Comment agir lorsqu'un enfant a peur

04 septembre, 2020
Que faites-vous lorsqu'un enfant a peur ? Comment l'aidez-vous dans sa lutte contre les monstres imaginaires ? Dans cet article, nous vous donnons tous nos conseils.

Imaginez que vous êtes en train de regarder un film fantastique avec votre petit garçon. En principe, vous n’avez aucun doute, puisque vous avez choisi un film tous publics. Cependant, supposons qu’un être étrange apparaisse et que votre enfant ait peur de cette chose. Que faites-vous ?

Vous savez que ce n’est qu’un film, et que ce que l’enfant voit n’est pas réel. Cependant, sa compréhension du monde et sa capacité à raisonner sont bien moindres que les vôtres. Par conséquent, lui expliquer que ce qu’il voit ou entend n’est “pas réel”, et donc pas une menace, pourrait être une option valable.

Maintenant, supposons que vous expliquiez à l’enfant que ce qu’il voit n’est pas réel, mais qu’il a tout de même peur. Comment pouvez-vous agir ensuite ? Vous pouvez par exemple arrêter le film. Cependant, n’oubliez pas que cette peur peut rester là, implicite ou explicite dans son esprit.

Nous avons utilisé l’exemple d’un film. Mais les craintes des enfants peuvent être très variées. Il est fréquent qu’elles apparaissent la nuit, pendant les heures d’obscurité, lorsqu’ils doivent dormir seuls, par exemple. Et donc on pourrait parler de la peur des étrangers, de sortir dans la rue… Il y en a beaucoup et très variées selon chaque enfant.

Lorsqu'un enfant a peur, il se cache.

 

Comment agir lorsqu’un enfant a peur

Les craintes de l’enfance sont courantes. C’est pourquoi il est nécessaire que le petit se sente soutenu. Cela augmentera sa confiance en soi et éliminera facilement les craintes inutiles. Pour cela, le travail des parents, des enseignants, des soignants, des mentors, des membres de la famille et des éducateurs est très important.

Évitez les craintes inutiles

Il est intéressant de ne pas effrayer les petits inutilement. Évitons les situations comme le croque-mitaine… qui l’enlèvera s’il ne se couche pas, par exemple. Précisons que les personnages d’une histoire, d’un film ou d’une série ne sont que cela, des personnages inventés sans transcendance dans la réalité, ou du moins avec plus de transcendance que ce que nous voulons leur donner.

Que faire si un enfant a peur : ne sous-estimez pas ses craintes

N’oublions pas l’empathie. Nous ne pouvons pas juger le monde avec notre capacité d’adulte et faire en sorte qu’un enfant le voie de la même façon. Il faut faire preuve d’empathie, ne pas minimiser ses problèmes et, surtout, ne pas ridiculiser l’enfant ou se moquer de lui si une situation qui pour vous est petite, lui paraît à lui terrifiante.

N’augmentez pas sa peur

Si l’enfant a peur, il est important que nous lui transmettions la sécurité. Il est préférable de ne pas ignorer ses craintes ou de lui mentir. La sincérité et l’honnêteté aideront l’enfant à ne pas souffrir. Dans la mesure du possible, nous devons mettre la vérité en perspective, afin qu’il puisse voir qu’il n’est pas aussi craintif qu’il l’a peut-être perçu au départ.

Que faire si un enfant a peur : ne le forcez pas à vivre des situations qui lui font peur

Si l’enfant a peur, le remettre en face de ce qui le terrifie n’est généralement pas la meilleure solution. En fait, nous pourrions obtenir exactement le contraire et rendre la peur plus intense. C’est pourquoi il est nécessaire qu’il ne soit pas obligé de regarder un film qu’il ne veut pas, d’affronter une rencontre avec un chien, d’aller sur des montagnes russes ou de comprendre une histoire macabre, pour citer quelques exemples courants.

Ne laissez pas votre peur prendre le dessus

Il est également important que vos propres peurs restent en vous, et qu’elles ne soient pas transmises aux plus petits. Si vous pensez que cela peut arriver, vous devrez faire face à vos peurs pour les réduire et empêcher l’enfant de les subir lui aussi.

Que faire si un enfant a peur : ne le grondez pas

Lorsque nous voyons un enfant avoir peur de quelque chose que nous considérons comme stupide, nous pouvons commettre des erreurs, comme le qualifier de “lâche”, “craintif” ou “enfantin”. Ce n’est pas une bonne idée, en fait, non seulement cela ne l’aide pas, mais cela lui donne un sentiment d’insécurité et d’incompréhension.

Ne le laissez pas seul

Il n’est pas bon pour le petit de devoir affronter sa peur seul. Rester seul dans une pièce sombre pourrait faire grandir son anxiété et perpétuer cette peur.

Que faire si un enfant a peur : n’amplifiez pas la peur

Il n’est pas non plus bon d’amplifier les craintes de l’enfant. Il est important qu’il comprenne que vous les comprenez, mais des étalages et des excès exagérés lui feront croire que le danger est plus grand qu’il ne le pense.

N’ignorez pas l’enfant

Bien sûr, ne l’ignorez. Faites preuve d’empathie, trouvez le moyen le plus logique de lui expliquer la situation et aidez-le à faire face au problème. Nous pouvons juger de la réalité de la menace qu’il craint, mais pas de sa peur – qui est parfaitement raisonnable avec sa perception.

Lorsqu'un enfant a peur, ses parents doivent le rassurer au mieux.

 

Comment agir ?

En bref, comment agir lorsque l’enfant a peur ? Voici quelques idées qui peuvent être mises en pratique pour compléter ce qui a déjà été dit :

  • Empathie : comme nous l’avons mentionné, il est important de parler à l’enfant de manière franche, en lui montrant qu’il n’est pas mauvais d’avoir peur, mais qu’il est possible de la surmonter
  • Soutien : offrez votre compréhension et votre soutien et aidez-le autant que vous le pouvez
  • Rationalisation : lorsque nous parlerons à l’enfant, nous rationaliserons la situation autant que possible
  • Calme : nous resterons calmes, ce qui l’aidera aussi à se calmer
  • Union : soyez plus proche que jamais afin qu’il sache que vous êtes là à tout moment pendant la transe

Ces notions peuvent vous aider à savoir comment agir lorsque l’enfant a peur. N’oubliez pas que si la situation persiste, il est conseillé de consulter un spécialiste.

 

Fidalgo, M. J. (2006). ¿Quién ha dicho miedo?. Barcelona: Cuadernos de Pedagogía.