Selon la science, à quels visages faisons-nous le plus confiance ?

Une étude révèle que nous faisons davantage confiance aux visages qui ressemblent au nôtre. Découvrez pourquoi et de quoi dépend cette confiance !
Selon la science, à quels visages faisons-nous le plus confiance ?
Laura Ruiz Mitjana

Rédigé et vérifié par le psychologue Laura Ruiz Mitjana.

Dernière mise à jour : 06 décembre, 2022

De quoi dépend la confiance ? Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi nous faisons plus confiance à certaines personnes qu’à d’autres ? Et s’il s’agit de personnes que nous venons de rencontrer, que regardons-nous pour savoir si nous pouvons leur faire confiance ou non ? Un facteur clé pourrait être la similitude de du visage avec le nôtre. Plus la similarité est grande, plus la confiance est grande.

Selon la science, nous faisons davantage confiance aux visages qui ressemblent au nôtre. C’est ce que suggère une étude récente de Tamami Nakano et Takuto Yamamoto, de l’Université d’Osaka (Japon), publiée dans Humanities & Social Science Communications.

Ainsi, dans cet article nous parlerons de ce qui se cache derrière cette (dé)confiance à travers cette étude intéressante (et d’autres).

On fait plus confiance aux visages qui ressemblent au nôtre

L’étude révèle que nous faisons davantage confiance à une personne que nous venons de rencontrer si son visage ressemble au nôtre. Une règle qui ne semble s’appliquer que si nous parlons de personnes de notre même sexe. C’est-à-dire que nous faisons davantage confiance à des personnes dont le visage ressemble au nôtre, mais uniquement si elles sont du même sexe que nous.

En revanche, lorsque l’inconnu est du sexe opposé, la ressemblance avec soi n’affecte pas les cotes de fiabilité (degré de confiance que l’on accorde à l’autre). Sur le plan biologique, la confiance que l’autre nous inspire semble résulter de l’activation de l’amygdale à certains moments. Il s’agit en effet d’une région cérébrale sous-corticale qui joue un rôle crucial dans la génération des réactions de peur.

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Nous faisons davantage confiance aux visages qui ressemblent au nôtre des personnes du même sexe.

Comment l’étude a-t-elle été réalisée ?

La première chose que les chercheurs firent fut de recruter 200 étudiants japonais. Ils prirent des images de chaque élève, en particulier de leur visage de face, avec une expression neutre et sans lunettes ni accessoires.

La zone du visage fut recadrée pour s’adapter à une forme carrée, et toutes les images photographiques furent laissées à une taille de 512×512 pixels. Avec cela, ils avaient déjà le matériel d’étude.

Les évaluateurs : le groupe qui devait décider si les visages généraient la confiance ou non

Par la suite, ils choisirent le groupe de personnes qui réaliserait l’expérience (ils disposaient déjà du matériel obtenu à partir des photographies du premier groupe, un total de 200 visages à analyser). Plus précisément, ils sélectionnèrent 30 étudiants universitaires japonais (15 hommes et 15 femmes), également âgés de 19 à 24 ans, pour ce deuxième groupe. Ce sont eux qui seraient chargés d’évaluer la fiabilité des visages précédemment obtenus pour lui.

Les participants ont été placés devant un moniteur, à une distance de 65 cm, et dans chaque essai, la photographie faciale leur fut présentée pendant 0,5 s. Par la suite, on leur demanda d’évaluer la fiabilité du visage sur une échelle de 1 ( très peu fiable ) à 7 (très fiable) à l’aide d’un pavé numérique.

Comment la confiance fut-elle étudiée ?

Pour évaluer la fiabilité, les évaluateurs (le groupe de 30 étudiants) imaginèrent qu’ils faisaient confiance à la personne à l’écran , dont le visage était affiché à côté d’une somme d’argent qui leur appartenait (celle de l’évaluateur). On leur demanda s’ils prêteraient de l’argent à cette personne.

La réponse positive fut codée par les résultats de l’étude comme un signe de confiance et la réponse négative comme un signe de méfiance. En ce qui concerne la dynamique de l’expérience, toutes les 1,5 secondes, un nouveau visage apparaissait aux évaluateurs (participants).

Résultats de l’étude

Il semble que les participants calculèrent automatiquement la similitude du visage d’un inconnu avec le leur, car l’analyse des données montra qu’ils étaient plus confiants dans les visages qui ressemblaient au leur lorsqu’ils étaient du même sexe.

L’amygdale : une explication possible du pourquoi on fait confiance ou pas

Mais pourquoi la ressemblance avec soi-même affecte-t-elle la perception de la fiabilité ou du degré de confiance ? Nous avons trouvé une explication possible au fait que nous nous fions davantage à certains visages ou à d’autres, de nature psychobiologique.

Et c’est que des enquêtes antérieures, telles que l’étude de Winston et al (2002) et l’étude d’Engell et al (2007), toutes deux réalisées avec des images cérébrales, rapportèrent que l’activité de l’amygdale (une structure cérébrale dans chargé de traiter et de stocker les réactions émotionnelles telles que la peur, essentielle à la survie) augmente devant les visages en qui nous avons confiance.

L’activité de l’amygdale augmente lorsqu’une personne est face à un visage douteux.

De plus, une autre étude d’Adolphs et al (1998) révéla que les patients atteints de lésions bilatérales de l’amygdale évaluent chaque visage qui leur est présenté comme digne de confiance et que l’amygdale s’active lorsqu’une personne rencontre des visages effrayants.

L’amygdale s’active lorsqu’on voit des visages qui nous ressemblent

Ces résultats montreraient que les gens perçoivent un objet, dans ce cas un visage, comme digne de confiance lorsque l’amygdale ne s’active pas. Par conséquent, les résultats de l’étude actuelle impliquent que l’amygdale s’active en voyant des visages qui ne nous ressemblent pas, et ne s’active pas face à des visages qui ressemblent au nôtre.

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L’activation de l’amygdale augmente devant les visages auxquels nous faisons confiance.

Des visages similaires au nôtre produisent en nous des émotions positives.

Mais pourquoi cela arrive-t-il ? Pourquoi cette confiance ou méfiance ? Nakano et Yamamoto, auteurs de l’étude, suggèrent qu’un visage qui ressemble au nôtre produit en nous une valence positive, et que nous l’évaluons comme un être confiant et attirant, qui supprime l’activité de l’amygdale. Et cela, par ailleurs, nous fait percevoir ce visage comme digne de confiance.

Ainsi, une hypothèse possible pour ces résultats est que les visages qui nous ressemblent le plus produisent en nous des sensations agréables, et à partir de cet état d’activation positive, il est plus facile d’accorder une plus grande confiance à cette personne (on lui fait plus confiance).



  • Adolphs, R., Tranel, D. & Damasio, A. The human amygdala in social judgment. Nature 393, 470–474 (1998). https://doi.org/10.1038/30982
  • Andrew D. Engell, James V. Haxby, Alexander Todorov; Implicit Trustworthiness Decisions: Automatic Coding of Face Properties in the Human Amygdala. J Cogn Neurosci 2007; 19 (9): 1508–1519. doi: https://doi.org/10.1162/jocn.2007.19.9.1508
  • Nakano, T. & Yamamoto, T. (2022). You trust a face like yours. Humanities & Social Science Communications, 9(1).
  • Winston, J., Strange, B., O’Doherty, J. et al. Automatic and intentional brain responses during evaluation of trustworthiness of faces. Nat Neurosci 5, 277–283 (2002). https://doi.org/10.1038/nn816


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