Comment le confinement affecte-t-il notre cerveau ?

22 mai, 2020
Le confinement imposé par la crise sanitaire que nous traversons peut avoir des répercussions sur notre santé mentale.
 

 En fonction de nombreuses circonstances, le confinement peut nous affecter d’une manière ou d’une autre. Nous vivons chacun dans une situation particulière, dans un contexte unique et traversons des temps particuliers. D’autre part, dans notre propre spécificité, nous sommes tous dans une situation qui impose des limites très fortes et extraordinaires, ce qui nous conditionne de manière importante.

Si l’on se réfère à des études antérieures sur ce fait, il convient de noter que nous n’avons pas de travaux concluants auxquels nous référer car nous n’avons jamais vécu une telle réalité. On peut toutefois mentionner les recherches menées par le King’s College de Londres et publiées dans The Lancet.

En 2003, un confinement a été effectué dans 10 pays à cause du SRAS, et il existe également des données sur les isolations effectuées chaque année à cause d’Ebola. Toutes ces données nous donnent, sans aucun doute, une base pour comprendre les effets et les conséquences mentales que ce type de contexte peut avoir.

 

D’autre part, et non moins intéressant, nous avons également un travail impressionnant sur les conséquences de l’enfermement en prison ; bien que, comme on peut l’imaginer, la situation ne soit pas la même que celle que nous connaissons actuellement, il y a des éléments communs.

Toutes ces recherches nous aident à comprendre l’impact qu’il peut avoir sur le cerveau et les stratégies que nous pouvons publier pour améliorer notre sentiment de bien-être.

Un homme face à un cerveau

Conséquences du coronavirus pour notre cerveau

Les experts avertissent : ceux qui peuvent le plus souffrir de cette réalité sont ceux qui sont seuls en confinement. Les personnes âgées sont sans aucun doute le groupe le plus vulnérable.

Pour comprendre les conséquences que peuvent avoir les situations de confinement les plus graves, et seulement à titre d’exemple le plus dramatique, nous pouvons parler de Robert King, un homme qui a passé 29 ans de sa vie dans le pénitencier d’État de Louisiane.

 

Cet homme a été emprisonné pour un crime qu’il n’a pas commis et, jusqu’à sa libération, il a dû développer des stratégies mentales pour résister à l’enfermement dans la solitude la plus totale.

Malgré sa force mentale, les conséquences de trois décennies passées dans une telle situation étaient évidentes : problèmes de mémoire, d’orientation, de socialisation, troubles de l’humeur, problèmes d’attention, et même pauses psychotiques.

Nos cerveaux ne sont pas préparés à vivre dans un environnement d’isolement complet.

Heureusement, le contexte actuel est différent : nous sommes confinés, mais nous maintenons un contact social avec les autres grâce à la technologie.

Nous avons les moyens et les outils, la famille, les amis, les voisins et les canaux pour divertir notre esprit. L’isolement avec une autre personne ou les stimuli constants sur lesquels nous nous concentrons atténuent les effets négatifs, ce qui est un avantage.

Voyons cependant comment le confinement affecte le cerveau.

 

Quel jour sommes-nous ?

Au fur et à mesure que les jours de confinement s’allongent, nous pouvons avoir de petites défaillances pour localiser le jour où nous sommes. La raison en est simple : nous suivons les mêmes routines et il arrive un moment où nous faisons la même chose, que ce soit le lundi ou le samedi. Nous perdons des points de référence.

Il n’y a pas si longtemps, nous attendions le vendredi, maintenant nous nous concentrons davantage sur le moment immédiat, sur le fait d’essayer d’être bien ici et maintenant, quel que soit le jour.

Sentiment de vigilance : quelque chose va se passer

Nos cerveaux ne s’entendent pas avec l’incertitude lorsqu’ils sentent que notre capacité à planifier est détournée. Regardons les choses en face, c’est le leitmotiv qui nous accompagne maintenant.

Chacun gérera cette dimension de manière plus ou moins satisfaisante, mais dans les cas les plus problématiques, il est fréquent que l’on commence à ressentir la sensation que « quelque chose va se passer ».

