L'anxiété dans le cancer féminin

Dans cet article, nous vous présentons l'anxiété et les autres altérations psychologiques que peuvent subir les femmes face à un cancer gynécologique. Nous parlons de la nécessité de traiter ces altérations en raison de leur impact sur le bien-être ultérieur des femmes.
L'anxiété dans le cancer féminin
Loreto Martín Moya

Rédigé et vérifié par Psychologue Loreto Martín Moya.

Dernière mise à jour : 19 juin, 2023

Les femmes souffrent-elles davantage du cancer parce que ce sont des femmes ? C’est la question à laquelle nous tenterons de répondre à partir d’études sur les changements d’humeur et l’anxiété chez les femmes atteintes de cancer.

Cela nous aidera à déterminer si une approche sexospécifique du cancer peut être bénéfique pour ceux qui doivent y faire face.

Le cancer, sous toutes ses formes, est une situation de vie stressante qui peut affecter tous les aspects de la vie de ceux qui en souffrent. De nombreux facteurs peuvent influencer l’expérience d’une personne avec le cancer : son soutien familial et social, son âge, les ressources sur lesquelles elle peut compter, etc.

La littérature scientifique a également constaté que le sexe pouvait influencer la souffrance de la personne atteinte de ladite maladie.

Femme cancéreuse inquiète

Cancer des hommes et des femmes : ce ne sont pas les mêmes

La sensibilité au type de cancer est différente entre les hommes et les femmes, et sa nature peut être pertinente pour comprendre pourquoi la perspective de genre est nécessaire.

Borràs (2015) expose comment les tumeurs gynécologiques, y compris le cancer du sein, représentent 40 % de toutes les tumeurs chez les femmes. Chez les hommes, 22 % des tumeurs sont attribuables au cancer de la prostate, suivi du cancer du poumon et colorectal.

De même, nous avons constaté des différences dans le taux de survie des cancers subis par les hommes et ceux subis par les femmes. En fait, dans le cancer le plus typique chez les femmes – le cancer du sein – il y a un taux de survie de 83,8% cinq ans plus tard (en Espagne).

Cependant, bien que la survie dans le cancer de la prostate soit de 84,7 %, dans le cancer du poumon, ces probabilités chutent à 10 %. Le cancer du poumon représente 50 % de toutes les tumeurs chez les hommes. Par conséquent, il semble que les femmes atteintes de cancer meurent moins que les hommes atteints de cette maladie, bien que les conditions ne soient pas les mêmes.

Le cancer du sein et ses exigences

Que le cancer du sein soit l’une des principales causes de décès chez les femmes est postulé comme pertinent pour son traitement. Les conditions varient et, par conséquent, les exigences de chacun sont également différentes.

Dans le cas spécifique du cancer du sein, le plus fréquent chez les femmes, ce dernier implique également une série de caractéristiques très différenciées où le genre – compris comme une catégorie sociale et culturelle – semble avoir quelque chose d’important à dire.

Selon Caniçali, Gonçalvez, Pire, Costa et Costa (2012), le cancer du sein implique des changements de style de vie causés par un inconfort physique et une altération de l’image de soi.

Ces auteurs observent comment les femmes qui souffrent d’un cancer du sein ont également une faible estime d’elles-mêmes et une diminution significative de leur libido sexuelle.

D’autres études présentées par ces auteurs suggèrent qu’il existe une prévalence de symptômes cliniquement significatifs d’anxiété et de dépression chez les patientes atteintes d’un cancer du sein. Elles présentent des symptômes tels que de la tension, une peur non spécifique et des inquiétudes diffuses.

L’inquiétude des femmes en phase pré-chirurgicale

Olivares (2004) étudie les aspects psychologiques du cancer gynécologique. L’un d’eux, l’anxiété, s’est avéré être un prédicteur du rétablissement des femmes après avoir subi une intervention chirurgicale.

L’anxiété liée au cancer chez les femmes devient pertinente car, selon ce chercheur, les patientes présentant des niveaux d’anxiété préopératoire plus élevés présentaient une douleur et un inconfort plus importants dans la période postopératoire, et nécessitaient plus de médicaments et un séjour hospitalier plus long.

Salmon (1992), comme Olivares (2004) le reflète, trouve une relation positive entre l’anxiété pré-chirurgicale et la mesure de l’anxiété post-chirurgicale. Il trouve également une association linéaire positive avec la dépression postopératoire.

Qu’est-ce qui inquiète les femmes atteintes de cancer ?

