Effets psychologiques de la migration sur les enfants

L'impact émotionnel de la migration sur les enfants est très important. De nombreux enfants ressentent souvent une détresse psychologique et la pression de s'intégrer dans un nouveau pays qui les discrimine parfois.
Effets psychologiques de la migration sur les enfants
Valeria Sabater

Rédigé et vérifié par Psychologue Valeria Sabater.

Dernière mise à jour : 15 mai, 2023

Les effets psychologiques de la migration sur les enfants peuvent durer jusqu’à l’âge adulte. Beaucoup arrivent avec un traumatisme, portant comme une ombre l’angoisse émotionnelle de laisser derrière eux un parent ou un membre de la famille. Cependant, il est courant de ne pas toujours remarquer au premier coup d’œil les luttes internes qu’ils portent avec eux, ainsi que celles qu’ils subiront lors de leur adaptation au nouveau pays.

D’autre part, il est également important de considérer les raisons pour lesquelles ils migrent. Certaines familles sont à la recherche de meilleures opportunités d’emploi ; d’autres entrent dans une situation d’illégalité en aspirant à une meilleure qualité de vie.

De même, les enfants qui voyagent en tant que réfugiés – seuls ou accompagnés – montrent presque toujours une grande vulnérabilité psychologique. Continuez à lire et approfondissez les conséquences de ces réalités.

Ces dernières années ont connu les niveaux de déplacement forcé les plus élevés de l’histoire. Cela oblige à développer de nouveaux programmes de soins psychologiques pour les migrants.

Quels sont les effets psychologiques de la migration sur les enfants ?

Beaucoup d’adultes ont migré avec leur famille dans leur enfance et souffrent aujourd’hui de problèmes de santé mentale ; anxiété généralisée, dépression majeure, addictions, trouble de stress post-traumatique, par exemple. L’un des plus gros problèmes avec les enfants migrants est qu’ils ne reçoivent pas toujours l’assistance psychologique dont ils ont besoin.

L’émigration est un phénomène croissant que l’on remarque sur presque toute la planète ; d’une manière ou d’une autre, l’être humain retrouve sa nature nomade. Des travaux tels que ceux publiés par Cambridge University Press, en 2011, soulignent que connaître l’anatomie de cette réalité permettrait de mieux comprendre les conséquences du phénomène, en adoptant des mesures préventives contre les effets négatifs.

On sait que si les enfants développent des troubles de l’attachement, les adolescents tendent davantage vers des comportements autodestructeurs. De même, vivre sans statut légal ou en attente d’asile pourrait causer un stress chronique, tant pour les adultes que pour la population d’enfants et d’adolescents migrants. Découvrez tout de suite davantage d’effets associés.

1. Anxiété de séparation

L’anxiété de séparation est l’un des effets psychologiques de la migration chez les enfants. Parfois, ils ne comprennent pas pourquoi ils devraient quitter leurs maisons, leurs biens et se séparer de figures importantes. Il arrive souvent que les enfants voyagent avec un seul de leurs parents. Et parfois, comme c’est le cas pour certains enfants réfugiés, ils le font sans accompagnement.

Cette séparation des figures d’attachement et de leur quotidien a sûrement un impact émotionnel considérable sur eux.

2. Incertitude et détresse psychologique

La migration impose un sentiment d’instabilité qui peut être interprété comme menaçant, surtout dans l’enfance. Un enfant commence à être heureux lorsqu’il interprète que le contexte qui l’entoure est sécuritaire et avec des pics de stress très contrôlés. Même s’il ne comprend pas tout ce qui se passe autour de lui, il sait ou sent où se situent les marges de sécurité.

La famille qui migre ne trouve pas toujours immédiatement un foyer accueillant. Ce processus génère un stress chez les adultes qui est inoculé chez les enfants, puisque les personnes adultes sont leur principale référence.

Enfant jouant avec une fusée qui va d'un monde à un autre, symbolisant l'adaptation après les effets psychologiques de la migration
De nombreux enfants migrants développent des troubles anxieux et dépressifs qui ne sont pas toujours pris en charge.

3. Processus traumatiques

Parmi les effets psychologiques de la migration sur les enfants, ceux dérivés d’un traumatisme sont fréquents. Il y a des enfants qui portent avec eux le souvenir d’expériences douloureuses de leur pays d’origine. De plus, le voyage lui-même pourrait être entouré d’incertitudes difficiles à gérer, même pour les adultes. Qu’y aura-t-il à cet endroit où je vais ? Comment pourrai-je communiquer avec des personnes qui parlent une autre langue ?

L’émigration est un processus qui ne se termine pas lorsque quelqu’un arrive à la porte de sa nouvelle maison pour la première fois. Parfois, l’adaptation et ses difficultés ouvrent chez les enfants la plaie des traumatismes qu’ils ont déjà apportés avec eux, de la même manière que chez les adultes.

