L'échoïsme : je préfère exister sans trop me faire remarquer

08 août, 2020
Contrairement au narcissique, qui attire l'attention et a envie de se sentir protagoniste, les personnes échoïstes craignent précisément ce traitement. Quelle est l'origine de leur peur ?

L’échoïsme est un terme qui est devenu populaire ces dernières années. Il a été utilisé à l’origine en 2005 par Dean Davis, un psychanalyste américain. L’échoïsme est un trait de caractère des gens qui se caractérise par l’incapacité d’accepter les compliments, d’exprimer ses préférences dans les relations ou de demander de l’aide.

Comme tout trait de caractère, l’échoïsme persiste quel que soit l’entourage. Pourtant, les échoïstes sont souvent attirés par les comportements narcissiques. Précisément parce qu’ils ont quelqu’un qui prend plaisir à occuper tout l’espace. Lorsque les narcissiques deviennent abusifs, les échoïstes s’en prennent parfois à eux-mêmes pour les mauvais traitements qu’ils subissent.

L’échoïsme est un trait, pas un trouble. Mais il est encore mieux compris s’il est conceptualisé comme une stratégie de survie.”Si je veux être en sécurité et aimé, je dois m’assurer de demander le moins possible aux gens et de donner le plus possible“.

Une femme réfléchissant à l'échoïsme.

L’échoïsme : être à l’ombre

Selon le psychologue Dr Craig Malkin, chercheur et auteur de Rethinking Narcissism, l’échoïsme est une peur extrême de paraître narcissique d’une certaine manière. Contrairement au narcissique qui attire l’attention et qui a envie de se sentir spécial, l’échoïste craint une attention particulière, même si elle est positive.

Malkin et ses collègues ont constaté que les échoïstes ont tendance à être d’accord avec des déclarations telles que “j’ai peur de devenir un fardeau” ou “lorsque les gens me demandent mes préférences, je me sens souvent perdu“. Bien que ces traits puissent ressembler de près au comportement agréable des gens ordinaires ou même à de l’humilité, Malkin affirme qu’il y a une grande différence.

L’échoïsme dans sa forme la plus bénigne peut produire des traits d’asservissement, inhibant à l’excès l’expression des pensées et des désirs. Dans sa forme la plus extrême, il peut décrire un mode de vie dans lequel l’individu renonce à sa propre voix et peut provoquer un isolement complet des autres.

L’origine est dans l’enfance

Il reste encore beaucoup de recherches à faire sur la causalité de l’échoïsme. Ce qui fait l’unanimité parmi les professionnels, c’est que dans l’échoïsme, l’éducation reçue joue certainement un rôle fondamental.

Les échoïstes semblent être nés avec plus de sensibilité émotionnelle que la plupart des autres. Lorsque ce tempérament est exposé à un parent qui les embarrasse ou les punit pour avoir un certain besoin, il est probable qu’ils grandissent avec un échoïsme élevé.

Si l’individu est l’enfant d’un parent narcissique qui impose sa volonté, il sera difficile pour cet enfant d’entendre ou de connaître ses pensées et ses désirs. Cette même expérience peut aboutir à un narcissique qui assume le désir des parents d’avoir produit un enfant spécial. Le même comportement se répète lorsque le parent croit qu’il est spécial ou plus important que les autres. Il n’est pas clair à ce stade s’il y a quelque chose d’inné qui influence le fait qu’un tel enfant puisse devenir narcissique ou échoïsme.

Dans leur vie d’adulte, les échoïstes vivent souvent selon le mantra “moins vous prenez de place, mieux c’est”.

Il est néanmoins important de noter que tous les enfants dont les parents sont narcissiques ne deviennent pas des échoïstes, et que tous les échoïstes n’ont pas d’égoïste pour s’occuper d’eux. “L’échoïsme est un trait qui existe dans une certaine mesure chez chacun d’entre nous”, explique Malkin.

Les échoïstes ne sont pas définis par la passivité. Ils peuvent être très actifs dans la découverte et la poursuite de ce dont les autres ont besoin. Ils peuvent être d’excellents auditeurs, mais ils sont moins à l’aise pour s’ouvrir aux autres. Leur peur de devenir un fardeau bloque souvent leur capacité à partager.

Culture et genre

Les hommes sont moins enclins à chercher une thérapie pour l’échoïsme ; l’une des hypothèses envisagées pour expliquer cela serait la honte de se sentir faible ou non viril. Dans les cultures où le sexe et le statut ont plus de poids dans les relations de pouvoir, l’échoïsme et le narcissisme peuvent être moins visibles et passer pour “l’ordre naturel des choses”.

De nombreuses femmes pensent qu’il est dangereux de demander plus dans une relation et de s’affirmer, car un père violent sur le plan émotionnel leur a fait perdre toute sécurité pour parler. Ici, le plus grand problème : l’adaptation aux situations sociales et le plaisir constant des autres sont souvent considérés comme positifs. Certaines de ces personnes apprennent à survivre en effaçant leurs besoins et leurs sentiments.

Une question culturelle

Il y a des cultures où il est considéré comme approprié de souffrir en silence ou de demander de l’aide est mal vu. L’échoïsme peut aussi être un moyen de comprendre le lavage de cerveau. Il peut fournir une explication de la politique mondiale. Ou des situations où des individus commettent des actes de malveillance au nom d’une personne ou d’une organisation puissante.

L'échoïsme chez une femme.

Comment traiter l’échoïsme ?

L’idée de garder les tendances sous contrôle est complexe car de nombreux processus qui influencent ou opèrent ici sont ignorés. Souvent, il est devenu un moyen de s’établir dans l’enfance.

Passer du temps avec un thérapeute et analyser ce qui se passe permet d’identifier l’origine de l’échoïsme. Une partie de ce qu’offre la thérapie, dans ce cas, est la possibilité d’explorer ces sentiments et souvenirs douloureux dans un espace sûr et solidaire. Mais aussi d’entendre éventuellement quelqu’un dire que le traumatisme de l’enfance n’était pas “normal”.

Enfin, si le patient a du mal à parler à voix haute, il est possible d’incorporer des éléments dans la thérapie pour l’aider à se sentir plus en sécurité. Notamment des éléments tels que la poésie ou l’écriture créative. Il est utile d’en discuter lors d’un premier contact ou d’une évaluation avec un thérapeute.

 

BYINGTON, C. (2004) La Construcción Amorosa del Saber. Fundamento y Finalidad e la Pedagogía Simbólica Junguiana. Sáo Paulo: W11 Editores

BYINGTON, C. (1988) Dimensiones Simbólicas de la Personalidad. Sao Paulo: Atica