Les micro-AVC peuvent changer la personnalité

De nombreuses personnes peuvent souffrir de micro-AVC sans s'en rendre compte. Cependant, un symptôme associé à ces attaques ischémiques légères ou transitoires est un changement de personnalité. Nous l'analysons.
Les micro-AVC peuvent changer la personnalité

Dernière mise à jour : 02 août, 2022

Les micro-AVC peuvent changer la personnalité. C’est un sujet dont on parle peu et qui est pourtant intéressant à aborder en raison de l’incidence de cette maladie. Surtout, si l’on tient compte du fait que lorsqu’un patient subit un AVC, il n’en est pas toujours conscient ou présente des symptômes clairs et évidents.

Lorsqu’on parle d’AVC et de ses effets, il est courant de visualiser presque instantanément l’AVC classique ou les problèmes de communication associés. Cependant, parfois les effets sont plus silencieux et n’affectent que les aspects liés au personnage. Par exemple, les altérations du comportement social sont un effet courant dans ce que nous appelons les « mini-AVC » ou les attaques ischémiques transitoires.

Il est également important de souligner un autre fait. Ces lésions cérébrales peuvent être progressives, c’est-à-dire que de multiples micro-attaques peuvent être subies et entraîner une démence vasculaire au fil du temps. Cette réalité est plus fréquente chez les personnes âgées. Approfondissons un peu ce sujet pour mieux le comprendre.

Les micro-AVC affectent des zones microscopiques du cerveau et il n’est pas toujours facile d’identifier cette lésion

Cerveau illuminé représentant des microcoups

Micro-AVC : les aspects que nous devons connaître

Les micro-AVC sont des attaques ischémiques transitoires qui affectent de très petites zones – presque microscopiques – du cerveau. On pourrait dire que le plus gros problème avec ces AVC est qu’ils n’ont pratiquement aucun symptôme. Cela implique qu’une personne peut en souffrir à un moment donné sans le savoir. Cependant, après quelques jours, des changements dans sa personnalité et son comportement peuvent être évidents.

La zone la plus touchée par les micro-AVC est la zone sous-corticale du cerveau. Tout dommage dans cette région entraîne l’apathie. Avec quoi, on peut avoir un membre de la famille qui montre soudainement un certain désintérêt pour son entourage, une faible motivation et qui cesse de réagir à de nombreux stimuli autour de lui.

Il est possible que ce changement soit dû à de nombreux facteurs, mais nous ne pouvons pas exclure des variables neurologiques. Toute lésion, aussi minime soit-elle, dans cette zone sous-corticale entraînera progressivement des troubles émotionnels et des changements dans la personnalité du patient. Ce sont des changements subtils qui, avec le temps, peuvent devenir plus évidents et inquiétants.

Le problème avec les micro-AVC c’est qu’ils passent généralement inaperçus. La personne ne sait pas qu’elle les a subis et, en général, ce sont ses proches qui perçoivent un changement dans ses réactions et son comportement.

Symptômes

Une bonne partie des micro-AVC passent sans laisser de séquelles et ce que la personne éprouve n’est guère plus qu’un malaise général qui peut durer quelques jours. Cependant, dans certains cas, des altérations graves et progressives peuvent apparaître, en particulier dans le domaine psychosocial et pas tant dans le domaine physique.

  • Des travaux de recherche, comme ceux menés à l’Université de Hong Kong, mettent en évidence qu’une caractéristique commune aux patients ayant subi un AVC est de montrer une diminution de leur vie sociale. Ils commencent à être plus irritables, perdent patience, sens de l’humour… Dans certains cas, ils peuvent même montrer un comportement agressif.
  • D’autre part, il est également courant de ressentir des étourdissements, des maux de tête ou un brouillard cérébral. Dans les phases un peu plus avancées, des tremblements et même des problèmes de déglutition peuvent apparaître.
  • Les changements de personnalité après un micro-accident vasculaire cérébral sont généralement très lents, mais progressifs. Au début, nous pouvons percevoir quelques petits changements dans ce rapport, auxquels nous n’accordons pas d’importance. Mais au fil des semaines ou des mois, nous prenons déjà pleinement conscience d’une nette altération dans la manière d’être et d’agir de cette personne.

Quand les micro-AVC s’accumulent avec le temps

L’un des plus gros problèmes avec les micro-AVC est qu’il est possible d’en subir plusieurs au fil du temps. Lorsque de nombreux AVC s’accumulent, le cerveau présente déjà de multiples lésions et cela peut entraîner une démence vasculaire. Le flux sanguin n’atteint plus cet organe de la même manière, la personne montrera donc plus que de simples changements dans sa personnalité.

  • Vous aurez des problèmes de mémoire.
  • Limitations dans la planification et le jugement.
  • Troubles émotionnels tels que la confusion, le chagrin, la dépression, etc.

Les micro-AVC n’apparaissent pas toujours de manière isolée et ponctuelle. Il est courant d’en souffrir de nouveaux de temps en temps, de sorte que le tissu cérébral est de plus en plus endommagé.

Couple de personnes âgées assis sur un banc parlant de microcoups

Les petits AVC peuvent-ils être évités ?

Les accidents vasculaires cérébraux, ainsi que les micro-accidents vasculaires cérébraux ou les accidents ischémiques transitoires, ne peuvent être évités à 100 %. Cependant, il existe des variables de risque que nous pouvons tous contrôler pour prévenir son apparition dans un pourcentage significatif. Les voici :

  • Arrêtez de fumer si vous êtes fumeur.
  • Évitez l’alcool.
  • Maintenez une alimentation saine et équilibrée, riche en fruits et légumes frais, qui nous permet de maintenir notre taux de cholestérol à un bon niveau.
  • Effectuez des exercices aérobiques tous les jours, comme la marche ou la course.
  • Évitez l’hypertension.
  • Maintenir une glycémie adéquate.
  • Surveillez le poids.

D’autre part, les dimensions que nous ne pouvons pas contrôler sont l’âge et la génétique. Quoi qu’il en soit, dans tous les cas, la prévention et des contrôles réguliers sont essentiels. De même, il est également décisif d’être attentif à tout changement de personnalité et d’attitude de nos aînés. La prise en charge précoce peut être décisive pour sauvegarder les facultés de la personne.

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