La curieuse évolution du sourire du bébé

Quand commence-t-on à sourire ? Quels changements se produisent dans le sourire au cours de nos premiers mois de vie ? Dans cet article on vous dit !
La curieuse évolution du sourire du bébé
Elena Sanz

Rédigé et vérifié par Psychologue Elena Sanz.

Dernière mise à jour : 20 novembre, 2022

Il existe peu de moments aussi agréables pour les parents que ceux où ils voient leur bébé sourire. Le premier sourire d’un enfant provoque joie et illusion. Avec elle, ils ont le sentiment d’avoir un peu plus avancé dans la communication avec le bébé. Maintenant, est-ce vraiment ainsi ? On va le voir faire un petit voyage à travers la curieuse évolution du sourire des plus petits.

Le sourire est un acte de communication central chez l’être humain. Il nous aide à générer de la proximité avec les autres, à faire preuve de bonne disposition et à exprimer plaisir et bien-être. Il n’est donc pas surprenant que cette habitude innée soit l’une des premières que nous développons ; bien avant la langue et indépendamment de notre environnement culturel. Si vous souhaitez en savoir plus sur le sourire de bébé et son évolution dans le temps, nous vous invitons à poursuivre votre lecture.

Sourire réfléchi

Il est possible que si vous avez un nouveau-né, vous l’ayez vu faire une petite grimace semblable à un sourire à un moment donné. Il se peut même que lors de la dernière échographie vous l’ayez « surpris » en train de sourire. Il a été observé que les fœtus dans l’utérus sourient déjà à partir de la 23e semaine de grossesse.

Traditionnellement, ces types de sourires ne sont pas considérés comme des gestes conscients ou intentionnels, mais plutôt comme un réflexe. Il est entendu qu’ils n’ont aucune intention communicative et qu’ils ne constituent qu’un automatisme. Cependant, ce n’est pas tout à fait clair.

Il est également possible qu’il s’agisse d’une expression émotionnelle due à un état de bien-être. Et c’est que certaines enquêtes ont vu que les plus petits bébés sourient en réponse aux caresses, ou à certains arômes et saveurs. De plus, on a vu que pendant l’éveil les sourires sont plus nombreux et morphologiquement différents de ceux qui surviennent pendant le sommeil. Quelque chose qui suggère que l’expression faciale pourrait avoir une signification sociale.

bébé souriant

Le sourire social

Ce qui est clair, c’est qu’à 4-5 semaines, nous pouvons déjà considérer le sourire du bébé comme réel. Déjà à ce moment, le geste est produit en réponse à un stimulus de l’environnement, généralement un contact et une interaction avec un autre être humain. Ainsi, si la mère, le père ou une autre personne s’approche de l’enfant, le regarde et lui sourit, il répondra à cette approche. Bien que vous puissiez également sourire à des voix ou à des sons familiers ou agréables.

Un fait intéressant à ce sujet est que cette réaction deviendra de plus en plus sélective. Au début, le bébé peut donner son sourire à n’importe qui, mais en grandissant, il apprendra à faire la distinction entre les étrangers et les connaissances, et ne le donnera qu’à ceux qu’il aime le plus. Quelque chose qui peut commencer à se produire vers cinq mois.

D’autre part, votre capacité à communiquer par le sourire augmentera également. Il est courant que les premiers rires du bébé se produisent entre quatre et six mois. Des éclats de rire qui peuvent être motivés par des jeux, des chansons ou des stimuli extérieurs suffisamment percutants. Vous pouvez même accompagner votre expression faciale d’un mouvement de vos pieds et de vos mains.

Comment différencier le sourire de bébé ?

La vérité est qu’il existe des différences individuelles en ce qui concerne l’évolution du sourire du bébé ; il n’y a pas de moment précis où tout le monde passe du sourire réflexif au sourire social. Alors, comment distinguer s’il s’agit d’une véritable action communicative ? Nous le saurons principalement à partir du contexte.

Lorsque nous sommes face à un sourire social, nous verrons que le bébé établit un contact visuel et que son sourire dure plus longtemps. Vous observerez votre interlocuteur avec intérêt et attention, attendant une réponse de sa part. Peut aussi sourire en réponse à une interaction initiée par un adulte. Bref, nous verrons qu’il y a intention de transmettre.

Cela sera particulièrement clair dans le cas du sourire d’anticipation. Cela survient lorsque le petit veut attirer l’attention sur un objet ou partager avec vous combien il l’aime ou le surprend. Pour ce faire, il regardera l’objet en souriant, puis vous regardera et reviendra vers l’objet.

Bébé souriant à sa mère

L’importance de répondre au sourire du bébé

Le fait que le sourire soit inné n’est pas accidentel ; en fait, c’est un important mécanisme de survie. Grâce à elle, le bébé peut capter l’attention des autres et commencer à créer des liens sociaux et émotionnels avec eux. C’est une sorte de revendication qui leur permet d’avoir des adultes proches, tout comme les pleurs peuvent l’être, mais dans ce cas, ils essaient de communiquer joie, bien-être et satisfaction.

Pour cette raison, il est essentiel que l’autre partie contribue à l’interaction que l’enfant a initiée. En d’autres termes, il est très important que la mère, le père ou le soignant réagissent aux sourires de l’enfant.

Dans une célèbre expérience appelée The Still Face (le visage immobile), plusieurs mères ont été invitées à ne pas interagir avec leurs bébés d’un an, à ne pas répondre à leurs sourires ou à leurs gestes communicatifs. Après quelques instants, les bébés ont essayé par tous les moyens de retrouver une interaction avec leur mère et, n’y parvenant pas, la plupart se sont mis à pleurer. Bref, les bébés sont des êtres sociaux et le sourire est l’un des grands moyens dont ils disposent pour communiquer. Pour cette raison, il est nécessaire d’être attentif à son évolution et de savoir y répondre avec sensibilité et de manière appropriée.

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