Thérapie psychédélique : qu'est-ce que c'est et comment ça marche

La thérapie assistée par les psychédéliques s'est avérée efficace pour améliorer l'humeur des personnes souffrant de stress post-traumatique. Lorsque ces substances sont prescrites de manière à favoriser l'autonomie, elles contribuent à un changement émotionnel important dans le contexte de l'intervention. Pour en savoir plus, consultez l'article suivant.
Thérapie psychédélique : qu'est-ce que c'est et comment ça marche
Valeria Sabater

Rédigé et vérifié par Psychologue Valeria Sabater.

Dernière mise à jour : 15 mai, 2023

La thérapie psychédélique est une intervention prometteuse bénéficiant d’un large soutien scientifique. Des institutions telles que le Johns Hopkins Center, par exemple, étudient cette approche depuis des années ; spécifiquement, la psilocybine. Les experts suggèrent que ce type de ressource pourrait révolutionner le domaine de la santé mentale.

Les essais cliniques de traitement psychologique ont commencé dans les années 1990, avec des résultats intéressants. À l’heure actuelle, on sait qu’ils ont la capacité de soulager les symptômes de la dépression, de l’anxiété et des dépendances. Il convient toutefois de noter que l’administration de ces substances est effectuée par des professionnels et dans des environnements contrôlés. Continuez à lire pour en savoir plus.

Un traitement psychédélique à la psilocybine peut atténuer le trouble dépressif majeur chez l’adulte, pendant une durée médiane de 30 jours.

Qu’est-ce que la thérapie psychédélique ?

Il s’agit d’une technique utilisée par la psychiatrie dans laquelle des substances psychédéliques sont utilisées pour le traitement de différents troubles mentaux. Peut-être que la première chose qui me vient à l’esprit, ce sont les drogues qui, comme le LSD, sont apparues entre les années 50 et 60 et ont fini par être rendues illégales. Elles sont même liées à plus d’une pratique spirituelle aux profondes racines historiques.

Aujourd’hui, la science a passé des décennies à mener des études réglementées et approuvées par des institutions médicales. Par exemple, il existe des essais montrant que la psilocybine est un alcaloïde avec un grand potentiel pour la santé mentale. Ainsi, il semblerait que ces champignons des régions tropicales serviraient d’antidépresseurs.

Une étude de l’université du Maryland, à Baltimore, met en lumière à quel point l’apparition de ces traitements signifierait un changement dans l’approche de nombreux troubles.

Il convient de noter que parfois les approches traditionnelles de la dépression majeure ou du stress post-traumatique ne sont pas entièrement efficaces. Dans ces cas, l’administration sûre de composés psychédéliques peut faire la différence entre le succès et l’échec de l’intervention.

Dans quels domaines la thérapie psychédélique a-t-elle montré des avantages ?

Grâce aux essais des institutions médicales, universitaires et pharmacologiques, les bienfaits de ces substances sont de mieux en mieux connus. Son microdosage génère des transformations dans les mécanismes cérébraux qui se traduisent par l’apaisement de la douleur émotionnelle, une plus grande concentration mentale et une modification de la perception. Voici les domaines dans lesquels des améliorations significatives ont été identifiées :

  • La thérapie psychédélique serait utile pour les personnes souffrant d’addictions.
  • Des progrès sont notés chez les patients souffrant de dépression et d’anxiété persistantes.
  • Il existe également des données pertinentes chez les patients atteints d’un cancer en phase terminale qui souffrent d’une forte anxiété existentielle. Avec ce traitement, votre humeur est favorisée.
  • Des recherches publiées dans The Lancet ont souligné que le traitement à la méthylènedioxyméthamphétamine réduit les symptômes de stress post-traumatique chez les militaires, la police et les pompiers, par exemple.

L’interdiction des psychédéliques dans les années 1960 a provoqué une stigmatisation de ceux-ci. Ce n’est que dans les années 90 qu’une exploration approfondie de ces substances a repris, grâce à une nouvelle biotechnologie axée sur l’amélioration des traitements de santé mentale.

champignons thérapeutiques psychédéliques
La psilocybine, un alcaloïde obtenu à partir d’un type de champignon, est la substance la plus utilisée en thérapie psychédélique.

Types de thérapie assistée par les psychédéliques

La thérapie psychédélique comprend différentes substances qui reposent sur un véritable corpus de recherches scientifiques. Bien que certaines entités de régulation génèrent une certaine inertie juridique et bloquent les progrès, il y a déjà un changement de mentalité dans le domaine.

