Pourquoi l'anxiété des adolescents a-t-elle augmenté ?

Les adolescents vivent une période étrange, pleine d'anxiété, de sentiment de solitude, d'insécurité et de rejet. Il existe des milliers de plateformes de connexion sociale, mais c'est quand il y a plus de problèmes pour se relier aux autres.
Pourquoi l'anxiété des adolescents a-t-elle augmenté ?
Cristina Roda Rivera

Rédigé et vérifié par Psychologue Cristina Roda Rivera.

Dernière mise à jour : 18 décembre, 2022

La pandémie a été le catalyseur des problèmes de santé mentale chez les enfants et les adolescents dont l’anxiété. Le confinement a mis à nu la vulnérabilité mentale des jeunes générations. Les troubles anxieux sont montés en flèche dans ce secteur et dans d’autres secteurs de la population.

Les données sur la psychopathologie dans la population adolescente sont dévastatrices. Une série de facteurs se sont ajoutés aux changements hormonaux et aux défis que le passage à l’âge adulte lui-même implique, qui ont conduit aux pires conséquences imaginées, telles que l’augmentation des automutilations et des suicides.

Si aujourd’hui on demandait à un adolescent ce qui caractérise cette période de sa vie, il y a une très forte probabilité qu’il nous réponde que l’absence totale de sens. En d’autres temps, il s’agissait de problèmes plus concrets, alors que maintenant il y a une grande désorientation quant à ce que l’on ressent et ce que cela signifie d’avoir un objectif.

Sans relations avec les amis au quotidien, surchargés d’activités parascolaires, ils n’ont pas le temps de développer ce sens de la vie qui se génère dans des situations spontanées et pas si préméditées, au contact de la nature et dans l’oisiveté sans culpabilité. Le seul outil que nous leur avons laissé pour se “divertir” est une tablette, alors qu’en même temps notre doigt accusateur est pointé sur eux.

Adolescent avec des problèmes d'anxiété
De nombreux adolescents ne trouvent pas de sens à la vie, ce qui conduit à la dépression et à l’anxiété.

Les principales raisons de l’augmentation de l’anxiété chez les adolescents

Cette étude sur l’incidence accrue des problèmes de santé mentale dans la pandémie n’a laissé aucun doute sur la souffrance psychologique des jeunes. Les enfants et adolescents figurent en tête de liste des victimes de leur santé mentale du fait du confinement.

Ainsi, pour évaluer les causes possibles de l’augmentation de l’anxiété chez les adolescents, nous nous pencherons sur les changements survenus dans notre environnement et qui nous ont tous, et eux aussi, rendus plus vulnérables.

1. Le sens de la vie est perdu

La première chose qui attire l’attention dans une étude menée auprès d’adolescents sur le sens de la vie est le sentiment de vide qui les accompagne et qui, à de nombreuses reprises, les dépasse également . Avant, les adolescents craignaient de s’intégrer. Aujourd’hui, ils sont très sceptiques quant à la valeur réelle que cet objectif peut avoir.

Dans l’étude, les jeunes considèrent que la famille et les amis sont leur principale source de sens, à distance des autres aspects de leur vie. Ceci est essentiel pour comprendre pourquoi l’anxiété augmente chez les adolescents.

Si vous considérez que votre famille et vos amis sont le sens de votre vie, pourquoi les espaces et le temps pour être avec eux sont-ils de plus en plus réduits ?

2. Sans expériences directes, les adolescents ont même peur de décrocher le téléphone

Lorsqu’il n’y a pas d’expériences quotidiennes avec les amis et la famille, il y a trop de temps pour ruminer le passé. Il n’y a pas de distraction, le corps ne se fatigue pas, il n’y a pas d’expérience quotidienne authentique et authentique du contact avec les autres, qui est ce qui forme une personne.

Il y a seulement 15 ans, les expériences des adolescents impliquaient de parler sur le téléphone fixe pendant de nombreuses heures, ainsi que de sortir dans la rue, de se faire des amis et de rencontrer des gens d’autres quartiers. Ils se sont rencontrés pour voir un film au cinéma, qui est devenu une expérience partagée unique.

Maintenant, les enfants sont très occupés, ou du moins c’est le sentiment, car ils sont toujours en train de faire ou de regarder quelque chose. Cependant, la réalité est que lorsqu’il s’agit d’explorer au-delà des écrans et de découvrir quelque chose de nouveau, beaucoup sont absolument perdus.

3. Ils ont le sentiment de ne pas avoir les mêmes valeurs générationnelles

Un autre gros problème est le fossé des générations qui existe aujourd’hui entre les parents et les enfants. On dit que s’il y a amour et compréhension, la famille sort toujours gagnante, mais que l’amour et la compréhension reposent aussi sur le partage de valeurs qui ne sont pas diamétralement opposées.

Actuellement, on voit des adolescents totalement déconnectés des goûts et des préférences de leurs parents. Ils se sentent de plus en plus éloignés de leurs valeurs et attitudes.

