Adaptation autodestructrice : normaliser ce qui fait mal

17 novembre, 2020
Parfois, nous normalisons la souffrance en nous convaincant qu'il n'y a pas d'issue. Cependant, accepter ce qui fait mal quand il y a un moyen d'y échapper nous endommage et nous blesse. Sachant cela, pourquoi le faisons-nous ?

Avez-vous déjà entendu parler de l’adaptation autodestructrice ? Quand nous sommes piqués par l’épine d’une fleur, nous le sentons. Cependant, il peut parfois arriver que cette même épine nous colle pendant un certain temps.

Nous savons qu’elle est là, mais la douleur est différente maintenant. À tel point que nous pouvons même tenir un moment jusqu’à ce que nous décidions de l’extraire. Dans les relations humaines, cela se passe parfois de la même manière. On parle alors d’adaptation autodestructrice.

Les gens peuvent normaliser la souffrance de manière frappante et insoupçonnée. De plus, la plupart d’entre nous ne savent pas jusqu’où va leur capacité innée d’adaptation.

Nous voyons souvent cela dans les environnements de travail. Certaines personnes passent des décennies dans une position où leurs droits sont dénigrés et où elles sont victimes de harcèlement moral. Pouvons-nous nous accrocher au salaire ?

Parfois, cela va au-delà d’une question monétaire. On peut continuer notre travail dénigrant parce qu’on se dit que “c’est ce qu’il est et que c’est ce qu’il y a”. À travers ces verbalisations et auto-justifications, on s’adapte sans ressentir le poids de la fracture psychologique qu’entraîne une telle situation.

L’adaptation autodestructrice va au-delà du simple masochisme. Elle renferme des réalités qui valent la peine d’être connues. Approfondissons le sujet.

Adaptation autodestructrice : ignorer ce qui fait mal.

Adaptation autodestructrice : ignorer la souffrance

Le phénomène de l’adaptation destructive est étudié dans le domaine psychologique depuis des années. C’est quelque chose de frappant et d’inexplicable vu de l’extérieur. Les comportements autodestructeurs et non réglementés ne peuvent être compris que d’un seul point de vue : celui dans lequel on obtient quelque chose en retour.

Par exemple, tout comportement addictif, comme la consommation d’alcool ou de drogue, est nocif. Cependant, la personne reçoit du plaisir en retour. La dépendance et l’autodestruction vont de pair. La même chose se produit avec des pratiques telles que la coupure ou l’automutilation. Dans ce cas, la douleur physique agit comme un exutoire pour la douleur émotionnelle.

Quelle explication pouvons-nous donner à quelqu’un qui reste coincé dans une relation malheureuse depuis des années ? Pourquoi une personne qui est constamment trahie par une autre continue-t-elle à maintenir le lien affectif ? De quels avantages une personne qui continue à occuper un emploi dégradant peut-elle bénéficier ? Examinons les causes possibles.

La personnalité autodestructrice

Pour comprendre les causes à l’origine de l’adaptation autodestructrice, il faut aller à l’essentiel : la personnalité humaine. Bien que cela puisse nous surprendre, il existe un profil qui s’oriente vers ces pratiques néfastes au point de les normaliser.

C’est Theodore Millon, un psychologue américain pionnier dans la recherche sur la personnalité, qui nous en a d’abord parlé. Pour Theodore Millon, l’adaptation autodestructrice était souvent un trait du trouble de la personnalité limitée.

  • La personnalité autodestructrice tombe encore et encore dans les mêmes types de relations dommageables.
  • Elle se déplace volontairement parmi des personnes qui la trompent et la déçoivent.
  • Elle normalise les abus parce qu’ils guident ses relations basées sur une dépendance absolue.

La personnalité masochiste

Au-delà de la personnalité autodestructrice, il existe un autre type de modèle de comportement. Il s’agit de la personnalité masochiste qui entrerait dans une catégorie clinique très spécifique : le trouble de la personnalité autodestructeur ou masochiste.

Dans l’une de ses études, le Dr Otto Kernberg définit les caractéristiques de ce trouble. Les personnes concernées présentent les caractéristiques suivantes :

  • Dévalorisation constante 
  • Non prise en compte de leurs besoins.
  • Non participation aux activités agréables.
  • Sacrifices extrêmes pour aider les autres.
  • Tendance à normaliser (et même à rechercher) des expériences douloureuses marquées par la souffrance.
  • Refus d’être aidées et distance avec quiconque les traite avec respect.

Quand la seule chose que nous ayons connue est la souffrance

Voir comment quelqu’un tolère la souffrance dans des limites insoupçonnées ne cesse de nous bouleverser. Cependant, avant de juger, il est nécessaire de comprendre.

Prenons l’exemple de quelqu’un qui a subi des abus physiques et psychologiques dans son enfance… Quelqu’un qui dès son plus jeune âge a été victime d’humiliation et de souffrance. Sans l’ombre d’un doute, un tel contexte explique pourquoi de nombreuses personnes tolèrent la douleur et ne réagissent pas.

Adaptation autodestructrice : la peur du changement.

Adaptation autodestructrice et peur du changement

Que deviendra-t-il de moi si je quitte cette relation ? Où irais-je ? Si je décide de quitter cet emploi, quelles seront mes opportunités ? La résistance au changement chez l’homme est un facteur auquel nous ne prêtons pas suffisamment attention. Parfois, il est tellement enraciné et met un tel frein à notre potentiel et à notre bien-être qu’il devient pathologique.

Ce sont ces situations dans lesquelles la peur du changement est plus terrifiante que l’expérience vécue. L’adaptation autodestructrice tend à se normaliser tellement la douleur et l’humiliation sont profondes. Dans ces situations, il est essentiel de toujours disposer d’un bon réseau de soutien.

Pour briser la toile d’araignée que tisse l’adaptation autodestructrice, il faut nourrir l’estime de soi et établir une distance à partir de laquelle nous pouvons percevoir ce qui se passe. Avoir quelqu’un pour nous aider est essentiel. Cependant, tout dépend de nous-mêmes et de la croyance selon laquelle nous ne méritons pas de tolérer l’intolérable.

  • Millon, T. (1995) Disorders of personality: DSM-IV and beyond. Nueva York: Wiley.
  • Ghent, E. (1990) Masochism, submission, surrender – Masochism as a perversion of surrender. Contemporary Psychoanalysis; 26: 108-136