 

Si nous donnons de la pertinence à cette idée et à ce sentiment, nous commencerons à souffrir d’insomnie et même à céder à des comportements dominés par la panique. Comme l’explique une étude menée en 2016 par des neuroscientifiques de l’University College London, nous devons être clairs sur certains points :

  • Face à l’incertitude et ne sachant pas ce qui va se passer demain, le cerveau agit en alimentant la peur
  • Il nous fait nous concentrer sur des idées négatives et irrationnelles
  • Nous devons contrôler cette focalisation en nous concentrant sur le moment présent. N’anticipez pas, préoccupez-vous simplement de votre bien-être ici et maintenant, en vous donnant ce dont vous avez besoin : du repos, un coup de fil, la lecture d’un livre…

Pensées excessives lors du confinement : la surcharge mentale

L’une des façons dont le confinement affecte notre cerveau est l’épuisement mental. Presque sans nous en rendre compte, nous commençons à générer une pensée après l’autre jusqu’à créer une boule mentale dans laquelle nous sommes piégés. Cet effet est également une conséquence directe de la peur et de l’incertitude.

 

Nous nous préoccupons de beaucoup de choses et, évidemment, s’inquiéter dans un contexte comme celui que nous connaissons est compréhensible. Mais soyons clairs : il y a une limite à tout. Si nous laissons cette surcharge mentale s’accroître chaque jour, le démon de l’anxiété viendra.

Il existe une stratégie pour faire face à cette situation. Limitons l’inquiétude à un ou deux moments de la journée. Lorsque l’inquiétude surgit, nous l’acceptons et analysons chaque pensée calmement.

Nous devons nous demander si cette idée est réelle ou s’il s’agit simplement d’une pensée catastrophique. Si cette pensée n’est pas utile et si elle ne fait qu’aggraver notre malaise, nous devons la laisser partir.

Des hauts et des bas émotionnels

Qui ne les a pas déjà subis ? Les hauts et les bas émotionnels sont parfaitement normaux dans ces circonstances. Passer de l’effusion à la paresse, de la motivation au découragement et de l’illusion à la peur est une chose que nous vivons tous. Nous devons accepter ces expériences émotionnelles comme une partie supplémentaire de notre mécanisme de survie.

 

Cependant, il est essentiel de ne pas laisser les états les plus négatifs nous faire tomber dans un état d’impuissance. La peur et la tristesse devraient être des nuages qui passent. Ils s’installent pendant quelques minutes, puis ils doivent se lever.

Une femme devant sa fenêtre buvant un café pendant le confinement

Sentiment d’irréalité : pendant le confinement, notre ancienne vie semble de plus en plus lointaine

C’est un autre phénomène curieux sur la façon dont le confinement affecte notre cerveau. C’est en fait très similaire à ce que vivent les personnes qui ont été dans des salles de privation sensorielle. Soudain, notre ancienne vie semble lointaine et presque irréelle. Ce que nous sommes ou étions avant semble s’estomper.

C’est un effet provoqué par le cerveau. Cet organe nous donne l’impression que cela fait des mois que nous n’avons pas été dans la rue normalement. Face à cela, nous pouvons mettre en place la réaction suivante :

 
  • Restons actifs dans les tâches qui se rapportent à notre travail.
  • Occupons-nous de l’interaction avec nos proches. Chaque fois que nous passons un appel téléphonique ou un appel vidéo, essayons de nous souvenir des bons moments que nous avons passés avec ces amis ou cette famille.
  • Fixons des objectifs pour le futur proche. Convainquons nos cerveaux que cela va arriver et que nous avons des objectifs et des rêves à réaliser.

Pour conclure, ce que nous vivons actuellement est unique et exceptionnel. Il est difficile de prévoir comment chacun réagira, c’est évident, mais en moyenne, nous sommes tous confrontés à cette même situation. En nous résident des ressources exceptionnelles pour surmonter cette épreuve de la meilleure façon possible.

 
  • Brooks, S. K., Webster, R. K., Smith, L. E., Woodland, L., Wessely, S., Neil Greenberg, Fm. James Rubin, G. (2020). The psychological impact of quarantine and how to reduce it: Rapid review of the evidence. The Lancet6736(20). https://doi.org/10.1016/S0140-6736(20)30460-8