Quand nous sommes nos pires ennemis

Nous avons tous déjà été très durs avec nous-mêmes. Dans ces situations, nous nous comportons comme nos pires ennemis.
Quand nous sommes nos pires ennemis
Gorka Jiménez Pajares

Rédigé et vérifié par le psychologue Gorka Jiménez Pajares.

Dernière mise à jour : 06 janvier, 2023

Pourquoi nous critiquons-nous autant ? Pourquoi nous est-il si difficile de reconnaître nos réalisations et si peu de souligner nos échecs ? Lorsque nous sommes nos pires ennemis, tout est susceptible de paraître plus gris, plus incertain et plus nuageux. Se traiter avec compassion est loin d’être une tâche facile, mais cela devient parfois très nécessaire.

Il y a deux concepts que nous utilisons très fréquemment ; la raison en est qu’ils sont mal définis dans l’héritage linguistique et culturel quotidien. Il s’agit du perfectionnisme et de l’autocritique.

Dans le domaine de la santé mentale, le perfectionnisme a été associé à des entités cliniques graves telles que les troubles alimentaires, la dépression, l’anxiété ou le stress. En revanche, l’autocritique a été liée à la phobie sociale ou à la suicidalité.

femme perfectionniste
Lorsque nous sommes nos pires ennemis, nous avons tendance à nous critiquer à outrance, parfois parce que nous nous sentons loin d’avoir été aussi parfaits que nous l’aurions souhaité.

Qu’est-ce que le perfectionnisme ?

Le perfectionnisme est la tendance à nous accrocher à des normes de performance élevées tout en nous surévaluant. De plus, le résultat de ces évaluations est souvent une autocritique, ce qui conduit à une inquiétude croissante à l’idée de faire plus d’erreurs. Il existe deux types de perfectionnisme :

Perfectionnisme adaptatif

Le perfectionnisme adaptatif implique, en plus de normes de performance élevées, un faible désaccord si les choses sont loin de se dérouler comme nous le souhaitons : nous reconnaissons que tout faire correctement est toujours impossible.

Le perfectionnisme adaptatif fait référence au fait que, même si nous exigeons beaucoup de nous-mêmes, nous nous traitons avec compassion lorsque nous échouons dans nos objectifs.

Perfectionnisme non adaptatif

En contrepartie, le perfectionnisme non adaptatif fait référence au fait d’exiger beaucoup de nous-mêmes, mais aussi à nous punir sévèrement si les résultats sont loin de ce que nous attendions. Cela implique d’être en désaccord excessif avec le résultat de nos actions, c’est-à-dire d’avoir la perception continue que nous sommes constamment loin de respecter les normes les plus élevées qui ont été établies.

Qu’est-ce que l’autocritique ?

L’autocritique et le perfectionnisme sont frères. L’autocritique peut se définir comme un style de personnalité cognitif à travers lequel nous nous évaluons et nous jugeons.

Pour le comprendre, l’autocritique fait allusion au fait d’être hypervigilant au moindre échec et à se juger négativement en conséquence. L’autocritique a aussi une partie adaptative et une partie dysfonctionnelle.

Autocritique adaptative

Savoir où nous avons échoué nous aide à affronter les moments délicats de la vie avec plus d’intégrité. De plus, c’est un point important dans la formation de l’identité car en s’évaluant et en voyant comment on peut s’améliorer, on se sent plus capable de faire face aux contingences négatives de la vie.

« En ce sens, des comportements autocritiques adaptatifs augmenteraient la perception de l’auto-efficacité de l’individu. »

-De Rosa-

Autocritique dysfonctionnelle

Lorsque nous ne percevons que des comportements inappropriés ou, lorsque malgré la réussite obtenue, nous sommes loin de la reconnaître, des problèmes apparaissent. En agissant comme nos pires ennemis, nous sous-estimons les résultats positifs de nos actions car nous les considérons, par exemple, comme de simples obligations.

Par conséquent, lorsque nous atteignons l’objectif proposé, nous pouvons éprouver un haut degré d’insatisfaction en pensant que « en réalité, ce que nous avons réalisé était loin d’être si important ». C’est ce qu’on appelle la dévalorisation des acquis et cela confirme l’échec global.

« En d’autres termes, les personnes autocritiques ont tendance à s’évaluer globalement, de manière rigide et à biaiser leur perception vis-à-vis de l’erreur.” »

-De Rosa-

L’importance de pratiquer l’autocompassion

L’autocompassion consiste à apprendre à s’accompagner dans la souffrance. Pour divers auteurs, cela implique un sentiment de bienveillance, d’attention et de compréhension envers soi-même, même lorsque les résultats sont loin de ce que nous voulions. Elle est également associée à la reconnaissance du fait que, en tant qu’êtres humains, nous sommes fragiles et imparfaits.

« L’autocompassion est enracinée dans la capacité biologique à prendre soin des autres, la sensibilité à la détresse, la sympathie, la tolérance au mal-être, l’empathie, le non-jugement et le maintien d’un ton émotionnel chaleureux. »

-Gilbert-

Femme avec les yeux fermés et la main sur le cœur
La personne qui pratique l’autocompassion avec elle-même recherche son bonheur et son bien-être, en acceptant qu’elle a des limites.

Pour Neff, un expert de l’autocompassion, il y a trois caractéristiques fondamentales à cette réponse :

  • La gentillesse envers soi-même, comprise comme le fait de se traiter avec soin et compréhension plutôt qu’avec un jugement critique.
  • L’humanité partagée, c’est-à-dire reconnaître que d’autres traversent aussi des souffrances similaires aux nôtres.
  • La pleine conscience ou la capacité de remarquer, d’être attentif et d’accepter ce qui se passe dans le moment présent.

Il est courant pour nous de confondre l’autocompassion avec le fait de « s’apitoyer sur soi-même », et c’est une erreur. L’autocompassion va beaucoup plus loin car elle implique de voir sa propre vie et celle des autres dans une position de déconnexion, sans biais qui diminuent l’expérience.

En conclusion, une bonne ressource lorsque nous sommes nos pires ennemis est de devenir nos meilleurs alliés et de comprendre qu’il est naturel de se tromper et d’échouer. Car l’échec est loin de signifier que nous sommes pires ou meilleurs : il veut simplement dire que nous sommes humains, imparfaits et beaux.

« L’autocompassion implique d’être chaleureux et compréhensifs envers nous-mêmes au lieu de nous critiquer quand nous souffrons, quand nous avons l’impression d’avoir échoué ou quand nous nous sentons incompétents. »

-Neff-

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