Pour comprendre l’anxiété liée au cancer chez les femmes, il est nécessaire d’étudier les préoccupations spécifiques d’une femme atteinte de cancer.

Bien que cela semble évident et que la maladie soit en soi une source de stress et de peur, la vérité est que des études comme celle de Mota, Aldana, Bohórquez, Martínez et Peralta (2018) abordent les facteurs qui génèrent de l’anxiété chez les femmes avec cancer. Parmi eux, nous pouvons souligner :

  • Perception de proximité avec la mort.
  • Idées fausses sur le cancer.
  • Anticipation de sa propre souffrance.
  • Anticipation de la souffrance de la famille et des amis.
  • Sentiment de perte de contrôle.
  • Crise dans leurs croyances et besoin de transcendance.
  • Manque ou excès de soins et/ou de stimulation.
  • Conditions médicales : perte de vitalité, nausées, anorexie et vomissements.

Selon le moment de la maladie et le type de cancer, l’anxiété est différente chez les femmes. Par exemple, celles qui ont subi une mastectomie rapportent de la frustration, de la tristesse et des troubles anxieux et dépressifs.

L’anxiété du cancer du sein, selon ces auteurs, est ce qui limite souvent la vie sociale, familiale et personnelle des femmes.

Image corporelle et sexualité après un cancer

Outre l’anxiété des femmes face au cancer causée par la maladie elle-même, dans le cas des cancers gynécologiques, les changements physiologiques jouent un rôle essentiel dans leur bien-être ultérieur.

Selon García-Viniegras et González (2007), la confiance en soi, la stabilité émotionnelle, la force, l’affectivité positive et l’estime de soi conditionnent le bien-être d’une personne au cours de son cycle de vie. Après le cancer, de nombreuses femmes manquent de certains de ces facteurs.

Sebastián, Manos, Bueno et Mateos (2007) affirment que, bien que le cancer en général implique généralement des interventions chirurgicales et laisse, dans de nombreux cas, des séquelles physiques, les changements physiques du cancer du sein ont des connotations psychosociales importantes pour les femmes.

Cela se produit en raison de l’importance accordée au sein pour comprendre l’identité féminine d’une femme. Beaucoup de femmes pensent, par exemple, que la perte d’un sein signifie aussi une perte de féminité.

Les seins semblent également jouer un rôle crucial dans la capacité d’attirer et de maintenir des rapports sexuels. Ces derniers sont presque toujours affectés après une intervention chirurgicale ou un traitement.

Femme atteinte d'un cancer regardant dans le miroir

Les problèmes de sexualité, uniquement dans le cancer du sein ?

La tristesse, les problèmes d’image et de sexualité et l’anxiété chez les femmes cancéreuses peuvent s’exprimer dans toutes les conditions gynécologiques, pas seulement dans le cancer du sein.

Olivares (2005) parle de symptômes dépressifs, d’anxiété et de problèmes sexuels chroniques cinq ans après le traitement chez des femmes atteintes d’un cancer du col de l’utérus ; soit 55 % des femmes avec des difficultés sexuelles et 33 % des femmes qui n’ont plus de relations sexuelles après un cancer de l’endomètre.

Conclusions : l’anxiété est-elle un indicateur de complications ?

Chaque traitement médical implique des circonstances différentes pour le patient. Nous avons observé que la peur, la tristesse, l’anxiété et la faible estime de soi étaient des éléments communs aux cancers gynécologiques.

Non seulement cela, mais ces changements dans le niveau psychologique de la personne peuvent influencer le développement de la maladie. Pour cette raison, il semble pertinent de répondre aux besoins psychologiques et émotionnels des femmes atteintes de cancer, de manière différenciée, dans un cancer gynécologique.

Le traitement ne doit pas seulement inclure une chimiothérapie, mais également des mesures pour aider à contrôler ou à combattre l’anxiété ressentie avant les interventions ; des programmes de psychoéducation pour faire tomber des mythes aussi néfastes que celui selon lequel la sexualité et la féminité d’une femme se trouvent dans ses seins ou dans son vagin ; et établir l’acquisition de la confiance et de l’estime de soi comme l’un des objectifs du traitement lui-même.

Le but ultime doit être le bien-être, non seulement physique mais aussi global, des femmes.

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  • Borràs, J. (2015). La perspectiva del género en el cáncer: una visión relevante y necesaria. Arbor, 191(773): a231.
  • Caniçali, C., Nunes, L., Pires, P., Costa, F., y Costa, M. (2012). Ansiedad en mujeres con cáncer de mama. Enfermería Global, 28, 52-62.
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