De nombreux adolescents peuvent dériver vers des comportements inadaptés et un défi de l’autorité, qui sont des séquelles de besoins émotionnels non satisfaits.

4. Troubles somatiques

Les plaintes somatiques sont courantes chez les enfants et les adolescents qui migrent avec leurs parents. Les émotions difficiles, les peurs, les traumatismes ou le stress constant se traduisent par un mal-être, une douleur et une maladie sans corrélat physique. L’Université catholique du Chili met en évidence cette caractéristique dans une étude. En général, ces troubles psychosomatiques se manifestent comme suit :

  • Fatigue.
  • Vertiges.
  • Maux de tête.
  • Tachycardie.
  • Nausée et vomissements.
  • Problèmes digestifs.
  • Difficultés à dormir.
  • Douleur musculo-squelettique.
  • Problèmes de peau, tels que l’eczéma.

5. Dépression

Ne pas jouer, rester en retrait, ne pas s’intéresser à son environnement et des problèmes de sommeil ou d’alimentation résultent de la dépression infantile chez les migrants ; un phénomène qui demande plus d’attention. Souvent, les symptômes du trouble dépressif sont confondus avec la difficulté à s’adapter au nouveau pays.

Les comportements d’insécurité, la tristesse ou la déconnexion de leur environnement ne sont pas toujours dus aux défis du processus adaptatif. Bien que ce ne soit pas un défi sans stress, cela pourrait être un problème plus profond.

6. Comportements inadaptés

Parmi les effets psychologiques de la migration chez les enfants figurent des comportements inadaptés ou provocateurs. Dans ce cas, ils apparaissent généralement à un degré plus élevé chez les préadolescents ou les adolescents. La difficulté à gérer les émotions difficiles, les problèmes quotidiens et le poids de nombreux traumatismes non résolus se traduisent parfois par des comportements comme ceux de cette liste :

  • Absentéisme.
  • Égocentrisme et obstination.
  • Ils se battent fréquemment.
  • Ils ne prennent pas leurs responsabilités.
  • Faible tolérance à la frustration.
  • Ils défient les règles familiales.
  • Ils détruisent des objets ou des meubles.
  • Attitudes négativistes/oppositionnistes.
  • Communication irrespectueuse ou violente.
  • Les enfants et adolescents migrants peuvent parfois être très irritables.

9. Le bullying ou l’intimidation

Si l’adaptation est déjà un défi pour l’enfant migrant, ce processus a tendance à être durci par les expériences de harcèlement scolaire. Ces figures considérées comme « différentes » dans de tels contextes font souvent l’objet de moqueries et d’attaques. Cela est synonyme d’expériences d’une grande dureté pour les plus petits.

8. Le cas des enfants migrants de « seconde génération »

Les enfants migrants de « deuxième génération » sont ceux qui sont nés dans le pays vers lequel leurs parents ont émigré. Eux aussi sont confrontés à des défis psychologiques particuliers.

  • Ils ont souvent des difficultés à développer leur identité.
  • Ils se sentent déracinés, comme s’ils vivaient entre deux mondes.
  • Bien qu’ils soient nés dans le pays, ils perçoivent le poids du rejet ou de la discrimination.
  • Les enfants immigrés de la « deuxième génération » sont également vulnérables au stress, à l’anxiété et à la dépression.
  • Beaucoup subissent la désapprobation de leurs parents lorsqu’ils assument les comportements et coutumes du pays où ils vivent. Ils sont sous pression pour répondre aux attentes élevées de leurs parents.

Une anxiété élevée et dysfonctionnelle est très courante chez les jeunes migrants. Ils la développent souvent en voyant certaines réactions et certains comportements dans leur propre famille, au quotidien.

Seul garçon assis sur le sol souffrant des effets psychologiques de la migration
Les enfants migrants sont souvent victimes d’intimidation à l’école.

Prendre soin de la santé mentale des enfants migrants

Émigrer est un verbe chargé d’incertitude. Il l’est pour les adultes et plus encore pour les enfants qui, dans de nombreux contextes, sont conscients de leur vulnérabilité. En tant que société d’accueil et en tant qu’hôtes individuels, il reste à créer et à renforcer des institutions et des mécanismes de prise en charge immédiate de ces groupes.

Dans un monde qui change constamment et où la migration ne fera qu’augmenter, un acte de prise de conscience globale est nécessaire en tant que société. N’importe qui peut se retrouver dans cette situation à un moment donné. Peut-être que cette expérience fait déjà partie de qui vous êtes ou de ce qu’étaient vos parents. Il faut être plus sensible et développer des stratégies pour aider et non entraver, et plus encore quand il s’agit d’enfants.


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