Que se passe-t-il dans notre cerveau lorsque nous sommes rejetés ?

Le rejet social peut causer un grand mal-être. Mais savez-vous à quoi cela est-il dû ? Découvrez les mécanismes cérébraux impliqués dans cette expérience.
Que se passe-t-il dans notre cerveau lorsque nous sommes rejetés ?
Elena Sanz

Rédigé et vérifié par Psychologue Elena Sanz.

Dernière mise à jour : 23 novembre, 2022

Le rejet peut être très douloureux. Qu’il vienne de personnes que nous aimons ou de celles que nous venons de rencontrer, la vérité est qu’il peut nous causer un grand mal-être. Si vous vous êtes déjà demandé pourquoi vous ne pouvez pas éviter ces émotions désagréables, vous serez intéressé de savoir ce qui se passe dans le cerveau lorsque nous sommes rejetés.

En effet, tout n’est pas entre nos mains. Bien sûr, la façon dont nous interprétons la situation et dont nous décidons d’y répondre déterminera si l’impact est plus ou moins important. Pourtant, il semblerait que le cerveau perçoive et réagisse au rejet social de la même manière qu’il le fait face à la douleur physique. Voyons quelles implications cela peut avoir.

L’importance du rejet social

Dans de nombreuses situations de la vie, il serait vraiment confortable pour nous d’être à l’abri du rejet. Imaginez ne pas être choisi lors d’un entretien d’embauche, être isolé de votre groupe d’amis ou qu’on ne vous aime pas de la même façon sur le plan romantique et que rien de tout cela ne vous fasse vous sentir mal. Une idée plutôt sympathique, non ?

Or, la vérité est que l’être humain est conçu pour rechercher l’acceptation du groupe. Cela répond à une adaptation évolutive, qui dérive de notre passé de chasseurs et de cueilleurs, où nous avions littéralement besoin des autres pour survivre. Étant donné que l’ostracisme était synonyme de mort, l’organisme a développé une alerte pour nous avertir du risque de marginalisation, et c’est ce que nous vivons encore aujourd’hui lorsque nous sommes rejetés.

Femme se sentant rejetée par ses amis
Le système opioïde endogène s’active à la fois face à la douleur physique et à l’expérience du rejet.

Que se passe-t-il dans le cerveau lorsque nous sommes rejetés ?

Ce mécanisme cérébral intéressant a réussi à être étudié à travers différentes études. Nous vous résumons ci-dessous les découvertes les plus importantes à cet égard :

Le rejet social fait mal

Lorsque nous sommes rejetés, nous nous sentons extrêmement mal psychologiquement et émotionnellement. Cette douleur peut être si intense qu’elle semble presque physique, palpable. Cela vous est-il arrivé ? Si oui, vous devez savoir que ce n’est pas le fruit de votre imagination. En effet, une étude menée par l’Université du Michigan et dirigée par Ethan Kross a révélé que le rejet social activait les mêmes zones cérébrales que la douleur physique.

Nous savions que, derrière le même réseau de régions cérébrales qui supportent la composante affective de la douleur, l’expérience du rejet était bien présente. Cependant, ces nouvelles découvertes vont plus loin en démontrant que même les zones liées à la composante sensorielle de la douleur s’activent si le rejet est intense. En d’autres termes, se faire rejeter fait vraiment mal.

Le système opioïde s’active

D’autres preuves en faveur de l’idée précédente ont été trouvées en observant comment l’organisme réagissait au rejet. Lorsque nous subissons une blessure physique ou lorsque nous ressentons une douleur organique, le cerveau active le système analgésique naturel, libérant des opioïdes endogènes. Ceci dans le but de nous aider à soulager la souffrance.

Eh bien, une récente étude a révélé que ces produits chimiques se libéraient également lors de situations d’angoisse sociale et d’isolement. Une chose qui se produit non seulement chez les humains, mais aussi chez les animaux. Ainsi, lorsque ces substances se libèrent dans l’espace interneuronal, les signaux de douleur s’atténuent.

Mais ce n’est pas tout. La même étude a révélé que les personnes qui obtenaient des scores plus élevés dans le trait de résilience (en se basant sur un questionnaire de personnalité) présentaient une plus grande libération d’opioïdes lors du rejet social. Ceci pourrait expliquer pourquoi il est plus facile pour ces personnes de traverser l’adversité et de s’en remettre.

Ces résultats sont également intéressants pour comprendre des troubles tels que la dépression ou la phobie sociale. Et il est possible que, chez ces personnes, ce système analgésique naturel ne fonctionne pas aussi efficacement ; pour la même raison, le stress social et les interactions négatives les impactent davantage.

Cela ressemble à une addiction

Enfin, on a vu que le rejet ou la perte d’un être cher pouvait générer des réactions similaires à celles d’une addiction. Cela se produit parce que, comme vérifié dans cette étude, l’amour et la passion activent le circuit de récompense du cerveau, c’est-à-dire les domaines liés à la motivation, au gain/à la perte, au désir et à la régulation des émotions.

Ces mêmes régions sont impliquées dans le développement d’addictions (par exemple, à la cocaïne et à d’autres substances). Pour cette raison, il est compréhensible que la personne rejetée présente de forts sentiments de mal-être, de craving ou de recherche constante de l’être aimé et différents comportements obsessionnels.

Cerveau
Le rejet active les mêmes zones cérébrales que la douleur physique.

Le rejet n’est pas une sentence

Comme vous pouvez le voir, le rejet (et la souffrance qui l’accompagne) a des corrélats neurologiques intéressants. Ce qui se passe dans le cerveau lorsque nous sommes rejetés est réel et nous aide à comprendre pourquoi nous ressentons ce que nous ressentons. Cependant, cela ne signifie pas que nous ne puissions rien y faire.

En fait, travailler avec nos croyances et notre façon d’interpréter les événements, développer notre résilience et acquérir des stratégies d’adaptation efficaces peut nous être d’une grande aide. Le rejet fait mal, mais c’est à nous d’atténuer ce mal-être et de savoir le gérer.

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