Pourquoi avons-nous le sentiment que le temps passe de plus en plus vite ?

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Pourquoi avons-nous le sentiment que le temps passe de plus en plus vite ?

Dernière mise à jour : 27 septembre, 2022

Einstein l’a déjà dit, le temps est relatif. Il ne coule pas toujours au même rythme. En fait, une heure peut sembler un instant ou une éternité.

Entre autres problèmes, sa rapidité dépend de ce que nous faisons : nous savons tous que passer une heure à profiter d’un récital de notre artiste préféré n’est pas la même chose que passer une heure à faire la queue pour une procédure fastidieuse. Dans le premier cas, le temps file. Dans le second, il semble ne pas avancer. Une heure équivaut toujours à 60 minutes, mais la perception peut être très différente.

Beaucoup d’adultes ont remarqué quelque chose dont ils ne sont pas très contents : plus on vieillit, plus le temps semble passer vite. Cela a une explication scientifique et nous vous le disons ici.

Femme regardant l'horloge au travail
Plus on vieillit, plus le temps passe vite.

Comment évolue votre temps ?

En 2005, les psychologues Marc Wittmann et Sandra Lenhoff de l’Université Ludwig Maximilian de Munich ont mené une étude pour enquêter sur ce phénomène. Ils ont interrogé 499 personnes âgées de 14 à 94 ans pour savoir comment elles percevaient le temps de déménager. Ils leur ont demandé de donner à chaque période de temps donnée un score basé sur la vitesse à laquelle ils pensaient que cela s’était passé.

D’après les résultats, ils ont observé que, pour de courtes durées, comme une semaine ou un mois, la perception de la vitesse n’augmentait pas de manière significative chez les personnes âgées. C’est-à-dire qu’il ne varie pas avec l’âge. Cependant, par rapport à des périodes plus longues (années ou décennies), des différences ont été trouvées : les adultes ont tendance à avoir le sentiment que le temps passe plus vite.

À leur tour, la plupart des participants qui avaient vécu quatre décennies ou plus ont mentionné que pendant leur enfance, ils avaient senti que le temps passait lentement, mais qu’en vieillissant, ils estimaient qu’il s’accélérait de plus en plus.

Le temps d’avoir vécu quelques ou plusieurs années

Quand on est petit, chaque jour est une aventure. 24 heures c’est beaucoup quand on dépasse à peine les 8760 heures (une année) existantes. Aujourd’hui, un garçon de 10 ans a vécu 87 600 heures. Et un adulte de 50 ans a 438 000 heures à son actif. Lorsque vous êtes un enfant d’un an, une journée représente un pourcentage considérable de toute votre expérience, mais en tant qu’adulte, une journée peut sembler être une petite chose, puisque vous en avez déjà vécu quelques-unes.

Pensez-y comme ceci : lorsque vous atteignez quatre ans, 50 % de votre vie ne dure que deux ans. En revanche, lorsque vous atteignez cinquante ans, la moitié de votre vie correspond à rien de plus et rien de moins à vingt-cinq ans. Les personnes d’âges différents ont une notion très différente du temps, en partie parce que leurs durées de vie sont différentes. En fait, la conceptualisation très abstraite du temps fait que les jeunes enfants n’en comprennent pas bien le sens. Ce n’est pas quelque chose d’inné, mais qui s’acquiert à 6 ou 7 ans.

Une étape de plus : les expériences

La qualité et le niveau de nouveauté de chaque expérience vécue sont des éléments qui assument un certain rôle dans la détermination de la rapidité ou de la lenteur du glissement du temps.

En ce sens, il est important d’apporter une précision : les êtres humains ont des perspectives différentes par rapport au temps.

  • La perspective prospective est celle que nous percevons à propos d’un événement qui se produit encore ou qui se produira dans le futur.
  • Alors que la perspective rétrospective se produit une fois l’événement terminé et fait donc partie du passé.

C’est pour cette raison que nous pouvons sentir que le temps passe vite lors de vacances amusantes et excitantes (perspective prospective), mais lorsque nous sommes déjà chez nous et que nous nous souvenons de ce voyage, nous avons le sentiment qu’il a duré plus longtemps que d’autres expériences moins étonnantes (perspective rétrospective )..

Cela se produit parce que notre cerveau a tendance à stocker de nouvelles expériences en mémoire, et pas tellement celles de tous les jours. Par conséquent, vous vous souviendrez peut-être en détail de quelque chose de surprenant que vous avez vécu lors de vacances exotiques. Cependant, si je vous demande ce que vous avez mangé au dîner de jeudi dernier, vous aurez peut-être du mal à me répondre.

Le neuroscientifique David Eagleman explique que lorsqu’une expérience se répète fréquemment, les neurones chargés de l’enregistrer sont moins activés. Au lieu de cela, la mémoire des nouvelles expériences sera beaucoup plus riche.

Au fur et à mesure que le monde qui nous entoure nous devient de plus en plus familier, nous sentirons que le temps se rétrécit de plus en plus.

La nouveauté aide à ralentir le temps

Notre perception du temps est donc basée sur le nombre de nouveaux souvenirs. L’étape par excellence des nouvelles expériences est l’enfance, n’est-ce pas ? Pendant l’enfance, nous vivons quotidiennement des aventures innovantes. Tout est pure découverte. Les animaux, les couleurs, les jeux, les activités entre amis, les repas et tout ce qui se passe peuvent ouvrir un monde magique et fascinant. Eh bien, tout est une merveille potentielle.

Cela signifie que plus nous vivrons d’expériences inconnues et plus nous aurons de souvenirs, plus nous aurons le sentiment que le temps “a duré plus longtemps”. Mais la vie d’un adulte a tendance à devenir très routinière avec le travail, la maison, la famille. Les nouvelles expériences sont de plus en plus sporadiques à mesure que nous vieillissons.

Enfants jouant
La nouveauté influence la perception du temps.

Heureusement, tout n’est pas perdu

Maintenant que vous disposez de ces informations, vous pouvez modifier votre perception du temps en y intégrant de nouvelles activités. Échapper à la monotonie peut nous réserver d’agréables surprises. Quelques idées : inscrivez-vous au cours de cuisine arabe, planifiez un voyage dans un endroit qui a une culture opposée à la vôtre, changez de route pour aller au travail, pratiquez un sport pour la première fois.

Faites tout ce que vous n’avez pas encore fait. De là, vous obtiendrez de nouveaux souvenirs qui, bien qu’ils ne vous permettront pas de suspendre le temps, vous aideront à le percevoir plus lentement.

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une longue période, elle peut nous causer un grand inconfort. Limiter un temps quotidien à s'inquiéter nous aide à gérer cet état désagréable.



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  • Vidal Arenas, J. (2015). La concepción del tiempo en Aristóteles. Byzantion nea hellás, (34), 323-340.
  • Wittmann, M., & Lehnhoff, S. (2005). Age effects in perception of time. Psychological reports97(3), 921-935.