Dans les années à venir, cette forme de traitement sera standardisée. Pour l’instant, les différentes options qui existent sont détaillées ci-dessous.

1. Psilocybine

La psilocybine est le composé actif des champignons et la substance la plus étudiée dans le domaine thérapeutique avec les psychédéliques. Dans un article de la revue Nature Medicine, le potentiel de cet alcaloïde comme antidépresseur est mis en évidence ; mais la vérité est que les mécanismes par lesquels il réalise cet avantage ne sont pas bien connus.

2.LSD

Le diéthylamide de l’acide lysergique provoque une activité cérébrale plus dynamique. C’est une étape vers des changements de comportement et de pensée. Le LSD est efficace dans le traitement des addictions et pour les patients en phase terminale souffrant d’anxiété élevée.

3. Ayahuasca

L’Ayahuasca altère la conscience et sa substance principale, la N,N-diméthyltryptamine ou DMT, agit comme un grand hallucinogène. Des études comme celle publiée dans la revue Psychopharmacology soulignent que cette forme de thérapie régulerait positivement l’humeur.

La mise en œuvre thérapeutique de l’ayahuasca – dans des contextes cliniques hautement surveillés – indique des avantages dans les dépendances à l’alcool, à la cocaïne et au tabac.

4. MDMA

La méthylènedioxyméthamphétamine ou MDMA, connue sous le nom d’ecstasy ou Molly, est un type de drogue synthétique psychoactive qui influence la sérotonine, la dopamine et la noradrénaline. Elle produit du bien-être, réduit l’anxiété et augmente l’énergie. À l’avenir, elle pourrait apporter des innovations dans les traitements du stress post-traumatique.

Comment les thérapies psychédéliques sont-elles appliquées ?

Les organisations qui étudient actuellement le plus le domaine sont le National Center for Biotechnology Information et la United States National Library of Medicine. À l’heure actuelle, il n’y a pas de réglementation claire et normalisée sur la façon dont la thérapie psychédélique est administrée.

L’ingestion de ces substances est réalisée par microdosage ; c’est-à-dire à très faibles doses, qui varient généralement d’un dixième ou même d’un vingtième d’une dose normale. Cependant, il est nécessaire de tenir compte des directives suivantes :

  • Il y a une surveillance constante des effets possibles.
  • Un processus de dépistage médical et d’admission est suivi pour identifier les personnes qui peuvent le plus bénéficier de cette approche.
  • L’administration de substances psychédéliques est réalisée par un professionnel spécialisé dans cette technique et en milieu clinique.
  • La substance psychédélique est administrée à nouveau à deux à quatre semaines d’intervalle. On a vu, par exemple, que les effets de la psilocybine dans le traitement de la dépression durent généralement un mois.

Le Journal of Psychopharmacology note que, mis à part les expériences positives avec le microdosage des psychédéliques, les recherches futures axées sur les risques sont pertinentes, quelle que soit la petite quantité fournie. Elles recommandent des études précliniques incluant des paramètres biologiques et cognitifs.

Bien qu’il soit révélé que les méthodes thérapeutiques avec des psychédéliques suggèrent des avantages dans divers domaines de la santé mentale, il n’est toujours pas possible de décrire avec précision les changements qu’elle produit dans le corps afin que les effets indiqués soient dérivés.

Cerveau lumineux bleu symbolisant les effets de la thérapie psychédélique
Certains travailleurs de la Silicon Valley ont essayé la thérapie psychédélique, voyant comment cela améliorait leur productivité.

Une thérapie naissante, mais avec des lacunes et des contre-indications

La thérapie psychédélique n’est pas pour tout le monde et donc une analyse rigoureuse est effectuée dans chaque cas. Il existe des contre-indications, à la fois psychologiques et physiologiques. Ainsi, il y a des patients qui sont généralement exclus parce qu’ils sont plus sensibles auxdits effets ; les voici :

  • Les personnes atteintes de schizophrénie.
  • Patients ayant des antécédents d’épilepsie.
  • Psychose et grand dérèglement émotionnel.
  • Patients souffrant de problèmes cardiovasculaires.

Nous sommes donc face à une approche d’un grand intérêt scientifique, mais qui n’en est qu’à ses débuts. Les essais cliniques sont encourageants, cependant il est important de noter que ses mécanismes d’action exacts sont encore inconnus. Cela signifie que les traitements sont hautement personnalisés et supervisés en tout temps.

Il est bien certain que, dans les années à venir, une ressource polyvalente et utile sera disponible dans le domaine de la santé mentale.


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