Dépendance aux anxiolytiques chez les adolescents

L'adolescence est une étape complexe dans laquelle nous devons traiter une infinité de changements au niveau physique, social et émotionnel. Les jeunes doivent faire face à de nouveaux défis et à des défis plus exigeants que ceux auxquels ils ont été confrontés pendant leur enfance.
Dépendance aux anxiolytiques chez les adolescents
Elena Sanz

Rédigé et vérifié par Psychologue Elena Sanz.

Dernière mise à jour : 21 décembre, 2022

Tout cela peut les faire se sentir dépassés, qu’ils n’ont pas les ressources personnelles pour naviguer dans cette nouvelle réalité et qu’un trouble anxieux peut être déclenché. Malgré le fait qu’il existe des ressources psychologiques et pharmacologiques pour intervenir dans de telles situations, il est important de considérer le risque de dépendance aux anxiolytiques chez les adolescents.

Et malgré la normalisation de la consommation de ces drogues dans notre société, elles sont loin d’être inoffensives. S’ils sont utilisés pendant une longue période, les anxiolytiques deviennent addictifs, et c’est alors qu’une dose croissante est nécessaire pour obtenir leurs effets calmants. De plus, lorsqu’ils sont arrêtés, les symptômes anxieux reviennent et un syndrome de sevrage est possible.

Malgré ces risques, la consommation d’anxiolytiques chez les adolescents a augmenté de façon inquiétante ces derniers temps. Par conséquent, il convient de connaître les causes et de savoir comment agir à cet égard.

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22,5 % des adolescents déclarent avoir déjà utilisé des anxiolytiques et ils le font très tôt.

Les anxiolytiques et leur rôle

Les anxiolytiques sont tellement présents dans nos vies que vous connaissez probablement déjà les noms de certaines des principales marques commerciales. Orfidal, Trankimazine, Lexatin, Valium… ces médicaments sont présents dans les armoires à pharmacie de nombreuses familles et sont consommés par une grande partie de la population. Mais que sont-ils vraiment ?

Un anxiolytique (ou tranquillisant mineur) est un médicament psychotrope qui a une action dépressive sur le système nerveux central. Il agit en ralentissant le rythme et les fonctions du corps, et en produisant des effets de relaxation et de somnolence. Pour cette raison, il est principalement utilisé dans le traitement de l’anxiété, de l’insomnie et d’autres troubles psychologiques.

La grande majorité des anxiolytiques sur ordonnance appartiennent à la famille des benzodiazépines. Ces médicaments agissent dans le cerveau sur le récepteur GABA (acide gamma amino-butyrique), le principal neurotransmetteur inhibiteur chez l’homme. Ainsi, ils renforcent l’activité du GABA, réussissant à inhiber le système nerveux central et à générer les fonctions susmentionnées. Cependant, ce sont de véritables substances addictives.

Dépendance aux anxiolytiques et jeunes

Les anxiolytiques sont déjà la troisième drogue la plus consommée (derrière seulement l’alcool et le tabac) et sont également parmi les plus consommés par les adolescents. La consommation de ces drogues chez les jeunes a augmenté ces derniers temps, et on estime que le premier contact commence à des âges aussi précoces que 14-15 ans.

Un mineur sur cinq déclare avoir consommé des anxiolytiques de façon sporadique ; et, malgré le fait que la moitié d’entre eux avaient une prescription médicale, l’autre moitié n’en avait pas. Il se trouve que les jeunes ont tendance à consommer ce type de drogues comme une forme de loisir, en les associant généralement à de l’alcool et en augmentant significativement les risques auxquels ils s’exposent.

Et, comme nous l’avons dit, les anxiolytiques ne sont pas anodins. Ses principaux effets indésirables comprennent des étourdissements, de la confusion, une mauvaise coordination, des problèmes de prononciation et de mémoire, un jugement erroné et des sautes d’humeur soudaines. De plus, ces conséquences peuvent être prolongées à long terme.

Mais ce qui est plus dangereux, c’est son fort potentiel addictif. Et c’est que, qu’ils soient utilisés sous prescription médicale ou non, les anxiolytiques sont susceptibles de générer une dépendance en très peu de temps. En fait, on estime qu’une personne sur trois commence à développer une dépendance quatre semaines seulement après le début du traitement.

Et ça, ça veut dire quoi ? Eh bien, non seulement que le médicament perd de son efficacité avec le temps et génère de la tolérance ; mais essayer d’arrêter de l’utiliser peut être très difficile pour la personne. Le syndrome de sevrage (physique et psychologique) qui se déclenche comprend de l’anxiété et de la nervosité, des troubles du sommeil, de l’irritabilité, des troubles physiologiques, voire de la confusion et des hallucinations dans les cas graves.

Prévenir la dépendance aux anxiolytiques chez les adolescents

Pour tout ce qui précède, nous ne devons pas prendre à la légère la tendance à la hausse qui a été observée et il est essentiel que nous commencions à prévenir la dépendance aux anxiolytiques chez les adolescents. Mais comment y parvenir ? La vérité est que c’est une tâche que nous devons assumer en tant que société dans son ensemble, y compris les étapes suivantes :

Eviter l’automédication

À de nombreuses occasions, nous prenons seuls la décision de prendre des médicaments qui, selon nous, peuvent nous aider, mais qui comportent un risque sérieux. Bien que les anxiolytiques nécessitent une ordonnance, ils peuvent être trouvés dans l’armoire à pharmacie familiale et les jeunes peuvent décider de les prendre dans un moment de crise ou d’anxiété. Il est essentiel d’éviter que cela ne se produise et de toujours demander une évaluation professionnelle préalable.

Limiter l’accès

Conformément à ce qui précède, il est important que, s’il y a des anxiolytiques à la maison, ils se trouvent dans un endroit où nous pouvons en restreindre l’accès. Et c’est que beaucoup d’adolescents commencent à consommer des anxiolytiques ou que leur consommation devient récurrente car à la maison ils peuvent facilement y avoir accès.

Prescriptions

Les professionnels de la santé jouent également un rôle crucial, car ils doivent être vraiment sélectifs lorsqu’il s’agit de prescrire des médicaments. Il est essentiel que derrière les ordonnances il y ait une évaluation rigoureuse du cas, qu’il y ait un suivi et aussi un plan, qui inclut des délais, pour laisser derrière ce médicament.

Rappelons que les anxiolytiques peuvent aider à court terme, mais en eux-mêmes ils ne sont pas une solution. En faisant une analogie, on peut les voir comme des béquilles après une entorse.

adolescente avec des pilules
Le premier contact avec la drogue est généralement l’alcool, suivi du cannabis, qui est la porte d’entrée vers d’autres types de substances, comme les benzodiazépines.

Sensibiliser les jeunes

Enfin, il est nécessaire d’informer les adolescents des risques liés à la consommation de ces drogues et de leurs effets et conséquences possibles. Étant une drogue légale, ils ne sont souvent pas conscients des implications de sa consommation.

Bref, les adolescents constituent une population vulnérable dans laquelle la consommation d’anxiolytiques peut entraîner des effets graves à court et à long terme. En cas d’inconfort, de troubles du sommeil ou de problème d’anxiété, l’idéal est de s’adresser à un professionnel qui pourra établir un diagnostic approprié, prescrire un traitement et le surveiller adéquatement.

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