Le cerveau aime les surprises

16 septembre, 2020
En lisant le mot surprise, vous pensez probablement à quelque chose de positif, et nous aimons tous les cadeaux ou les fêtes inattendues. Il s'avère que cet effet agréable bénéficie également à notre cerveau. Continuez à lire pour savoir pourquoi.

Pourquoi le cerveau aime-t-il les surprises ? La surprise est une émotion de base qui se réfère à l’altération de l’humeur due à un événement imprévu ou à un stimulus. Lorsque l’inattendu n’est pas agréable, il déclenche une émotion négative, telle que la peur, la colère ou la tristesse.

En revanche, lorsque le résultat est positif, l’émotion qui en résulte est agréable, déclenchant une activation intense des zones cérébrales. Ces zones cérébrales sont impliquées dans d’autres émotions, y compris le plaisir.

Par conséquent, nous pouvons dire que, d’une certaine manière, physiologiquement, nous avons la preuve que le cerveau aime les surprises.

Les surprises ont un effet sur le cerveau.

Zones cérébrales impliquées

Le noyau accumbens, qui fait partie des noyaux gris centraux, a un rôle important dans le traitement de la surprise.

Apparemment, il est activé lorsque nous sommes confrontés à une situation imprévisible. Cela se produit surtout parce que le cerveau, inconsciemment, s’attend à avoir une récompense.

Comme pour d’autres émotions, l’amygdale a également un rôle important dans la surprise, aidant à décider si ce que nous trouvons est bon pour nous ou non. Dans cette région du cerveau, il existe deux groupes de neurones différenciés.

  • D’une part, le groupe de neurones qui s’active lorsque ce qui nous est présenté est une récompense
  • De l’autre, celui qui s’active quand on reçoit quelque chose de désagréable. Ainsi, étant deux côtés différents, l’un n’est pas activé si l’autre est activé

Le plaisir de l’inattendu : le cerveau aime les surprises

Comme indiqué ci-dessus, lorsque la surprise est désagréable, elle agit comme une clé pour l’apparition d’autres émotions. Cependant, lorsque la surprise n’est pas nocive, nous la trouvons très agréable, allongeant et profitant de cette émotion plus longtemps.

Les surprises négatives exigent généralement une réaction rapide de notre part. Au lieu de cela, avec les positives, nous pouvons nous asseoir et profiter.

De nombreux chercheurs ont consacré leurs efforts à savoir pourquoi il en est ainsi. Et à découvrir si vous pouvez profiter de la surprise pour l’appliquer à un type d’intervention. Dans ce sens, certains scientifiques américains ont montré que le noyau accumbens était activé intensément lorsqu’un stimulus non attendu apparaît.

Fait intéressant, le noyau accumbens est une région fondamentale du centre de plaisir du cerveau. Probablement, en grande partie à cause de cela, le cerveau aime les surprises. Que ce qui nous surprend soit bon ou mauvais, cette zone s’illuminera, activant, même légèrement, les mécanismes du plaisir.

Un exemple parfait est le fait que beaucoup de gens aiment entrer dans des maisons de terreur, où l’on trouve de nombreuses surprises qui devraient en principe être négatives car elles sont suivies d’émotions de valence négative, comme la peur ou le dégoût.

Le cerveau aime les surprises.

Effet sur l’apprentissage et la mémoire

L’apprentissage est l’un des processus cognitifs les plus étudiés en psychologie et en neurosciences. Depuis plus de 50 ans, les facteurs qui influencent ou produisent un apprentissage plus durable sont identifiés. Et la surprise en fait partie.

Selon certains auteurs, la force à laquelle un élément est associé à un autre est à chaque fois plus forte, jusqu’à ce qu’elle cesse d’être surprenante. Autrement dit, si nous présentons un stimulus A à côté d’un stimulus B (imprévisible) à plusieurs reprises, la personne attendra que B apparaisse avec une grande force. Mais une fois que vous remarquez que cela se produit toujours, la réaction est bien moindre. De cette façon, les scientifiques ont proposé que, lorsqu’un stimulus est surprenant, il soit plus susceptible de rester dans notre mémoire.

Cette relation entre l’apprentissage, le cerveau et la surprise a été prouvée plus récemment avec des études de neuroimagerie. En 2001, un groupe de chercheurs britanniques et australiens a observé ce qui se passait dans le cerveau pendant l’apprentissage si des éléments de surprise étaient inclus. Ainsi, ils ont vu comment le noyau accumbens devenait de moins en moins actif à mesure que le participant se familiarisait avec la présentation des stimuli. Cependant, lorsqu’un événement surprise s’est produit, il a été réactivé avec intensité.

Il a également été observé dans plusieurs études que ce qui est appris autour d’un événement surprise reste plus longtemps en mémoire. Cela pourrait être dû au fait que la surprise déclenche une série de mécanismes cholinergiques et dopaminergiques qui augmentent l’attention et la motivation.