Qu'est-ce qui différencie les addictions des hommes et des femmes ?

La perspective de genre est l'une des questions qui a suscité le plus de débats au cours des cinq dernières années. Apprenez-en plus ici.
Qu'est-ce qui différencie les addictions des hommes et des femmes ?
Loreto Martín Moya

Rédigé et vérifié par Psychologue Loreto Martín Moya.

Dernière mise à jour : 21 décembre, 2022

Le sexisme dans le traitement des femmes toxicomanes n’est pas un paradigme unique dans la tradition médicale et psychologique. De nombreuses études révèlent une réalité aux conséquences accablantes pour la population qui en souffre.

Non seulement certains traitements médicaux ne sont pas abordés dans une perspective de genre, mais dans ceux qui différencient le patient homme de la patiente, cette dernière est traitée de manière stéréotypée. Cela se produit dans le traitement des femmes ayant des problèmes d’abus de susbtances.

Est-il pertinent de différencier les actes médicaux selon le sexe ? Oui, car le genre et le sexe jouent un rôle fondamental.

Par exemple, les femmes ont plus tendance à donner leurs organes en raison du rôle socialement acquis de personne qui prend soin des autres et du désir – et l’obligation – d’être une figure d’aide. En revanche, une femme est moins susceptible de recevoir une greffe de rein qu’un homme. Cela est dû à l’hypothèse des médecins selon laquelle le corps féminin est plus « fragile » pour ce type d’intervention qu’il ne l’est réellement (Daal et al., 2020).

Ruiz et Verdú (2004) constatent que dans le même échantillon d’hommes et de femmes avec un diagnostic similaire, il y a plus d’admissions d’hommes, ce qui pousse à se demander si les mêmes efforts sont faits selon le sexe du patient.

Lee et Cols (2008) étudient comment davantage de femmes meurent de problèmes coronariens et cardiovasculaires. Contrairement à elles, davantage d’hommes ont évité la mort grâce au cathétérisme car on leur a plus appliqué que dans la population féminine. Pourquoi ? Parce que les médecins ont mal évalué le risque des deux populations.

De l’hystérie à la facilité de diagnostiquer une femme atteinte d’un trouble de santé mentale par rapport à un homme, les traitements psychologiques ont été créés par des hommes aux perspectives masculines.

The Representation Project parle de la façon dont, dans le traitement psychologique, de manière automatique et quel que soit le patient, on applique la tradition masculine, alors que les deux expériences, en raison du genre, sont déjà des expériences différentes.

femmes avec problèmes d'addiction
Dans les traitements psychologiques pour les femmes ayant des problèmes d’addiction, on applique généralement la tradition masculine.

Les femmes et les hommes accro

Le sexisme chez les femmes accro commence dès leur diagnostic. De même que, lorsque nous pensons à une infirmière, nous pensons à une femme ou lorsque nous pensons à un manager, nous pensons à un homme, la même chose se produit lorsque nous pensons à une personne dépendante ou à un alcoolique, par exemple. On ne pense pas à une femme.

Dans les aspects qui alertent l’entourage d’un éventuel problème d’addiction, sont répertoriés les comportements liés à l’addiction chez les hommes : comportement agressif en public, comportement illégal, etc.

La dépendance se présente différemment et il existe donc un sous-diagnostic de la dépendance en général et de l’alcoolisme en particulier. On peut également ajouter que les deux patients sont généralement traités de la même manière ; ce qui vaut pour un homme vaut pour une femme. L’inverse ne marche pas, puisque les cures de désintoxication ont été conçues pour une population qui semblait plus importante, les hommes.

Babcock et Connor (1981) constatent que les traitements dans lesquels les hommes et les femmes travaillent ensemble ne tiennent pas compte des différences individuelles dans la population. De plus, ils sont moins efficaces et les besoins des femmes sont subordonnés à ceux des hommes. Non seulement on les sous-diagnostique ou le traitement n’est pas conçu pour les femmes, mais elles sont généralement orientées vers un type de substance qui n’est pas celui que la femme dépendante consomme.

Nelson, Kauffman et Morrison (1995) remarquent qu’il existe une majorité importante de femmes dépendantes des drogues légales : tranquillisants, sédatifs, psychotropes et stimulants. Chose qui ne semble pas farfelue, puisqu’il est plus facile de diagnostiquer une condition psychologique – qui nécessite ce type de médicaments – chez les femmes que chez les hommes.

Quelles raisons rendent les femmes accro ?

Le sexisme dans le traitement des femmes accro apparaît également aux origines de la dépendance elle-même. Si les traitements sont construits pour les hommes et sont généralement effectués sans perspective de genre et dans des groupes mixtes, il est difficile d’enquêter sur le problème qui conduit généralement les femmes à l’abus de substances.

