À quoi ressemble le TDAH chez les adultes ?

Le TDAH est l'un des fronts de débat les plus chauds en psychologie. Bien qu'il ait été largement étudié chez les enfants, pas tellement chez les adultes. Dans le texte suivant, vous pouvez en savoir plus sur cette particularité.
À quoi ressemble le TDAH chez les adultes ?
Sara González Juárez

Rédigé et vérifié par Psychologue Sara González Juárez.

Dernière mise à jour : 27 avril, 2023

Le trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité chez l’adulte (TDAH) est souvent oublié ; surtout lorsque les symptômes d’impulsivité sont atténués au stade de l’adolescence. Cependant, contrairement à ce que l’on croyait il y a quelques années, cette neurodivergence ne disparaît pas, mais prend plutôt une autre forme à l’âge adulte.

De même, il y a le scénario où une personne reçoit son diagnostic de TDAH à l’âge adulte. Dans ces cas, non seulement il a traversé une enfance marquée par ses signes, mais ceux-ci ont changé avec l’âge ; en règle générale, ils sont maintenant beaucoup moins saillants, soit à cause de la maturation du cortex préfrontal, soit parce que la personne a mis en place des stratégies de compensation efficaces.

Dans cet article, nous donnerons de la visibilité à cette situation, en caractérisant le trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité et en ajoutant quelques recommandations pour vivre avec après l’adolescence.

Qu’est-ce qui différencie le TDAH chez l’adulte du TDAH chez l’enfant ?

Bien que toutes les personnes ne manifestent pas les mêmes symptômes du TDAH et qu’il existe plusieurs sous-groupes au sein de cette neurodivergence, on peut affirmer que ses symptômes centraux sont l’inattention, l’impulsivité et l’activation nerveuse excessive. Chez les enfants, ces signes entraînent souvent des problèmes à l’école (mauvais résultats scolaires, par exemple) et dans les relations sociales.

Mais comment le TDAH se transforme-t-il dans la vie adulte ? La personne développe des mécanismes qui l’aident à s’adapter à la régularité, en plus de ressentir une certaine modération dans les symptômes les plus marquants, comme l’impulsivité. Cela le rend proche d’une fonctionnalité complète et normative, bien qu’il souffre encore de difficultés dans au moins un domaine de la vie quotidienne. Voyons cela plus en détail.

Une femme frustrée par des problèmes de travail se couvre le visage avec ses mains
La faible tolérance à la frustration est l’une des manifestations du TDAH chez l’adulte.

Symptômes présentés par les adultes atteints de TDAH

Dérivés du trouble, les adultes atteints de TDAH présentent des difficultés dans un ou plusieurs domaines de leur vie quotidienne. Comme mentionné, dans la plupart des cas, l’expression de l’impulsivité et de l’hyperactivité est atténuée. Les problèmes d’attention tendent à être ceux qui génèrent le plus de problèmes d’adaptation.

Ces dernières années, on a parlé du TDAH comme d’une neurodivergence plutôt que d’un trouble, car il est davantage considéré comme une fonction cérébrale alternative.

Par conséquent, ce trouble se manifeste par des signaux subtils et indirects, selon une étude publiée dans le INFAD Journal of Psychology. Certains des plus courants sont les suivants :

  • Lorsqu’ils se sentent motivés, ils se concentrent beaucoup mieux et profitent de leur mémoire de travail.
  • Gêne pour finir les tâches, surtout celles qui sont plus fastidieuses et demandent une attention soutenue.
  • Obstacles au contrôle des impulsions, parfois cela peut conduire à des comportements antisociaux ou dangereux pour le sujet.
  • Mauvaise gestion du temps et organisation des activités, tendance à être en retard ou à procrastiner, par exemple.
  • Difficulté à converser, perdre le fil de la conversation, interrompre constamment ou avoir un discours désorganisé et dispersé.
  • Faible tolérance à la frustration et à la récompense différée, ce problème est lié à l’impulsivité, bien qu’il ne se manifeste pas comme dans l’enfance. Ils ont également du mal à calculer les conséquences de leurs actes.
  • Perception d’une mauvaise qualité de vie : comme décrit dans cette étude sur la qualité de vie à l’âge adulte avec le TDAH, ceux qui n’ont pas obtenu leur diagnostic et leur traitement dans l’enfance et l’adolescence déclarent subir des conséquences dans leurs performances et leur réussite au quotidien. Ceci est exacerbé chez les personnes qui souffrent de troubles comorbides, tels que la dépression.

