Émigrer avec des enfants : comment les inciter à s'adapter ?

Les enfants se sentent en sécurité lorsqu'ils connaissent l'environnement dans lequel ils évoluent. Ainsi, ce sentiment de sécurité peut être compromis lors d'un déménagement. Mais, que faire pour que le changement ne les affecte pas trop ?
Émigrer avec des enfants : comment les inciter à s'adapter ?

Dernière mise à jour : 14 septembre, 2022

Déménager dans un autre pays représente un défi qui entraîne beaucoup de soucis, mais émigrer avec des enfants demande une attention supplémentaire de la part des adultes. Quelle que soit la raison pour laquelle une famille décide de quitter son pays d’origine, le processus d’adaptation à une nouvelle culture n’est pas facile.

Le saut dans l’inconnu s’accompagne d’un sentiment d’incertitude souvent difficile à gérer. Sur le plan émotionnel, il est naturel de ressentir un tourbillon de sensations lors de l’adaptation à un changement d’une telle ampleur. Bien que les multiples pertes associées au déménagement soient douloureuses, il y a souvent aussi une intuition de progrès et de croissance.

Comme dénominateur commun, toute personne qui quitte un pays doit passer par un processus pour apprendre à connaître et intégrer des éléments inédits dans sa vie : une nouvelle maison, un nouveau quartier, des coutumes, de la nourriture, du climat et parfois une nouvelle langue. De plus, lorsqu’on parle d’enfants d’âge scolaire, on ajoute l’adaptation à une nouvelle école et à un nouveau groupe de pairs. Comment pouvons-nous les accompagner ?

Émigrer avec des enfants : comment rendre le processus moins chaotique

De la même manière que les adultes sont envahis par le stress et l’anxiété lorsque nous entreprenons un changement important dans notre vie, c’est aussi un défi pour les enfants. Il est vrai qu’émigrer avec des enfants ne doit pas toujours être abordé de la même manière, car la meilleure façon de le faire variera en fonction des traits de personnalité.

Bien qu’il existe des personnes ayant une grande capacité d’adaptation et une grande tolérance à l’incertitude, il y en a d’autres qui sont particulièrement sensibles à l’incertitude. Maintenant, de manière générale, nous pouvons considérer certains éléments fondamentaux pour faire vivre ce processus à nos enfants de la manière la plus harmonieuse possible. Prenez note.

famille à l'aéroport
Changer de pays est aussi un défi pour les enfants, ce qui implique un processus d’adaptation.

1. Les enfants ont besoin d’informations

Il est plus que d’habitude pour nous adultes de choisir de cacher certaines informations à nos enfants du fait que nous ne savons pas comment les communiquer. Cependant, déménager dans un autre pays sans en parler suffisamment avec les plus jeunes membres de la famille n’est pas la meilleure idée que l’on puisse prendre.

Des changements soudains et inattendus ébranlent souvent la stabilité mentale des enfants, gâchant leur bien-être.

Pour cette raison, si possible, il est recommandé que les enfants participent à la plupart des étapes du processus. De plus, nous vous encourageons à partager avec eux les raisons du déménagement, pour lesquelles nous devrons les expliquer dans une langue qu’ils peuvent comprendre.

Il est conseillé qu’ils puissent accéder à des informations sur ce qui sera désormais leurs lieux habituels : montrez-leur des photos, marquez l’emplacement sur une carte et répondez honnêtement à leurs questions.

Au cas où il y aurait des réponses que nous ne connaissons pas, nous pouvons dire ” je ne sais pas, laisse-moi me renseigner et je te dirai “, ou ” je ne sais pas, nous le saurons une fois que nous serons là-bas “. En bref, il s’agit de rendre plus prévisible pour eux l’avenir immédiat, qui est soudainement devenu plein d’incertitudes.

