10 signes d'autisme chez les adolescents

L'adolescence peut être une étape au cours de laquelle les symptômes du TSA deviennent plus évidents et limitants. Pour cette raison, il est important de connaître les signes de l'autisme chez les adolescents.
10 signes d'autisme chez les adolescents
Ebiezer López

Rédigé et vérifié par le psychologue Ebiezer López.

Dernière mise à jour : 12 juin, 2022

Les troubles du spectre autistique (TSA ou autisme) englobent une série de troubles neurodéveloppementaux qui réduisent souvent la capacité d’adaptation, notamment en ce qui concerne l’environnement social. Plus la détection est précoce, meilleurs sont les résultats de toute intervention.

En ce sens, le problème est qu’il existe des cas dans lesquels les manifestations caractéristiques de la maladie passent inaperçues ou il y a un manque de spécialistes formés pour les identifier. Dans cet article, vous découvrirez les signes les plus typiques de l’autisme chez les adolescents.

L’adolescence est généralement une étape au cours de laquelle les problèmes causés par l’autisme deviennent plus évidents. Parce qu’il s’agit d’une période où se produisent d’importants changements physiologiques et psychologiques, il est probable de voir certains signes typiques ; contrairement à l’enfance, où les symptômes peuvent être confondus avec les comportements naturels des enfants.

A partir de quel âge est-il possible de diagnostiquer un TSA ?

Le TSA est une maladie neurodéveloppementale, par conséquent, des symptômes peuvent être observés dès la petite enfance. Cependant, comme son nom l’indique, il s’agit d’un spectre hétérogène. Par conséquent, dans certains cas, la maladie peut ne pas être identifiée avant l’âge adulte.

En ce sens, Van’t Hof et al. (2021) ont publié une revue et une méta-analyse de l’âge au moment du diagnostic de l’autisme. Leurs résultats révèlent que l’âge global auquel il a tendance à être diagnostiqué s’étend de 30,94 mois à 234,57 mois. En d’autres termes, il a tendance à être détecté entre 2 et 19 ans. De plus, ils indiquent une moyenne de 5 ans pour le diagnostic.

Garçon regardant par la fenêtre
Les problèmes d’autisme à l’adolescence deviennent souvent plus apparents.

Les signes de l’autisme chez les adolescents

L’une des principales caractéristiques des troubles du spectre autistique est le déficit de communication sociale (Hodges, Fealko et Soares, 2020). On le sait bien, les adolescents ont tendance à se démarquer par leur intérêt pour la sphère sociale. Par conséquent, cela peut être le moment où les signes de l’autisme deviennent plus importants.

1. Intérêts restreints

Les patients atteints de TSA ont tendance à avoir un groupe d’intérêts assez fermé et fixe. Par exemple, quelqu’un peut avoir un intérêt particulier pour les navires et en savoir beaucoup sur eux. C’est quelque chose qui peut également être observé chez un adolescent neurotypique et ne signifie pas qu’il est autiste.

La différence est que les patients atteints de TSA ne s’intéressent à rien d’autre que ce sujet. C’est-à-dire qu’il y a une fixation très marquée et restrictive.

2. Difficultés de communication

Un autre des signes de l’autisme chez les adolescents est des problèmes de communication avec les autres. Pour les personnes atteintes de ce trouble, il peut être difficile d’entamer une conversation avec quelqu’un. Ils peuvent même refuser d’interagir avec les autres dès le départ.

3. Langage trop formel

Les adolescents sont bien connus pour utiliser différents types d’argot lorsqu’ils se parlent. Cependant, les patients atteints de TSA ont tendance à utiliser un langage formel lorsqu’ils communiquent, même avec des personnes de leur âge. Cela augmente les difficultés de communication, car il pourrait être difficile pour les autres de les comprendre.

4. Difficultés à saisir les nuances du langage verbal

Pour les personnes neurotypiques, le sarcasme, les blagues et les tons de conversation viennent naturellement. Mais pour les adolescents autistes, il peut être difficile de comprendre ce genre de nuances dans la communication.

Ensuite, il peut arriver qu’ils prennent au pied de la lettre toutes les choses qui leur sont dites. Ou qu’ils ne savent pas comprendre que le ton de la voix de quelqu’un indique de l’agacement ou de la tristesse.