Avant, ce membre de la famille était appelé “le mouton noir”. À l’heure actuelle, ces “moutons noirs” semblent être toute une génération. Beaucoup de personnes qui entrent dans le monde des adultes le font avec le sentiment que les autres générations n’ont pas trop pris soin de la planète ou ne se sont pas assez battues pour mettre fin aux inégalités. Ils ont le sentiment que l’héritage reçu compromet grandement leur avenir.

4. Le pouvoir des réseaux sociaux

En ce qui concerne les symptômes d’anxiété et de dépression, de plus en plus d’études établissent un lien entre le temps passé sur l’ordinateur et les symptômes dépressifs et anxieux. Dans une étude publiée dans The Canadian Journal of Psychiatry, il est évident que la surconsommation des réseaux sociaux, de l’ordinateur et, en général, de la visualisation de contenus audiovisuels est un facteur qui intensifie/reproduit les symptômes anxieux durant cette période.

Lorsque les adolescents réduisent leur utilisation des réseaux sociaux et des écrans d’ordinateur, ainsi que le temps qu’ils passent à regarder la télévision, leurs symptômes d’anxiété s’améliorent.

Au fur et à mesure que les générations Y et Z entrent dans le monde du travail ou de l’enseignement supérieur, les différences entre ceux qui ont grandi avec Internet et ceux qui ne l’ont pas fait se précisent. Internet est une source inépuisable d’informations, dans laquelle la vérité et la qualité se confondent avec les mensonges et les ordures.

Les troubles anxieux et dépressifs de ces jeunes semblent être dus, au moins en partie, à leur prise de conscience accrue du monde qui les entoure. « Ennuyé » face au monde ou « dégoûté » par ce qui se passe dans une autre partie de la planète. Tant d’informations enlèvent de l’énergie pour affronter leur propre journée.

Voir chaque jour des images de personnes qui semblent vivre la vie dont elles rêvent est aussi un facteur d’anxiété. Que ce soit sur les réseaux sociaux, au travail ou dans les études, c’est avant tout le sentiment de frustration à se comparer qui génère anxiété et dépression.

Avant, vous vous compariez à votre environnement le plus proche, mais en interagissant avec lui. Cependant, les adolescents se comparent désormais aux meilleures versions de leurs amis en ligne et à d’autres célébrités qui semblent proches, mais avec lesquelles ils ne partagent aucun aspect de leur vie.

5. Des attentes élevées de succès

Entre tests standardisés et culture de la réussite, les jeunes d’aujourd’hui subissent des formes de pression que leurs générations précédentes ignoraient à peu près. Les sources de pression, que ce soit dans les études, dans les premiers emplois ou dans l’image sociale en général se sont intensifiées.

L’exemple le plus éloquent est celui du Japon. Le pays avec le taux de suicide le plus élevé (14,3 personnes sur 100 000 selon l’OMS). Entre 2017 et 2018, 250 se sont suicidés au Japon : 6 suicides d’écoliers, 84 primaires et 160 secondaires. Un fait que l’on peut comprendre si l’on est conscient de la pression scolaire qui touche tous les enfants japonais : pour aspirer à entrer dans une bonne université et donc gagner le respect de la famille, il faut passer des examens d’entrée vraiment difficiles.

Adolescent anxieux
L’hyperdemande et la pression pour obtenir certains résultats conduisent à l’expérimentation de l’anxiété chez les adolescents.

La solution réside dans le travail coordonné de plusieurs acteurs sociaux

La plupart des comportements que les jeunes adoptent sans aide passent plus de temps dans leur chambre, parlent moins ou génèrent des conflits pour souligner leur propre malaise. Parmi eux se distinguent également le refuge dans les réseaux sociaux, l’évitement des situations stressantes et la consommation de substances.

Les solutions doivent être proches, accessibles et nécessitent une présence. Pour qu’un adolescent anxieux accède à une routine différente que d’habitude, il faut faire en sorte que chacun trouve des plans aussi accessibles et appétissants que possible.

Les adolescents doivent commencer à participer à leurs propres rues et réalités, être présents dans les activités locales et faire du bénévolat. De cette façon, ils pourront développer des compétences sociales et de l’affirmation de soi à un moment aussi critique du développement.

L’anxiété est traitée en thérapie, mais ne s’améliore qu’avec des ressources sociales accessibles

L’anxiété des adolescents ne cesse de croître, mais la solution n’est pas seulement d’aller en thérapie : l’adolescent en thérapie doit retrouver ses valeurs vitales et être déterminé à atteindre certains objectifs, mais la responsabilité ne repose pas uniquement sur lui.

La santé mentale relève également de la responsabilité des parents, car ils doivent garantir que leurs enfants ont droit à du temps libre, ainsi qu’à passer du temps de qualité avec leur famille. Les gouvernements et les agents de santé doivent intégrer des plans de prévention primaires, secondaires et tertiaires subventionnés dans leur agenda pour garantir l’accès aux plans et aux traitements de santé mentale.

Enfin, il faut stimuler un débat qui garantisse l’indépendance des parents, une alternative de logement abordable et des plans de travail liés aux études et à la formation, en évitant l’offre de places qui n’ont pas de projection sur le marché du travail. Enfin, fondamentalement, nous devons faire un pas en avant dans la défense des services qui prennent soin de notre santé mentale.

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