Le voyage intéressant de Carlos Castaneda

10 avril 2019
Carlos Castaneda était un homme particulier. Sage pour certains, escroc pour d'autres. Dans cet article, son histoire est brièvement exposée.

Carlos Castaneda était un homme difficile à classer. Pour un grand nombre de personnes, il était un homme sage, en avance sur son temps et doté d’une lucidité qui impressionnait. Pour d’autres, un charlatan qui a spéculé sur les croyances ancestrales et est devenu un millionnaire vendant des livres qui ne disent rien.

Son vrai nom était Carlos César Salvador Arana Castañeda et il est né à Cajamarca (Pérou) le 25 décembre 1925. Bien qu’il ait prétendu être brésilien, son acte de naissance est en copie dans le pays inca. Il était le fils d’un bijoutier et d’une femme au foyer. Il a d’abord étudié dans sa ville natale puis a terminé ses études secondaires à Lima. Plus tard, il a étudié à l’Ecole des Beaux-Arts et à la mort de sa mère, il s’est rendu aux États-Unis.

À San Francisco, il a suivi des cours d’écriture créative et de journalisme. Par la suite, il a obtenu un diplôme en arts plastiques de l’UCLA puis un doctorat en anthropologie. Les données sur sa vie sont vagues et imprécises, puisqu’il s’est lui-même chargé d’effacer ses traces au début de son processus de transformation spirituelle.

Ce que l’on sait, c’est que lorsqu’il a été nationalisé aux États-Unis, il n’a adopté que le nom de famille de la mère et que le « ñ » a été remplacé par un « n ». Depuis lors, son nom officiel est devenu Carlos Castaneda.

Aspects de la vie de Carlos Castaneda

Carlos Castaneda devait vendre des hamburgers dans les rues, travailler comme chauffeur de taxi et même comme coiffeur. A partir de 1960, avant de devenir anthropologue, il est apparemment entré en contact avec don Juan Matus, un chaman de la communauté Yaqui, dans le désert de Sonora au Mexique. Ce lien a été maintenu jusqu’en 1973.

Carlos Castaneda

En 1960 également, Castaneda a épousé Margaret Runyan, mais quelques mois plus tard, il l’a abandonnée au profit d’une autre jeune femme, Mary Joan Barker. Carlos Castaneda a admis qu’il avait une fille, Marilyn Castañeda, qu’il n’a jamais reconnue. Apparemment, il a reconnu d’autres enfants même s’ils n’étaient pas biologiques. Il n’a pas mentionné sa fille naturelle et biologique dans son testament de plusieurs millions de dollars.

Apparemment, au cours des dernières années, Carlos Castaneda avait plusieurs femmes qui étaient comme ses « acolytes ». Selon Amy Wallace, fille de l’écrivain Irving Wallace, trois d’entre elles faisaient partie de son cercle intime. Toutes étaient ses amantes et à la mort de Castaneda, elles auraient accepté un suicide collectif.

Une transformation spirituelle

Carlos Castaneda est devenu mondialement connu grâce à la publication de son livre Les enseignements de Don Juan. La première édition de la même avait un prologue d’Octavio Paz. Le texte inclut les conversations de Castaneda avec Don Juan Matus, avec qui il aurait entamé un processus d’apprentissage pour devenir un chaman.

Selon Castaneda, Don Juan était le chef du dernier groupe de sorciers d’une longue dynastie. Dans ses livres, cependant, Castaneda combine la sagesse Yaqui avec les traditions toltèques et même certains aspects des arts martiaux. Du point de vue anthropologique, son travail n’est pas vérifiable et manque donc de validité.

L’un des aspects qui a le plus attiré l’attention sur son travail est la description des états de conscience altérés, induits par des hallucinogènes. Apparemment, Don Juan l’a initié à l’utilisation du peyotl. Castaneda n’a pas présenté les journaux de terrain de l’expérience, ce qui laisse penser que Don Juan n’existait même pas. Pour les crititques, le récit n’est rien de plus que de la fiction littéraire.

Carlos Castaneda

Une histoire avec beaucoup de manques

Carlos Castaneda ne s’est pas laissé enregistrer ni photographier. Après avoir réalisé plusieurs publications dans la même ligne que la première, en 1993, il a annoncé qu’il ferait connaître les « passes magiques ». Il a créé la Fondation Cleargreen pour diffuser sa nouvelle approche. À partir de ce moment, il a fait plusieurs apparitions en public.

Dès le début, le travail de Carlos Castaneda a fait sensation. Il avait des adeptes dans le monde entier, de vrais fanatiques de son travail. Parmi eux figuraient John Lennon, Depak Chopra et Federico Fellini. En même temps, dans les milieux scientifiques, son travail était considéré avec une grande méfiance. Même le FBI suivait ses pas, soupçonnant qu’il était le chef d’une secte dangereuse.

Dans son travail, il y a une grande contradiction de dates. Il existe également des données sur la culture Yaqui qui ne correspondent pas à celles recueillies par les spécialistes du sujet. Malgré les profonds doutes laissés par le travail de Castaneda, il a toujours des milliers d’adeptes dans le monde. Castaneda est décédé à Los Angeles en 1998, victime d’un cancer du foie. Cependant, il n’y a eu aucun incendie interne, comme il prédisait, qui le consommerait de l’intérieur et qu’il l’emporterait dans une lumière vers une autre dimension.