La pensée de second ordre, qu'est-ce que c'est et comment la développer ?

La pensée de second ordre est un exercice qui demande un effort important. Cependant, c'est aussi le moyen d'arriver à des idées, des décisions et des solutions vraiment efficaces.
La pensée de second ordre, qu'est-ce que c'est et comment la développer ?
Sergio De Dios González

Rédigé et vérifié par le psychologue Sergio De Dios González.

Dernière mise à jour : 07 février, 2022

D’une manière très générale, la pensée de second ordre consiste à penser à ce qui est pensé. Analyser les conséquences des conséquences de quelque chose. Il est utilisé pour mieux comprendre la réalité, surtout si elle est nouvelle, pour résoudre des problèmes, prendre des décisions et générer de nouvelles idées. L’inconvénient est qu’il s’agit d’un type de pensée très rare.

La plupart des gens ont tendance à ne penser qu’aux solutions et aux effets à court terme. C’est-à-dire dans les conséquences ou impacts immédiats d’une idée ou d’une action.

La pensée de second ordre implique d’aller plus loin et de se projeter plus loin. Elle est donc plus exigeante et donc moins utilisée. En même temps, la pensée de second ordre est beaucoup plus efficace, à la fois personnellement et collectivement. Elle produit de meilleures décisions et des comportements plus ajustés. Même ainsi, elle est peu pratiquée à cause de l’effort qu’elle demande.

« La pensée de second ordre est plus délibérée. C’est penser en termes d’interactions et de temps, comprendre que malgré nos intentions, nos interventions causent souvent du tort. Les penseurs de second ordre demandent : « Et puis quoi ? ”.

-Shane Parish-

esprit avec des mécanismes

La pensée de second ordre

La pensée de second ordre se situe dans le cadre de la pensée logique et rationnelle. Cela fonctionne donc de la même manière. Ce qui la différencie de la pensée de premier ordre, c’est la projection qu’elle réalise. Alors que ce dernier n’analyse que l’effet immédiat d’une action, le second ordre évalue l’effet de l’effet.

Bien que ce type de pensée soit surtout promu dans le cadre de la science et du monde des affaires, la vérité est qu’il peut être appliqué à tout type de situation, y compris la vie personnelle. C’est une façon de sortir de l’analyse simple et évidente, et d’aller plus loin dans la réalité.

Le plus grand avantage de la pensée de second ordre est qu’elle vous permet de voir la réalité en perspective. Cela conduit à des idées plus intéressantes, à des solutions plus efficaces et à des décisions plus solides. Cela demande un effort supplémentaire, par rapport à la pensée actuelle, mais cela offre également plus d’avantages.

Un exemple illustratif

Pour mieux comprendre ce qu’est la pensée de second ordre, rien de mieux que d’utiliser un exemple. Une situation qui illustre cela s’est produite à l’époque où l’Inde, sous la domination de l’Empire britannique, connaissait une surpopulation de serpents cobra à Delhi.

Pour résoudre ce problème, les autorités ont fixé une récompense monétaire pour ceux qui ont livré ces animaux morts. Tout a très bien fonctionné jusqu’à ce que certains marchands aient l’idée d’élever des cobras puis de les tuer et de percevoir la récompense.

Quel était le résultat ? Les autorités ont compris le piège et ont supprimé la récompense. Face à cela, les marchands lâchèrent les serpents qu’ils avaient à leur actif et la ville fut une nouvelle fois touchée.

Obstacles à penser ce que vous pensez

Les êtres humains sont myopes par nature. Le cerveau n’est pas très attiré par la complexité. Son truc est d’économiser de l’énergie et c’est pourquoi il opte généralement pour des sorties faciles et simples. Donc, en se plaçant dans la pensée de second ordre, il faut aller un peu à l’encontre de cette tendance naturelle et supporter une charge cognitive plus élevée.

En revanche, il existe plusieurs biais cognitifs qui conduisent à opter pour l’immédiat. En particulier, les éléments suivants :

  • Biais optimiste. Cela a à voir avec la tendance à penser que tout ira bien. Cela signifie que la première idée qui vient à l’esprit est souvent assez séduisante, apparemment, pour persévérer.
  • Effet ancre. Ce biais conduit à trop se fier à la première information reçue, ou ancre, pour prendre des décisions. Ainsi, quelque chose est accepté ou rejeté sur la base de très peu de données.
  • Effet de dotation. Cela conduit à penser que quelque chose vaut plus pour le simple fait de le posséder. Elle empêche de voir objectivement la valeur de la sienne et celle des autres.
Femme pensant dans la bibliothèque

Clés pour développer la pensée de second ordre

La pensée de second ordre ne peut pas être utilisée pour chaque problème, décision ou sortie. Cela n’a aucun sens de l’appliquer pour savoir quels vêtements porter, à moins que cela ne soit absolument décisif pour quelque chose. Ce qui est raisonnable, c’est d’appliquer ce type de réflexion aux questions les plus pertinentes.

Une clé pour appliquer la pensée de second ordre consiste à utiliser la formule « Et alors ? ». Par exemple : “Je vais acheter une voiture électrique, et après ?”, “Je n’aurai plus à retourner à la station-service, et après ?”, “Je pourrai la recharger dans ma propre maison, et puis quoi ?”, “La facture d’électricité va augmenter, et puis quoi ?”, “Je dépenserai plus sur ce compte que je ne dépensais pour l’essence, et puis quoi ?”, etc.

Une autre clé est de penser à long terme. Autrement dit, pensez aux conséquences des choses dans un, trois et cinq ans. Ce n’est pas un exercice facile, mais c’est l’essence de la pensée de second ordre. Enfin, il faut réfléchir aux éventuelles parties concernées, aux risques, évaluer les incitations et étayer tout cela par des avis d’experts ou des données historiques.

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  • Valdés, C. G. F. Título: La dinámica cognitiva de segundo orden como pensamiento reflexivo Title: Second order cognitive dynamics as reflexive thought.

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