalité change avec l’âge. Ces variations nous montrent que vieillir n’est pas synonyme de devenir plus grincheux. Tout le contraire. Notre façon d’être progresse et nous aide à tisser des liens plus sains, à résoudre et mieux nous adapter aux problèmes.

Ainsi, selon la théorie des cinq grands, les changements qui apparaissent sont les suivants :

  • Nous présentons une extraversion et une ouverture accrues.
  • En moyenne, nous devenons plus empathiques et compréhensifs.
  • En vieillissant, le névrosisme diminue et nous atteignons ainsi une plus grande stabilité émotionnelle.
  • La conscience en tant que trait de personnalité apparaît au fil des ans. Petit à petit, nous découvrons que la vie est exigeante et nous nous adaptons à ces exigences en devenant plus méticuleux.

3. Facteurs psychosociaux

La façon dont la personnalité change avec l’âge est due à des facteurs biologiques et psychosociaux. Nous savons déjà que notre façon d’être n’est pas stable, que c’est une entité qui évolue pour faciliter une meilleure adaptation à l’environnement. Dans cet ordre, les changements que nous subirons seront aussi une conséquence directe des pressions sociales.

Nul n’ignore leur contexte social, culturel et même économique. Le fait, par exemple, de devoir aider sa famille et de ne pas avoir accès à une formation académique peut produire des variations de personnalité. Traverser des expériences traumatisantes au fil des ans établirait également d’autres traits dans la manière d’être.

Nous ne pouvons pas omettre la solitude. Si à un moment donné on cesse d’avoir des liens affectifs solides et significatifs au quotidien, la personnalité change et ce ne sera pas pour le mieux.

Contrairement à ce que beaucoup de gens pensent, vieillir ne nous rend pas plus grincheux, bien au contraire. Il y a plus d’ouverture, de bienveillance, d’altruisme et une meilleure régulation des émotions.

4. Apprentissage grâce à l’expérience et sagesse

Les gens changent, et si nous regardions un point assez lointain de notre passé, nous serions surpris de voir à quel point nous avons changé. Tout est dû à l’accumulation des expériences acquises. Nous savons, par exemple, que l’impulsivité nous fait prendre de mauvaises décisions et réagir de manière inappropriée. Et par conséquent, nous apprenons à le gérer.

De même, les années ont tendance à nous rendre plus sages, favorisant le bon sens, la prudence et l’intelligence. Vous apprenez quelles batailles valent la peine d’être menées et comment agir dans certaines situations. Grandir avec sagesse n’est rien de plus que, comme dirait Erich Fromm, trouver notre moi authentique.

Portrait de grand-mère réfléchie
Avoir des liens solides et une interaction sociale est la clé d’un vieillissement en bonne santé.

Pourquoi y a-t-il des gens qui ne changent pas ou qui vieillissent mal ?

Comme nous l’avons souligné, à mesure que nous vieillissons, notre personnalité mûrit et change de manière positive. Cela facilite l’adaptation à l’environnement qui nous entoure. Cependant , on trouve parfois des personnes qui, loin de vieillir en bonne santé, affichent une personnalité problématique.

Une maturation positive n’a pas toujours lieu, il y a des cas où les années révèlent des personnalités très rigides. A quoi est dû ce phénomène ? Voyons quelques-unes des causes :

  • La solitude.
  • Stress chronique.
  • Ne pas accepter le passage du temps.
  • Expériences traumatisantes non traitées.
  • Personnalités névrotiques et mentalités très rigides.
  • Facteurs psychosociaux. Des problèmes économiques et des environnements sociaux défavorisés seraient à l’origine de ce vieillissement difficile.
  • Problèmes de santé mentale. Souvent, il peut y avoir n’importe quoi, des troubles de la personnalité aux dépressions non diagnostiquées qui deviennent chroniques avec le temps.

“S’il y a quelque chose que nous aimerions changer chez nos enfants, nous devrions l’examiner et nous demander d’abord si cette nuance n’est pas quelque chose que nous devrions changer en nous-mêmes.”

-Carl Gustav Jung-

Notre personnalité change pour notre bien à mesure que nous vieillissons

La principale raison pour laquelle notre personnalité change avec l’âge est de nous offrir une meilleure qualité de vie. Le but ultime n’est autre que de nous permettre une adaptation optimale à un scénario psychosocial toujours complexe. Ainsi, en intégrant bien chaque expérience de vie, l’évolution sera toujours plus sage, plus lumineuse et plus saine.

Ces changements ne sont que de petites transformations qui, loin de représenter des tremblements de terre soudains, ressemblent au mouvement silencieux des plaques tectoniques. Ils nous accommodent pour créer une personnalité plus riche, plus flexible et altruiste, qui garantit notre bien-être, notre santé mentale et notre bonheur.


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