5. Difficulté à comprendre le langage non verbal

Une grande partie de notre communication est non verbale. Notre cerveau est capable de détecter des signaux corporels subtils et de les interpréter. Par exemple, si nous remarquons que quelqu’un fronce les sourcils, il est facile de supposer qu’il est contrarié ou inquiet. Cependant, lorsque nous étudions les signes de l’autisme chez les adolescents, nous constatons que ces patients ont des problèmes avec celui-ci.

Les adolescents atteints de TSA ne se contentent pas de saisir les expressions corporelles qui font partie du langage. En fait, leur langage est susceptible d’être perçu comme “robotique” lorsqu’ils parlent car ils ont tendance à ne pas montrer d’expressions faciales.

6. Isolement social

Compte tenu des problèmes de communication ci-dessus, il est courant que les adolescents atteints de TSA aient tendance à choisir la solitude. Contrairement à leurs pairs neurotypiques, ils ne sont pas à l’aise dans des situations sociales où ils peuvent avoir à interagir avec des étrangers.

Par conséquent, nous ne les verrons peut-être pas participer aux activités scolaires, aux fêtes, etc. De plus, ils ont tendance à avoir peu d’amis et à entretenir des contacts peu fréquents avec eux. Tout cela parce que les relations sociales ne représentent pas pour eux un intérêt particulier.

Adolescent avec autisme sur la plage
Les adolescents atteints de TSA ont souvent des difficultés à interagir sur le plan social.

7. Comportements stéréotypés

On observe souvent que les patients atteints de TSA présentent certains comportements répétitifs avec leur corps. Par exemple, il y a ceux qui se balancent d’un côté à l’autre lorsqu’ils sont assis ou qui font des mouvements répétitifs avec leurs mains.

Ces types de comportements sont connus sous le nom de stéréotypies et peuvent servir de mécanisme pour réguler leurs émotions.

8. Hypersensibilité sensorielle

L’un des signes les plus caractéristiques de l’autisme chez les adolescents est l’hypersensibilité à différents stimuli sensoriels. Les personnes autistes ne peuvent généralement pas tolérer les bruits forts ou les lumières très vives. Ces types de stimuli produisent une surcharge sensorielle qui peut les submerger, déclenchant une réaction d’anxiété.

9. Faible tolérance aux changements

Dans les troubles du spectre autistique, il existe une tendance importante à établir différents rituels dans la vie quotidienne. Une situation avec laquelle nous pourrions l’illustrer pourrait être de jouer à un jeu tous les jours à la même heure. Bien que les personnes neurotypiques aient également des routines, elles sont souvent beaucoup plus flexibles lorsqu’il s’agit de changer.

D’autre part, si pour une raison quelconque l’adolescent avec TSA ne peut pas suivre sa routine, il peut réagir de manière agressive. Pour eux, les changements de routine sont une source d’anxiété et de stress.

10. Comportement difficile

Dans certains cas de TSA, les patients peuvent afficher des comportements difficiles, notamment des crises de colère ou l’automutilation. Ces comportements sont une conséquence de la difficulté qu’ils ont à réguler leurs propres émotions.

De plus, si l’environnement ne traite pas ces comportements de manière appropriée, ils peuvent être renforcés et utilisés comme manipulation.

Considérations sur le diagnostic de l’autisme à l’adolescence

L’image décrite, avec ses manifestations, est caractéristique de l’autisme léger et modéré. Cependant, il existe des cas où les difficultés sont plus profondes. Par exemple, il y a des gens qui ne parlent pas du tout et ne tolèrent pas le contact physique.

En suivant cette ligne, il est important de savoir que ce qui a été expliqué précédemment sont des indications d’un éventuel dysfonctionnement neurodéveloppemental. Cependant, le diagnostic de TSA doit être posé par un spécialiste qualifié.

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  • García-de-la-Torre, M. P. (2002). Trastornos de la comunicación en el autismo.
  • Hodges, H., Fealko, C., & Soares, N. (2020). Autism spectrum disorder: definition, epidemiology, causes, and clinical evaluation. Translational pediatrics, 9(Suppl 1), S55.
  • Irarrázaval, M. E., Brokering, W., & Murillo, G. A. (2005). Autismo: una mirada desde la psiquiatría de adultos. Revista chilena de neuro-psiquiatría43(1), 51-60.
  • van’t Hof, M., Tisseur, C., van Berckelear-Onnes, I., van Nieuwenhuyzen, A., Daniels, A. M., Deen, M., … & Ester, W. A. (2021). Age at autism spectrum disorder diagnosis: A systematic review and meta-analysis from 2012 to 2019. Autism, 25(4), 862-873.