Louis Pasteur : vie et héritage

6 novembre 2019
Louis Pasteur fut un pionnier de la science, bien que dans ses premières années, il était plus enclin aux arts. C'est un scientifique qui a révolutionné les théories de l'époque et apporté des connaissances diverses qui ont été appliquées dans plusieurs domaines, par exemple en médecine.

Il y a des gens qui, grâce à leur ingéniosité, parviennent à surprendre l’humanité. Quel que soit le domaine, à travers l’histoire, on se confronte à plusieurs personnes qui, pour diverses raisons, ont osé innover en changeant notre conception du monde. L’un de ces génies fut Louis Pasteur qui, grâce à ses contributions et ses innovations, réussit devenir un pionnier de la science.

C’est incroyable de penser que nous avons compté parmi nous des gens comme lui. Des gens à qui nous devons une infinité d’avancées. Des gens qui, encore aujourd’hui, continuent à favoriser notre progrès. Cependant, son travail, comme celui de beaucoup d’autres génies, a été très controversé au début. La nouveauté et le changement sont effrayants. Ils semblent générer un certain rejet mais, avec le temps, finissent par prendre de la valeur. Aujourd’hui, personne ne doute de la contribution de Pasteur.

Dans cet article, nous parlerons de Louis Pasteur, de sa vie et de ses contributions au monde scientifique. Rejoignez-nous donc dans cette aventure dans laquelle vous trouverez les contributions les plus pertinentes de l’homme qui a été considéré comme un pionnier de la médecine moderne et de la microbiologie.

« Ayez le culte de l’esprit critique. »

-Louis Pasteur-

La vie de Louis Pasteur

Louis Pasteur était un chimiste et bactériologiste d’origine française. Il est né le 27 décembre 1822 à Dole (Franche-Comté). Durant son enfance, il semble s’intéresser davantage à l’art qu’aux livres et aux sciences. Il est surtout attiré par la peinture.

A l’école, Pasteur ne montre pas de grandes aptitudes dans le domaine scientifique et n’a pas un grand intérêt pour les études. C’est alors son père qui le force à poursuivre ses études secondaires. Pasteur obtient un baccalauréat en littérature en 1840, puis celui de sciences en 1842. La même année, il entre à l’Ecole Normale Supérieure de Paris.

Des années plus tard, dans la même école, il fut professeur de physique, bien qu’il manifestât un profond intérêt pour la chimie. Il a enseigné la chimie à Dijon et à Strasbourg. Là, il rencontre alors Marie Laurent, qui devint son épouse en 1949. Grâce à ce mariage, cinq enfants sont nés, dont seulement deux ont survécu. Le typhus a malheureusement tué les trois autres. Les enfants qui ont survécu sont Jean-Baptiste et Marie Louise.

Comme nous pouvons le voir, parfois les génies ne s’intègrent pas tout à fait dans le système éducatif. Ils ne parviennent en effet pas toujours à choisir la meilleure option pour eux. Dans le cas de Pasteur, rien dans son enfance ne semblait indiquer qu’il allait opter pour la chimie. Pourtant, aujourd’hui, sa figure est profondément liée à ce domaine.

Des molécules

Quelles ont été les contributions scientifiques de Louis Pasteur ?

Louis Pasteur nous a laissé un grand héritage grâce aux découvertes scientifiques qu’il a faites et à ses performances en enseignement. Voici donc quelques-unes de ses principales découvertes, contributions et reconnaissances :

  • Doyen de la Faculté des sciences : il a été nommé doyen de l’Université de Lille en 1854
  • Institut Pasteur : il fonde l’Institut en 1887 et le dirige jusqu’à sa mort. L’Institut est l’un des pionniers dans la prévention et le traitement des maladies infectieuses et, parmi ses nombreux chercheurs, huit ont reçu le prix Nobel. Il a notamment été le premier laboratoire à isoler le VIH
  • Laboratoire : il dirige le laboratoire de l’Ecole Normale Supérieure de Paris à partir de 1867
  • Isomérie optique : à l’Institut Pasteur, il a découvert que, tout comme nos mains ne sont pas égales, mais symétriques, il y avait des cristaux presque identiques, mais à symétrie spéculaire. Il a résolu le mystère de l’acide tartrique qui existait sous deux formes avec une composition chimique identique, mais avec des propriétés différentes
  • Pasteurisation : Louis Pasteur a découvert que deux micro-organismes étaient impliqués dans la fermentation. Il s’agissait de deux levures : l’une produisait de l’alcool et l’autre de l’acide lactique. Plus tard, il a innové avec une méthode pour éliminer ces micro-organismes. Au début, l’industrie a rejeté ses idées, mais il a réussi à les démontrer et elles ont été acceptées
  • Théorie microbienne : Pasteur a découvert qu’il y avait une analogie entre la maladie et la fermentation. En établissant que, tout comme les micro-organismes causent la décomposition de certains produits, il pourrait y en avoir qui ont envahi un corps sain et causé des maladies. Ces théories l’ont amené à enquêter sur les maladies contagieuses
  • Génération spontanée : il réfute la théorie de la génération spontanée, démontrant que les processus de décomposition organique et de fermentation sont le résultat de l’action des organismes vivants. De plus, il démontre que les microorganismes qui apparaissent proviennent de l’extérieur. Une découverte qu’il a faite en observant des flacons contenant des filtres qui empêchaient tout contact avec l’extérieur

