Mélanie Klein et la psychanalyse des enfants

08 octobre, 2020
Melanie Klein a apporté une contribution extraordinaire à la compréhension du psychisme des enfants et au développement de techniques thérapeutiques pour les enfants. Elle a également introduit des concepts précieux. Elle est considérée comme l'un des psychanalystes les plus importants de l'histoire.

L’histoire de Mélanie Klein est celle d’une des femmes les plus importantes de la psychanalyse, mais aussi celle d’un être humain qui a traversé un deuil profond et celle d’un intellectuel qui a fait face à une forte opposition et controverse. Son débat acharné avec Anna Freud a marqué une époque entière.

Mélanie Klein est considérée comme la fondatrice de la psychanalyse britannique. Elle est la seule femme dans l’histoire de cette tendance considérée comme la directrice d’une école.

Sa vivacité intellectuelle et son caractère rebelle suscitèrent de grandes passions, soit par admiration, soit par rejet. Son travail est toujours en discussion, mais en même temps très apprécié. Ses écrits ont été traduits en 15 langues.

“L’une des nombreuses expériences intéressantes et surprenantes du débutant dans l’analyse des enfants est de retrouver chez les très jeunes enfants, une capacité de vision souvent bien supérieure à celle des adultes.”

-Melanie Klein-

Cette grande psychanalyste autrichienne a principalement développé son travail avec les enfants. Elle vit dans la structuration de la technique du jeu un moyen pour accéder à l’inconscient de l’enfant. Elle s’écarte des thèses de Freud à plusieurs égards et offre une perspective cohérente et renouvelée de la psychanalyse classique.

Mélanie Klein, une femme importante dans le monde de la psychanalyse.

Le début de la vie de Melanie Klein

Melanie Klein est née à Vienne le 30 mars 1882. Elle était la fille d’un juif polonais, qui, à son tour, venait d’une famille très religieuse et orthodoxe dans leurs croyances.

Le père a rompu avec cette lignée familiale et a étudié la médecine. Il a eu un premier mariage arrangé qui a échoué. Il a ensuite épousé Libussa Deutsch, une femme beaucoup plus jeune que lui, à la personnalité tyrannique et destructrice. Le mariage ne s’est jamais bien passé.

Melanie Klein était la plus jeune de quatre frères et sœurs. Elle était jalouse d’une de ses sœurs qui est morte de la tuberculose lorsque Mélanie avait 4 ans. Cela a semé en elle une graine de culpabilité dont elle ne s’est jamais débarrasser.

D’autre part, Mélanie avait une relation étroite et complexe avec son frère Emmanuel. C’est le seul qui l’a soutenue lorsqu’elle a exprimé son intention d’étudier la médecine. Cependant, l’affection entre eux est allée plus loin et avait des accents incestueux clairs. Emmanuel a quitté la maison pour vivre en Italie.

Une vie difficile

Le père de Mélanie est décédé à l’âge de 18 ans. À cela s’ajoute le fait que son frère bien-aimé Emmanuel est décédé peu de temps après, victime de son alcoolisme et d’une vie désordonnée.

Peu de temps après, Melanie Klein a décidé d’épouser un ingénieur chimiste. Elle a abandonné l’idée d’étudier la médecine. Elle a eu trois enfants, mais sa vie familiale la rendait très malheureuse.

Ses deux enfants plus âgés ont essentiellement grandi à côté de sa grand-mère, Libussa, qui recommandait fréquemment à Mélanie de faire un voyage pour équilibrer son anxiété et sa dépression. Puis elle lui envoyait des lettres agressives l’accusant d’abandonner ses enfants.

Lorsque sa mère est décédée, Melanie Klein a commencé une analyse avec Sandor Ferenczi pour traiter sa dépression. Elle a ainsi commencé à se familiariser avec la psychanalyse, surtout après avoir été témoin d’une lecture de Sigmund Freud lors d’une conférence à Budapest.

Ferenczi a attiré son attention sur sa grande capacité intuitive à comprendre les enfants. C’est pourquoi Melanie Klein s’est intéressée à ce domaine et a commencé à produire des œuvres intéressantes.

Mélanie Klein, une figure importante dans le monde de la psychanalyse.

Un psychanalyste de grandes controverses

L’un des éléments les plus controversés au sujet Melanie Klein est qu‘elle a basé ses premiers travaux sur ses enfants. Petit à petit, Klein s’est fait une place prestigieuse dans le cercle psychanalytique et a noué de grandes amitiés, comme celle qu’elle avait avec Ernest Jones. Avec lui, elle a mené de grandes batailles et formé la société psychanalytique de Grande-Bretagne.

Mélanie a divorcé de son mari et s’est installée en Angleterre. Elle a d’ailleurs obtenu la nationalité. Là, elle a été le protagoniste d’une vive controverse avec Anna Freud, sur la psychanalyse infantile. Le différend était si passionné qu’Ernest Jones lui-même a dû arrêter une fois le débat, car Londres était en train d’être bombardée et elles ne s’en étaient pas rendu compte.

Melanie Klein a fait une deuxième psychanalyse avec Karl Abraham qu’elle a toujours considéré comme son vrai professeur. Cependant, il est décédé un an après le début du processus.

Le fils aîné de Mélanie est également décédé suite à un accident d’escalade. Il a pu s’agir d’un suicide. Sa fille Melitta, elle, est devenue l’un de ses plus ardents contradicteurs, ce qui lui a causé une grande détresse.

Melanie Klein n’a écrit qu’un seul livre, La psychanalyse des enfants, et une trentaine d’essais. Cela a été suffisant pour qu’elle occupe une place d’honneur dans l’histoire de la psychanalyse. L’école kleinienne compte aujourd’hui de nombreux adeptes. Le fondateur est décédé en 1960 d’un cancer du côlon.

  • Niño, M. V. (2010). Melanie Klein. Su vida y su obra. Psicoanálisis: Revista de la Asociación Psicoanalítica Colombiana, 22(2), 51-58.