Les narcissiques souffrent-ils ?

En effet, les narcissiques souffrent. Ladite souffrance part du fait de ne pas être aimé comme il le souhaite, d'une constante envie et d'une intense frustration face à un monde qui n'est pas comme il le souhaite. Nous approfondissons ce sujet.
Les narcissiques souffrent-ils ?

Dernière mise à jour : 10 janvier, 2022

Les narcissiques souffrent et sont particulièrement sujets aux troubles dépressifs. « Comment cela se peut-il ? », demanderont beaucoup. Comment quelqu’un avec un profil de personnalité défini par un grand ego peut-il souffrir d’angoisse, de tristesse, de chagrin et de désespoir ? La vérité est que la communauté scientifique explore cette réalité psychologique depuis des années et le sujet est plus qu’intéressant.

Rappelons-nous la légende gréco-romaine de Narcisse. Après que ce jeune homme ait rejeté et moqué la nymphe Echo, la déesse Némésis l’a puni. Cela la fit tomber amoureuse de sa propre image reflétée dans un étang. Le jeune homme vaniteux a souffert indiciblement lorsqu’il a réalisé que son image ne pouvait pas lui rendre l’amour dont il avait besoin.

Un narcissique est égoïste, froid, manipulateur et cherche avant tout à être le centre d’attention. Cependant, bien que la souffrance qu’il ressent ne soit pas comparable à ce qu’il se cause, le narcissique souffre. Il le fait parce qu’il n’obtient jamais ce dont il a besoin, parce qu’il parcourt le monde incapable de gérer son vide et ses nœuds émotionnels.

fille se demandant si les narcissiques souffrent

Oui, les narcissiques souffrent, mais… Pourquoi ?

Sam Vaknin est un professeur de psychologie israélien connu pour un livre intitulé Malignant Self Love: Narcissism Revisited. Il souligne dans cette « bible » sur le narcissisme qu’un tel trouble de la personnalité vit constamment dans le domaine de la souffrance émotionnelle. De plus, plus ce profil est pathologique, plus il est fréquent qu’il conduise à la dépression.

C’est ce qu’a conclu une étude menée en 2020 à l’Université de la Colombie-Britannique. On sait que les deux modes de manifestation du trouble narcissique (grandiosité et vulnérabilité) sont directement liés à ce trouble de l’humeur.

Maintenant, pourquoi cela se produit-il ? Quel mécanisme l’explique ? Examinons les causes de la souffrance des narcissiques.

La honte, une émotion corrosive

Le trouble de la personnalité narcissique est souvent considéré comme l’une des conditions les plus complexes et les plus dommageables pour la société. S’il y a quelque chose qui définit ces personnes, c’est le besoin pathologique d’attention et d’admiration. Cependant, il y a une autre dimension dont on ne parle pas beaucoup.

Un narcissique est constamment pris dans une boucle de l’embarras à la rage. Vous vous sentez mal dans votre peau parce que vous vous sentez désavantagé la plupart du temps, parce que vous n’avez pas ce que les autres ont, parce que vous voulez toujours être le plus admiré, le plus aimé et le plus réussi. Ne pas le faire vous met en colère.

De même, et malgré le fait qu’ils se montrent toujours très performants, nous ne pouvons oublier que cette attitude est un bouclier. A l’intérieur, ils font face à un sentiment d’échec persistant, qui augmente les sentiments de honte et avec lui, l’agressivité.

Une façon de comprendre une bonne partie des troubles de la personnalité est de se pencher sur la façon dont ils gèrent leurs émotions. Dans le cas du narcissique, il est courant qu’il soit dominé par une honte camouflée et une rage silencieuse.

Votre monde est noir ou blanc : le danger de l’esprit inflexible

Les narcissiques souffrent parce que le monde n’est pas ce qu’ils veulent et désirent. Leur esprit fermé, inflexible comme une barre d’acier, ne leur permet pas de mettre les choses en perspective et de comprendre les comportements des autres ou d’envisager d’autres approches.

Un homme ou une femme narcissique travaille sur pilote automatique : soit vous êtes avec moi, soit vous êtes contre moi, soit les choses tournent comme je l’espère, soit c’est un échec. Cette approche inflexible jette progressivement les bases d’une dépression.

La solitude d’une personnalité incapable de se connecter émotionnellement

S’il y a quelque chose qu’une figure narcissique accumule dans son histoire, c’est l’abandon, le rejet et la solitude. Tôt ou tard, ils finissent tous par s’éloigner d’eux. Ils peuvent nous éblouir au début et presque sans savoir comment nous tombons sous leur charme. Cependant, plus tard que bientôt, on ouvre les yeux et on échappe tant bien que mal à ces présences.

Il est vrai que les narcissiques sont très bien équipés en termes de mécanismes de défense. Il est vrai qu’ils se donneront des explications sophistiquées pour protéger leur ego, mais tôt ou tard chaque abandon pèsera davantage sur eux. L’inconfort émotionnel finira par compromettre votre équilibre psychologique.

Les narcissiques souffrent de leur analphabétisme émotionnel

Lorsqu’il s’agit de comprendre pourquoi les narcissiques souffrent, il est intéressant de se plonger dans leurs deux typologies. Cela nous permettra de comprendre le relief de ce type de personnalité pathologique qui navigue fréquemment dans notre quotidien.

  • Les personnes ayant des traits narcissiques vulnérables sont des profils très sensibles aux mots, aux comportements et aux critiques. Ils sont toujours sur la défensive et réagissent souvent de manière agressive. Ces hommes et ces femmes souffrent et tombent dans une dépression constante, car ils sont incapables de comprendre et de gérer leurs émotions.
  • D’un autre côté, nous avons les grands narcissiques. La grandiosité est un profil plus pathologique qui conduit à l’échec professionnel, relationnel et personnel. Ce sont des gens qui se retrouvent isolés et qui n’arrivent jamais à se réaliser. Cette frustration est aussi profonde qu’un gouffre sans fond.

On le voit, ces deux manifestations du narcissisme ont une racine commune : leur analphabétisme affectif et relationnel. Le premier manque d’estime de soi, le second l’a surdimensionné. Aucun des deux extrêmes n’est sain et cela construit ce chemin inévitable vers la souffrance vitale si fréquente dans ce type de personnalité.

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  • Carlson, E. N., Vazire, S., & Oltmanns, T. F. (2011). You probably think this paper’s about you: narcissists’ perceptions of their personality and reputation. Journal of personality and social psychology101(1), 185–201. https://doi.org/10.1037/a0023781
  • Czarna, Anna & Zajenkowski, Marcin & Dufner, Michael. (2018). How Does it Feel to be a Narcissist? Narcissism and Emotions.. 10.1007/978-3-319-92171-6_27.
  • Vaknin, Sam (2015) Malignant Self Love: Narcissism Revisited. ‎ Independently published
  • Kealy D, Laverdière O, Pincus AL. Pathological Narcissism and Symptoms of Major Depressive Disorder Among Psychiatric Outpatients: The Mediating Role of Impaired Emotional Processing. J Nerv Ment Dis. 2020 Feb;208(2):161-164. doi: 10.1097/NMD.0000000000001114. PMID: 31977828.