La culture du régime : conséquences psychologiques pour la santé mentale

Il existe des corps sains avec différents types de poids, mais la culture du régime nous a fait associer santé, beauté et bien-être à la perte de kilos. Nous parlons d'une grande source de pression mentale et physique pour de nombreuses personnes.
La culture du régime : conséquences psychologiques pour la santé mentale
Cristina Roda Rivera

Rédigé et vérifié par Psychologue Cristina Roda Rivera.

Dernière mise à jour : 18 octobre, 2022

Il y a certains sujets qui nous accompagnent depuis que nous sommes nés. L’un d’eux est sans aucun doute la culture du régime. Tout au long de notre vie, l’alimentation, les kilos que nous avons ou notre apparence mince – ou non – seront des questions récurrentes, comme savoir combien d’argent nous avons, ce que nous faisons ou quelle famille nous voulons former.

La culture du régime est tellement ancrée dans le monde occidental que l’attaquer ou la démanteler pourrait non seulement faire tomber certaines des entreprises les plus puissantes du monde, mais aussi des modes de vie authentiques et des idéaux de beauté.

Au-delà de la nocivité de la culture du régime pour le corps, la santé mentale se concentre sur ce sujet depuis de nombreuses années car c’est la principale étape pour tomber dans une série de comportements alimentaires toxiques.

Le harcèlement de notre corps pour le fait de simplement exister

Nous passons beaucoup de temps à réfléchir à ce à quoi ressemble notre corps et à comment il pourrait avoir un meilleur aspect. Depuis que nous sommes petits, nous pensons à le changer pour qu’il ressemble davantage à ceux que nous voyons dans les médias. Il faut le changer pour le rendre « plus beau ». De cette façon, nous intégrons rapidement la notion de régime pour avoir un meilleur regard sur nous et nous sentir mieux.

Alors que nous regardons de plus en plus de messages qui inspirent le rejet d’une partie de notre corps, et que nous écoutons des conseils de perte de poids censés nous donner une vie meilleure, nous pouvons nous demander : pourquoi pensons-nous que certains changements dans notre corps nous rendront plus heureux ? Et pourquoi voyons-nous une relation aussi claire entre le poids et la santé et excluons-nous d’autres variables, au moins aussi importantes, de l’équation ?

Femme avec dévaluation personnelle

La culture du régime ne se soucie pas de votre santé, elle ne se soucie que de votre poids

La culture du régime ou l’idéal désastreux d’une société grossophobe nous contrôle depuis l’enfance. À ce sujet, tant la pression de la minceur que la plus grande létalité due aux troubles du comportement alimentaire est un problème quasi-exclusif pour les femmes, ou l’a été jusqu’à très récemment.

L’idée de perdre du poids est partout. L’obligation de faire un régime si l’on prend quelques kilos apparaît bien souvent, non pas pour la santé mais pour l’esthétique. Être en contrôle de votre vie a beaucoup à voir avec le contrôle de votre poids.

Ce qui nous est caché dans tous les discours qui prônent la minceur comme incarnation de la beauté et de la santé, ceux que nous avons acceptés et même intériorisés depuis longtemps, c’est que ce n’est pas nous qui contrôlons. Nous n’avons que l’illusion de ce que nous appelons « maintenir un bon poids ». Notre corps parle un langage beaucoup plus riche que les mathématiques caloriques.

Ce message vantant les mérites d’un « poids plus bas pour un bonheur plus grand » est tellement bien entretenu que nous y croyons, évidemment. Parce que c’est partout. Au cinéma, à la télévision, dans les pubs, dans nos discussions, dans les mots de nos proches. Qu’il soit subliminal ou explicite, ce message est normalisé, presque indéniable : soyez belle, il vous suffit d’être mince !

Les promesses non tenues de la culture du régime

La culture du régime alimente la honte corporelle, la discrimination corporelle et encourage les troubles de l’alimentation. Cela inculque la fausse croyance que manger certains aliments et vivre dans un corps plus mince augmente la valeur de chacun de nous.

Les recherches existantes estiment qu’environ un tiers de la population américaine connaît quelqu’un qui a fait l’expérience d’une honte corporelle. En outre, environ 85 % des personnes considèrent que la honte de la graisse est un problème sérieux. Ces statistiques soulignent l’importance, pour les professionnels en conseil, de s’engager à démanteler la culture de l’alimentation.

Le prisme déformé place les femmes blanches cisgenres comme la cible principale des pressions et des mensonges de la culture de l’alimentation, mais de nombreuses autres populations et individus sont touchés.

Examinons quelques-unes des principales prémisses de la culture du régime les plus répandues.

Si vous perdez du poids, vous serez en meilleure santé, plus heureuse et plus performante

La plupart des promesses que les régimes projettent tournent autour de la déclaration ci-dessus. Si nous ne remettons pas en cause la promesse centrale du régime, nous pouvons accepter de tels mensonges pour nous-mêmes et pour notre entourage ou nos futurs patients.

Dans la plupart des cas, les régimes échouent dans leur seul travail : faciliter la perte de poids. La recherche suggère que 80 % des régimes échouent à long terme.

Essentiellement, suivre un régime nuit à votre métabolisme parce que votre biologie n’est pas programmée pour passer en mode d’inanition. Les régimes augmentent la probabilité de crises de goinfrerie et de nourriture consommée compulsivement, c’est-à-dire la façon dont le corps dit : « Hé toi ! Je meurs de faim ici ! Nourris-moi maintenant ! ». Bien que la culture du régime nous dise le contraire, il est important que nous écoutions notre corps.

Les régimes sculptent des corps plus harmonieux

S’efforcer de se conformer à la représentation sociale de la forme et de la taille idéales du corps augmente la probabilité de développer une honte corporelle, qui est liée à des troubles de l’alimentation ou à un trouble dysmorphique corporel.

Les troubles de l’alimentation affectent les personnes de toutes tailles, pas seulement ce que nous appellerions les « corps en surpoids », et sont corrélés négativement avec les mesures de bonheur et de santé.

Les troubles de l’alimentation sont liés à une multitude d’effets indésirables sur la santé, y compris (mais sans s’y limiter) les problèmes gastro-intestinaux, les irrégularités menstruelles, les anomalies cardiaques, l’ostéoporose, les complications bucco-dentaires et les troubles psychologiques comorbides.

pomme avec un mètre

Démantèlement de la culture du régime

Compte tenu des implications néfastes de la culture du régime, comment pouvons-nous travailler pour la démanteler ? Du côté positif, la culture du régime ne tire pas ses racines de notre biologie. Comme tous les aspects de la culture, elle s’apprend, ce qui signifie qu’on peut la désapprendre.

Ce désapprentissage se produit différemment pour différentes personnes, car chacun de nous lutte avec ses identités – qui nous donnent des privilèges et des désavantages dans un monde infecté par la culture du régime.

Nous devons affirmer que la santé n’est pas égale à un poids ou à un autre. Que tous les corps sont valables et qu’il faut aller chez le nutritionniste non pas pour maigrir, mais pour que notre corps puisse, par la façon dont vous le nourrissez, mieux remplir ses fonctions vitales. Nous faire nous sentir plus libres.

Si les gens, et surtout les femmes, n’étaient pas continuellement victimes de leur corps, de leur poids, de leur peau ou de leur taille, nous gagnerions un temps précieux pour pouvoir nous consacrer à d’autres intérêts.

La culture du régime nous transforme en corps qui n’ont de valeur que dans leur exposition aux autres. La plupart de la population tombe dans ce piège, mais la partie qui ne tombe pas est plus heureuse, en meilleure santé et plus insouciante – et moins bernée.

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