Faire face au TDAH à l’âge adulte

Survivre dans un monde normatif et agité qui demande plus de 100 % de l’énergie des gens est beaucoup plus difficile pour ceux qui souffrent d’un déficit de l’attention. Afin de mieux s’entendre, quelques astuces peuvent être mises en place au quotidien. Notez celles que nous vous proposons ci-dessous :

  • Utilisez des calendriers et des applications pour vous organiser.
  • Fixez-vous de petits objectifs à court terme. Faites des listes de tâches, pour vous renforcer en les cochant à chaque fois que vous en accomplissez une.
  • Augmentez le nombre de pauses. Si la tâche est trop fastidieuse pour vous, travaillez par périodes de 15 à 20 minutes et reposez-vous pendant 5.
  • Ne vous surchargez pas. Soyez conscient de vos limites et du temps dont vous disposez. Il vaut mieux atteindre quelques objectifs quotidiens que d’être submergé et de ne rien faire.
  • Gardez votre espace de travail propre et les articles essentiels à portée de vue. Par exemple, laissez vos clés de maison, vos clés de voiture et votre portefeuille au même endroit, tous ensemble.
  • Trouvez des moyens de vous motiver. Les activités que vous aimez, la papeterie, tout détail qui rend l’organisation de votre journée et l’accomplissement des tâches plus supportables.
  • Exercice, alimentation et sommeil. Prendre soin de ces trois piliers signifie que nous nous sentons mieux et aussi que nous avons plus d’énergie mentale pour contrôler l’attention ou inhiber les comportements irréfléchis. En fait, la Revista Habanera de Ciencias Médicas met l’accent sur l’activité physique comme un avantage pour la qualité de vie des personnes atteintes de TDAH.

Cela n’a pas d’effet immédiat sur vos performances, mais cela crée une bonne base de santé pour tout le reste. Et, bien sûr, allez chez le psychologue. De nombreux adultes bénéficient d’une thérapie et certains ont souvent des médicaments de soutien. Donc, si vous souffrez de TDAH ou soupçonnez que vous en souffrez, n’hésitez pas à consulter un professionnel.

L'homme met un crayon dans sa bouche, distrait de son travail en raison du TDAH chez les adultes
Les adultes atteints de cette neurodivergence montrent des difficultés à accomplir des tâches.

TDAH chez l’adulte : perspectives et enjeux

Le monde d’aujourd’hui est mouvementé, contradictoire et plein de stimuli qui exigent notre attention. S’il est vrai que le TDAH est un tableau clinique hétérogène circonscrit à la neurobiologie de l’individu, sa forte composante psychosociale l’est tout autant, souligne une publication dans le Las Condes Clinical Medical Journal.

La stigmatisation des neurodivergences et des troubles mentaux ne s’arrête pas au ridicule des cours d’école : sans une société éduquée à la justice et à l’importance de la santé mentale, la dépression, la criminalité et l’isolement prévalent, entre autres problèmes.

De plus, l’accès à des services de santé mentale décents est une question en suspens dans presque le monde entier. La Revista (Con)textos fait précisément référence dans un article à l’importance de ce sujet, à la connaissance de soi avec l’aide de professionnels qui sont à jour sur les connaissances du TDAH.

Enfin, où s’arrête le fonctionnement alternatif du cerveau et où commence un trouble ? Cette question est dans l’air depuis de nombreuses années et, heureusement, petit à petit les piliers du capacitisme en termes de TDAH tombent. Continuons à travailler pour parvenir à une société solidaire, ouverte et tolérante.


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