Paulo Freire : la biographie d'un pédagogue

21 mai, 2020
Paulo Freire était un pédagogue qui se préoccupait principalement de la situation des personnes les plus pauvres. Notamment celles qui n'avaient pas accès à l'éducation. Il a développé un système d'alphabétisation très efficace et une pédagogie reconnue dans le monde entier.
 

Presque tous les professeurs connaissent le travail de Paulo Freire, le pédagogue de l’espoir. Ses idées ont dépassé de loin le domaine de l’éducation. Elles sont ainsi devenues la bannière d’innombrables mouvements démocratiques dans le monde entier. Pour Freire, l’éducation était donc une question de vie, et pas seulement un thème académique.

Son nom complet était Paulo Reglus Neves Freire. Il est de Recife, dans l’État de Pernambuco, l’une des régions les plus pauvres du Brésil. Il est né le 19 septembre 1921. Son père était un officier de police militaire et sa mère une femme au foyer dévouée. Elle éduquait ses enfants selon des principes strictement catholiques.

Sa famille était de classe moyenne, mais il y avait aussi des périodes où elle était en difficulté financière. Tout au long de sa scolarité, Paulo Freire n’est jamais vraiment sorti du lot en tant qu’étudiant. Il est ensuite entré à la faculté de droit, mais il a due interrompre ses études à plusieurs reprises faute d’argent. Il a finalement obtenu son diplôme en 1944.

 
Un portrait de Paulo Freire

Une carrière ascendante

En 1944, il a épousé Elza Maria Oliveira, une enseignante d’école primaire qui a eu une grande influence sur sa vie. En outre, il a travaillé pendant un an comme professeur de portugais dans plusieurs écoles secondaires. Il y a commencé à encourager les étudiants, les parents et la communauté à évaluer de manière critique le modèle éducatif.

Plus tard, il s’est mis à étudier la littérature et a obtenu un doctorat en philosophie et en histoire de l’éducation en 1959. Il a rapidement commencé à avoir un impact sur le monde de l’éducation. En 1963, il a participé à la campagne nationale d’alphabétisation. En un mois et demi seulement, il a réussi à initier 300 travailleurs ruraux à l’écriture. Beaucoup ont alors commencé à le voir comme un agitateur politique.

 

En 1964, il y a eu un coup d’État militaire au Brésil. On considérait Paulo Freire comme un enseignant franchement subversif. Pour cette raison, il a été emprisonné à deux reprises. Cela l’a conduit à demander l’asile politique à l’ambassade de Bolivie. Il s’est ensuite réfugié au Chili, où il a collaboré avec le gouvernement d’Eduardo Frei sur les questions d’éducation.

Paulo Freire à Harvard

En 1968, Paulo Freire a publié son premier livre, L’éducation comme pratique de la liberté. A la suite de cette publication, il gagne en reconnaissance et il est alors invité par l’université de Harvard pour enseigner. Aux États-Unis, il a notamment réussi à développer ses thèses pédagogiques. Son travail, intitulé Pédagogie de l’opprimé, lui a valu une renommée mondiale.

Dans ses œuvres, le pédagogue Paulo Freire préconise une éducation qui ne sert pas seulement à acquérir des connaissances. Selon lui, une éducation complète comprend l’élaboration de critères et d’outils permettant aux individus et aux peuples de travailler à leur propre libération des conditions d’exploitation dans lesquelles beaucoup vivent.

 

Selon lui, les deux principaux moyens pour y parvenir sont la critique et le dialogue. Freire préconise également une éducation véritablement démocratique. Il sous-entend par là que ni la science ni l’éducation elle-même ne sont vraiment neutres. Il a également mis au point un système d’alphabétisation très efficace.

L’héritage du pédagogue Paulo Freire

Paulo Freire retourne au Brésil en 1980 et devient l’un des fondateurs du Parti des travailleurs (PT). Il a commencé à travailler à l’Université Catholique de São Paulo et à l’Université de l’État de São Paulo. Ainsi, il a continué à promouvoir ses idées sur la pédagogie critique.

Freire était convaincu que l’apprentissage ne se transmettait pas, mais elle se construisait. C’est pourquoi, dans le processus pédagogique, la chose la plus importante est la participation de l’étudiant. Selon lui, le monde n’a pas besoin de gens pour répéter des idées, mais de créateurs, de bâtisseurs de nouvelles possibilités.

 

D’après lui, le plus important dans l’éducation est d’encourager la créativité et d’ouvrir la voie à la liberté individuelle et collective. La connaissance ne naît pas dans le vide, mais au milieu de conditions spécifiques et elle n’est donc jamais neutre.

Des ampoules représentant la créativité de Paulo Freire

Freire : un pédagogue qui a laissé sa marque

En 1986, la femme de Paulo Freire, Elza Maria Oliveira, meurt subitement. Avec elle, il a eu cinq enfants et avait vécu de grandes aventures tout autour du monde. Quelques années plus tard, Freire épouse Ana Maria, une jeune femme qui avait été son élève.

En 1989, il est nommé secrétaire à l’éducation de São Paulo. C’était, et c’est encore, l’État le plus peuplé de tout le Brésil qui, à son tour, est l’un des pays les plus peuplés du monde. À ce poste, il a réussi à transformer plusieurs de ses idées en politiques d’État et a grandement amélioré la situation des enseignants.

 

L’œuvre de Paulo Freire a été traduite en 18 langues. En outre, une vingtaine d’universités dans le monde lui ont décerné un doctorat honorifique. Le 2 mai 1997, il meurt à São Paulo à l’âge de 75 ans. Sa vie et son travail ont inspiré des milliers de pédagogues dans le monde entier.

 
  • Monclús, A., & Freire, P. (1988). Pedagogía de la contradicción: Paulo Freire: nuevos planteamientos en educación de adultos: estudio actualizado y entrevista con Paulo Freire (Vol. 30). Anthropos Editorial.