Réponse du cortisol au réveil, qu'est-ce que c'est ?

Au réveil, l'hypophyse sécrète une quantité juste et adéquate de cortisol pour que nous puissions réagir aux exigences de la journée. Maintenant, s'il y a un problème dans l'axe hypothalamo-hypophysaire, nous pouvons subir diverses altérations. Nous les analysons.
Réponse du cortisol au réveil, qu'est-ce que c'est ?

Dernière mise à jour : 27 juillet, 2022

Faites-vous partie de ces personnes qui se réveillent presque toujours à la même heure sans avoir besoin d’un réveil ou faites-vous peut-être partie de celles qui ont de plus en plus de mal à se lever et à réagir à la nouvelle journée ? La réponse du cortisol au réveil influence une bonne partie de ces processus qui nous aident à nous adapter au monde conscient et aux exigences du matin.

Avouons-le, pour beaucoup il n’y a plus de moment critique. Ouvrir les yeux, se vider la tête et s’activer pour entreprendre les responsabilités de chaque jour avec courage, bonne humeur et énergie n’est pas toujours facile. Le café aide, c’est vrai. Cependant, le mécanisme qui régule ce processus d’activation est l’axe hypothalamo-hypophyso-surrénal. Si ce système présente une quelconque altération, de multiples réalités physiques et psychologiques peuvent échouer.

Nous savons, par exemple, que s’il y a un dérèglement de la production de cortisol dans cette première heure de la journée, il y a un risque de souffrir de dépression. De même, des conditions telles que le diabète, l’obésité ou des problèmes respiratoires peuvent altérer l’équilibre et la fonction de cette hormone stéroïde cruciale.

Cerveau mettant en évidence la réponse du cortisol au réveil

Quelle est la réponse du cortisol au réveil ?

La réponse du cortisol au réveil définit un mécanisme par lequel l’hypophyse libère une série d’hormones dans le sang. Avec eux, l’activation du cerveau et des muscles augmente, augmentant le métabolisme. Dans quel but ? Pour nous aider à répondre aux exigences de notre journée.

Maintenant, il le fait d’une manière très particulière. Ce phénomène neurophysiologique s’active une heure après le lever. Cette libération de cortisol augmente jusqu’à 75 % au-dessus de son niveau normal. Cette activation dure environ 45 minutes. Pour faire simple : si nous nous levons à 7h du matin, l’activation biologique nous parviendra à 8h et durera jusqu’à 8h45.

Cette réponse et les temps que nous avons décrits définissent les valeurs normales. Cependant, il y a ceux qui manifestent une activation plus intense ou souffrent d’une libération de cortisol faible ou négligeable. Tout cela conduit à de nettes altérations de l’équilibre psychophysiologique. Découvrons-en plus.

Facteurs favorisant ou altérant la libération de cortisol

On sait qu’il suffit de prononcer le mot “cortisol” pour penser, presque instantanément, à des processus de stress. Or, ce glucocorticoïde est déterminant pour favoriser les tâches de base du métabolisme. Cette hormone est libérée par les glandes surrénales lorsque la glande pituitaire est activée.

Ainsi, une chose que nous savons, c’est que cette petite région du cerveau est très sensible à notre mode de vie.

  • De mauvaises habitudes de sommeil modifient la réponse du cortisol au réveil. Se coucher tard et se lever à une heure tous les jours est un problème évident. Cela explique pourquoi de nombreuses personnes qui travaillent par quarts ont tendance à avoir plus de mal à se réveiller et à réagir aux exigences de l’environnement.
  • Le réveil dû à l’effet du soleil ajuste la libération de cortisol de manière favorable pour l’organisme.
  • Faire de très longues siestes l’après-midi modifie ce mécanisme.
  • Les personnes souffrant de douleur chronique signalent plus souvent des problèmes de réveil et de réaction le matin. Ceci est lié au stress causé par cette situation de souffrance.

Réponse du cortisol au réveil et sa relation avec la dépression

La réponse du cortisol au réveil peut être, selon diverses études, un déclencheur de dépression. Ainsi, des travaux comme ceux menés à l’Université de Leiden (Hollande) nous indiquent quelque chose d’intéressant. La dérégulation de l’axe hypothalamo-hypophyso-surrénalien est liée à une série d’altérations cognitives et émotionnelles très spécifiques :

  • Il existe des preuves d’une plus grande sensibilité à l’anxiété.
  • Il existe des altérations cognitives (problèmes de concentration, de mémoire, de prise de décision…)
  • Le désespoir et l’irritabilité augmentent.
  • De même, des états de rumination plus intenses sont observés.

Pour mieux le comprendre, rappelons-nous ces jours où nous nous sommes réveillés avec zéro activation. Nous avons du mal à nous relever, il n’y a pas d’énergie ni de motivation pour faire face à nos responsabilités. Nous ne ressentons que de la fatigue et de l’apathie. Si ce dérèglement se poursuit pendant des mois, le risque de souffrir de dépression augmente.

Trouble de stress post-traumatique (SSPT) et cortisol altéré

Nous savons qu’une altération de la réponse du cortisol au réveil peut augmenter le risque de souffrir de dépression. Maintenant, il y a un autre fait que nous devons savoir. Les personnes atteintes de trouble de stress post-traumatique ont souvent une production de cortisol dérégulée.

Des études comme celle menée par le Dr Wessa M. Rohlede de l’Université de Heidelberg en Allemagne nous renseignent sur cette relation. Les problèmes endocriniens sont généralement une constante chez les patients qui vivent depuis des mois, voire des années, des situations de grande souffrance psychologique. Tout cela intensifie encore la fatigue et le découragement.

femme éprouvant une réponse au cortisol au réveil

Comment le dérèglement de l’axe hypothalamo-hypophyso-surrénalien est-il traité ?

La réponse correcte du cortisol au réveil assure le bien-être quotidien. Cela ne favorise pas seulement que nous puissions faire face à nos responsabilités. Ce mécanisme est déterminant pour maintenir l’équilibre des rythmes circadiens et réguler le métabolisme.

Par conséquent, si nous nous demandons comment équilibrer ou maintenir l’équilibre du système neurophysiologique, il est important de considérer ce qui suit. Une grande partie de l’harmonie de ces systèmes fait partie de notre mode de vie. Regardons quelques clés :

  • Les troubles psychologiques comme l’anxiété ou le stress post-traumatique altèrent la bonne libération du cortisol. Il est important de recevoir un traitement adéquat dans tous les cas.
  • Nous devons prendre soin de notre hygiène et de nos habitudes de sommeil, ce qui implique de toujours dormir à la même heure.
  • L’exercice physique et une bonne nutrition sont déterminants.
  • Des facteurs tels que le surpoids, ainsi que le diabète et les problèmes cardiovasculaires modifient la réponse du cortisol au réveil. Il est conseillé de s’occuper de notre santé et de tous les facteurs qui empêchent ces conditions.

Pour conclure, les gens sont plus que des émotions, des pensées, des désirs ou des préoccupations. Nous sommes aussi nos hormones et ces processus neurochimiques qui médiatisent et orchestrent chaque processus interne. Gardons-le à l’esprit.

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