Grâce à ses découvertes autour de la théorie microbienne, il a pu progresser dans le développement de vaccins, ce qui, de nos jours, est encore très utile. La pasteurisation, de son côté, est un merveilleux procédé qui garantit la salubrité de divers produits alimentaires. Pasteur nous a également laissé un certain nombre d’antiseptiques qui ont permis un tournant décisif dans les soins médicaux. Les recherches de Pasteur ont contribué à l’amélioration du monde tel que nous le connaissons aujourd’hui et continueront probablement à le faire à l’avenir.

L'institut Louis Pasteur
Louis Pasteur, son héritage

Pasteur a consacré une grande partie de sa vie à la recherche. Des recherches et des découvertes qui se reflètent dans ses écrits et dans ceux d’auteurs ultérieurs, qui ont écrit sur son héritage et ont complété son travail. Aujourd’hui encore, Pasteur est considéré comme l’un des plus grands scientifiques du XIXe siècle. Nous soulignons les textes suivants :

  • Études sur le vin, ses maladies, causes qui les provoquent : Procédés nouveaux pour le conserver et pour le vieillir. (1866) : il s’agit d’un ouvrage de Pasteur dans lequel il parle des méthodes qu’il a découvertes pour éliminer les microorganismes qui peuvent dégrader le vin
  • Dissymétrie moléculaire : dans ce texte, Pasteur nous laisse l’héritage du dimorphisme de l’acide tartrique. Et l’action contrastée de chacune des formes cristallines qu’elle possède
  • Études sur la bière, ses maladies, causes qui les provoquent, procédé pour la rendre inaltérable avec une Théorie nouvelle de la fermentation. (1876) : en hommage aux contributions de Pasteur, le site beerbooks.com a réimprimé les études de fermentation. Et il l’a fait tel qu’elles apparaissaient dans sa première version anglaise Studies on Fermentation (1879) et en incluant les illustrations du scientifique
  • Maladies virulentes. Virus. Vaccins. Prophylaxie de la rage : dans plusieurs de ses notes de laboratoire, il a mis en évidence ses études sur les maladies transmissibles. Ensuite, il a étudié le problème des vers à soie, du choléra chez les poulets et de la pleuropneumonie contagieuse bovine, entre autres

Certains textes actuels citent encore Pasteur, voyons deux textes très récents :

  • Réconcilier Pasteur et Darwin pour contrôler les maladies infectieuses : cet article scientifique d’Alizon et Méthot (2018) suggère que suivre le fil historique de Pasteur et Darwin permettrait de concilier microbiologie clinique, écologie et évolution. De cette façon, la pathologie pourrait être comprise d’une manière interdisciplinaire et de nouvelles thérapies pourraient être établies. En plus d’accroître l’efficacité des procédures existantes
  • Merci Edward. Merci Louis : il s’agit d’un article de Daniel Dimaio paru en 2016 dans la revue scientifique Plos One. Il met notamment en lumière les réalisations de Pasteur, notamment en matière de vaccins

Louis Pasteur fut définitivement un pionnier en son temps, considéré comme le fondateur de la microbiologie. Il est en effet un auteur aux multiples facettes, qui a conduit à d’importantes avancées dans le domaine scientifique et médical et qui nous a légué l’un des centres de recherche les plus prestigieux au niveau international.

Une vie consacrée à l’éducation, à la recherche et, en résumé, à la science. Un scientifique à qui nous devons une amélioration incroyable de notre qualité de vie, des méthodes qui aident à combattre les maladies et à préserver les différents aliments. Pour ces raisons, on peut dire que Louis Pasteur était un scientifique incomparable.

 

Alizon S, Méthot P-O (2018) Reconciling Pasteur and Darwin to control infectious diseases. PLoS Biol 16(1): e2003815. https://doi.org/10.1371/journal.pbio.2003815

DiMaio D (2016) Thank You, Edward. Merci, Louis. PLoS Pathog 12(1): e1005320. https://doi.org/10.1371/journal.ppat.1005320