2. Laisser libre cours aux émotions

Savoir ce qu’est le deuil migratoire et l’ensemble des émotions qu’il comprend généralement est essentiel pour émigrer avec des enfants, et ne pas devenir fou en essayant. Il est important de s’assurer que nous validons leurs émotions, en reconnaissant et en exprimant de manière logique l’état émotionnel qu’ils traversent.

Ils auront besoin de dire au revoir à leurs amis, professeurs, proches qui y séjournent, ainsi que des espaces ou des objets de valeur pour eux. À ce stade, nous pouvons les accompagner avec empathie et respect.

À un moment donné, émigrer avec des enfants signifie prendre en compte que chaque membre de la famille vivra le processus de manière unique. Donc, que vous y fassiez face d’une certaine manière ne signifie pas que les autres doivent le vivre de la même manière. Il est important que les enfants se sentent écoutés et participent activement au processus, car il s’agit aussi de leur vie.

3. Continuez à jouer, même avec la table pleine de papiers

Bien que l’on s’attende à ce que la routine familiale soit désorganisée dès la minute zéro d’un déménagement, il est essentiel de maintenir certaines coutumes et pratiques quotidiennes qui servent de référence aux enfants. Une fois que vous avez décidé de voyager, il est probable que le temps ne vous semble pas suffisant. De nombreuses décisions et tâches en découlent : effectuer les démarches, les visas, choisir un quartier, un logement, une école. Décidez quoi apporter, ne pas apporter, quand et comment.

Cependant, même avec le chaos qui nous entoure, les enfants doivent maintenir une partie de leur routine pour se sentir en sécurité. Le jeu représente l’une des principales activités de leur vie quotidienne qui à son tour facilite une régulation émotionnelle saine. Ce n’est pas le moment de perdre la valeur du jeu !

Pour cette raison, essayez de continuer à consacrer du temps et de l’énergie aux moments ludiques que vous avez partagés auparavant, c’est plus qu’important pour eux. Gardez à l’esprit que les routines réduisent le niveau de stress et d’anxiété.

4. Accompagner dans l’adaptation à la nouvelle école

En soi, le changement d’école est un travail d’adaptation. Et lorsqu’il s’agit d’une institution assez différente de la précédente, les choses peuvent se compliquer un peu. De nombreuses variables entrent en jeu dans ce processus : l’enfant maîtrise-t-il la langue de son nouvel environnement ? La communauté scolaire est-elle diversifiée et inclusive ? A quelle période de l’année scolaire va-t-il entrer ?

Les jeunes enfants ont généralement une plus grande capacité à s’adapter à de nouveaux environnements, ayant moins de difficulté à apprendre une nouvelle langue. Ces derniers offrent généralement plus de résistance au changement, car ils sont plus ancrés dans le groupe social en dehors du milieu familial. Dans certains cas, un soutien psychologique et pédagogique sera nécessaire.

Que ce soit avec des enfants de moins ou de plus de 12 ans, une bonne stratégie est de faire une visite préalable à l’établissement avant d’avoir le premier jour d’école. De cette façon, l’enfant pourra se familiariser avec l’espace et faire connaissance avec certains des enseignants ou directeurs qui le composent.

Tout enfant peut être affecté par un changement d’école et les adultes peuvent prendre certaines mesures pour en minimiser les effets.

Mère parlant à sa petite fille
Parler avec les enfants de la nouvelle destination et les accompagner dans leur nouvelle école est essentiel pour leur processus d’adaptation.

5. L’importance d’être honnête

En tant qu’adultes, nous transmettons nos émotions à nos enfants, même si nous ne les communiquons pas explicitement. Il est donc primordial d’adopter une attitude honnête avec soi-même et avec ses enfants : toutes les émotions sont valables, il n’est donc pas nécessaire de les cacher.

Si vous avez peur, vous n’avez pas à le cacher au reste de la famille. Les émotions désagréables font partie du processus, ainsi que les agréables. Sans aucun doute, émigrer avec des enfants n’est pas facile. Essayez de faire de votre mieux, mais rappelez-vous qu’il n’est pas possible de faire les choses parfaitement…

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