Nelson et al. (1995) ont constaté qu’au moins 75 % des femmes toxicomanes qu’ils ont incluses dans leur étude ont signalé des abus sexuels ou physiques. En fait, la rechute de bon nombre de ces femmes est liée à un état de stress post-traumatique (ESPT) qui n’a pas été pris en charge ni traité. Comment le faire dans un environnement où il est si difficile de parler d’abus sexuel, où les femmes sont exposées à la victimisation, au blâme et à des questions telles que : « quels vêtements portiez-vous » ?

Gil Rivas, Fiorentine et Anglin (1995) constatent également que la conséquence de l’abus sexuel chez les femmes n’est pas « seulement » l’addiction, mais aussi les problèmes d’estime de soi, la dépression, l’anxiété et les idées suicidaires ; diagnostics nettement plus présents chez les femmes que chez les hommes.

Le stigmate de la « bonne » femme

Le stigmate de la « bonne » femme se retrouve chez les femmes qui, bien qu’elles ne soient pas accro, décident de s’éloigner de cette image prudente, bienveillante, consciente et qui veille sur les autres. Difficile d’imaginer en quoi peut se transformer cette stigmatisation chez une femme qui non seulement ne correspond pas à ces paramètres, mais qui est également accro à une substance.

Dans de nombreuses strates de la société, les femmes continuent d’être évaluées en fonction de ces caractéristiques et lorsque l’adjectif « accro » est ajouté, on n’est pas capable de ressentir de l’empathie pour elle car elle est loin de ce qu’elle « devrait » être. Les personnes dépendantes sont conçues comme égoïstes, car elles ne se soucient que de leur propre addiction – comme si c’était quelque chose de librement choisi.

Dans le cas des femmes, la perte de féminité s’ajoute. Une femme dépendante ne peut pas être féminine (Gunn & Canada, 2015) et la perte de féminité est jugée comme la pire conséquence de la dépendance d’une femme.

D’un autre côté, « toxicomane » et « promiscuité » sont des adjectifs qui fusionnent dans la stigmatisation : le toxicomane ferait n’importe quoi pour accéder à la substance et les femmes peuvent changer leur sexualité pour la drogue dont elles ont besoin. Les femmes ne sont pas comprises comme des victimes, mais comme des auteurs conscients d’un comportement qui est loin du concept de « bonne » femme. La victimisation sexuelle réapparaît (une vieille connaissance) sans pouvoir être soignée par des traitements centrés sur l’expérience masculine.

Femme avec des problèmes d'alcool
Le sexisme dans le traitement des femmes toxicomanes apparaît aux origines de la dépendance, mais aussi dans les sphères émotionnelles et sociales des femmes.

Le stigmate de la bonne mère

De même qu’une des obligations de la femme est d’être « bonne », une autre est celle d’être mère. La femme doit être une mère et la mère doit être une boussole morale pour sa famille. Tout ce qui s’interpose entre la mère – et non le père – et les soins et le bien-être de ses enfants rend la mère égoïste. C’est logique, parce que la mère choisit la dépendance, elle choisit la dépression, elle choisit l’abus sexuel plutôt que ses propres enfants.

La mère, non seulement avec des problèmes de dépendance, mais aussi la mère avec des problèmes psychologiques, qui demande de l’aide, est égoïste. La mère qui identifie sa propre dépendance et la traite, la mère qui a des symptômes dépressifs, la mère qui prend des médicaments pour son anxiété est automatiquement une mère égoïste, car elle est une mère imparfaite. La maternité est immaculée et les mères sont des êtres parfaits. Les mères déjà insérées dans des programmes de désintoxication étaient perçues par 60 % comme malhonnêtes et 40 % comme de mauvaises mères (Gunn et Canada, 2015).

La perspective de genre dans les procédures et les traitements

Enfin, il semble que l’approche des procédures et des traitements médicaux et psychologiques avec une perspective de genre soit évidente. Les besoins psychologiques, ce qui nous concerne, ne sont pas seulement différents chez les femmes. L’expérience et la relation affective des hommes et des femmes sont différentes, les hommes étant stigmatisés différemment des femmes. Dans un traitement mixte, on ne parlerait sûrement pas la même langue.

La différenciation des traitements n’est pas exposée comme une proposition, mais comme une nécessité. L’amélioration et le maintien des changements en dépendent en grande partie, amenant la femme dépendante à laisser derrière elle une période complexe et douloureuse, ou à le retrouver à chaque marche qu’elle monte.

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