Transformer l'envie en apprentissage

L'envie, comme toutes les émotions, s'accompagne d'un message et d'une énergie. La bonne nouvelle est que nous pouvons profiter des deux. Mais comment y parvenir ?
Transformer l'envie en apprentissage

Dernière mise à jour : 08 septembre, 2021

Il n’est pas facile de transformer l’envie en apprentissage. Nous parlons d’une émotion universelle dans la mesure où nous l’avons tous vécue à un moment donné. De plus, si nous écoutons son message et utilisons l’énergie dont il nous nourrit, il peut avoir une valeur très positive pour nous ; le problème apparaît lorsqu’il nous gouverne ou devient stagnant, devenant prédominant dans notre état émotionnel.

Cette passion est dans les premières pages de la Bible, un texte qui a fondé les sociétés judéo-chrétiennes. Caïn enviait Abel et ne comprenait pas pourquoi il était le favori de Dieu. Une envie qui a fini par être le germe de la haine qui l’a conduit à se suicider. Pour la même raison, le meurtrier a été condamné à errer éternellement sur la Terre.

Quelque chose de similaire se produit avec cette passion dans la vie de tous les jours : celui qui ne succombe pas à cela cause de graves dommages aux autres et peut s’égarer dans la vie et devenir un vagabond. C’est le piège de l’envie : elle blesse ceux qui la ressentent ; le malade a un problème de fond : il se regarde à travers un autre. On peut apprendre beaucoup de l’envie.

Notre envie dure toujours plus longtemps que le bonheur de ceux que nous envions.”

-François de La Rochefoucauld-

Garçon envie d'un collègue

La nature de l’envie

L’envie est une passion complexe, directement liée au manque d’estime de soi et d’autonomie. C’est aussi lié à un profond manque d’empathie. Celui qui envie n’est pas un être méchant, mais quelqu’un qui n’a pas réussi à se faire une saine évaluation. Il n’est pas capable de transformer son envie car il a de forts doutes sur son identité.

La personne envieuse ne peut pas comprendre la différence entre “moi” et “autre”. Elle s’y reflète, comme si elle était un reflet d’elle-même ; pour le « je », « l’autre » constituerait l’autre côté du miroir. Il se sent lié à cet autre être, dans bien des cas sans en être conscient. Par conséquent, si vous le lui demandez, il ne parlera pas bien de l’autre.

Ce qui se passe au fond, c’est que vous avez développé une forte identification avec la personne que vous enviez ; il sent que quelqu’un a quelque chose qu’il ne devrait pas avoir, est quelque chose qu’il ne devrait pas être ou fait quelque chose qu’il ne devrait pas faire. Cela se produit parce qu’il voit dans l’autre une image qui lui reproche ce qu’il n’a pas, n’est pas ou ne fait pas.

L’importance de l’empathie

Les comportements inspirés par l’envie sont plus probables dans des contextes qui rendent l’empathie difficile, comme les compétitions. En revanche, il est à l’origine de nombreux préjugés : « il n’est pas censé avoir autant de succès ; j’ai travaillé plus que lui et donc maintenant je devrais être dans une position plus avancée », une pensée qui peut nous amener à mépriser ce que fait l’autre.

Dans ces cas-là, on peut peut-être se demander si on a vraiment toutes les informations pour pouvoir dire que tu ne mérites pas ce que tu as.

Savons-nous exactement combien il a dû se battre pour l’obtenir ou quelles barrières il a dû surmonter ? Connaît-on en détail les obstacles que vous avez dû surmonter ? Sommes-nous capables d’identifier de manière constructive les valeurs qui ont produit cette différence qui nous démange tant ? Savons-nous précisément à quoi vous avez dû renoncer ? Remarquons-nous dans quels autres moments nous sommes favorisés par rapport à d’autres personnes qui ont peut-être essayé plus ?

Une envie suffisamment intense et incontrôlée nous empêche généralement de nous poser ce genre de questions. Au contraire, une envie sous la protection de notre gestion émotionnelle peut nous motiver à le faire, nous permettant ainsi de grandir. La différence ne se fait pas par l’émotion, mais par l’intelligence émotionnelle.

Femme pensant

Transformer l’envie

Tout comme nous pouvons apprendre à gérer d’autres émotions, nous pouvons aussi le faire avec envie. Cela peut devenir une passion extrêmement puissante, avec la capacité de bloquer les forces créatives et vitales. Par conséquent, tant qu’elle est présente, le mieux est de la questionner, de comprendre que l’émotion n’est pas nous, de la traiter comme si c’était un messager qui est venu chez nous pour transmettre un message. Interrogez-vous, de manière analytique et réfléchie. Maintenant qu’est-ce qu’on va faire ?

Une étape délicate avec l’envie est de reconnaître que nous la ressentons. Il nous est facile de la confondre avec d’autres émotions plus connues, comme la joie ou la colère. Si vous acquérez ce masque, il nous sera beaucoup plus difficile de travailler avec, car nous essaierons différents moyens de faire face qui nous aideront peu, comme faire face à quelqu’un comme s’il nous avait attaqué.

Cette passion apporte aussi de précieux enseignements. Là où nous envions, il y a un potentiel non développé en nous-mêmes. Il faut orienter la réflexion vers ceci : pourquoi n’ai-je pas réussi à être ou à faire ce que j’envie chez un autre ? Et au-delà : pourquoi ne m’arrêterais-je pas un instant pour évaluer ce que j’ai accompli ?

L’autre axe de réflexion est orienté vers l’empathie. Cela vaut la peine d’identifier les raisons pour lesquelles cette personne que vous enviez a obtenu quelque chose que nous voulions pour nous. Dans de nombreux cas, pour atteindre cet endroit, elle a dû faire des sacrifices ou des investissements que nous ne soupçonnons même pas.

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  • Usobiaga, I. S. A. B. E. L. (2000). Reivindicando una cierta envidia. Revista de Psicoanálisis de la Asociación Psicoanalítica de Madrid, 32, 149-155.