La cardiophobie, ou la peur des crises cardiaques

01 juillet, 2020
La peur des crises cardiaques est connue sous le nom de cardiophobie. Cette peur peut interférer avec le fonctionnement quotidien normal d'une personne et mérite donc une approche thérapeutique qui, très probablement, sera couronnée de succès.

La peur des crises cardiaques – et la mort possible et supposée qui en résulte – est connue sous le nom de phobie cardiaque. Ou cardiophobie. Même si, comme beaucoup de gens viennent le vérifier à un moment donné, avoir peur de la perception d’un rythme cardiaque accéléré est assez fréquent, cette peur devient un problème au moment où elle vient gêner le développement normal de la routine quotidienne d’une personne.

Il s’agit, en raison de ses caractéristiques distinctives, et comme le dit le manuel du DSM-V, d’un trouble anxieux qui a tendance à développer, entre autres sensations associées au cœur, des plaintes – qui peuvent devenir chroniques – de palpitations et de douleur au niveau de la poitrine, ce qui peut ne pas correspondre à la réalité. Lorsque l’accès anxieux est déclenché, il est très désagréable pour la personne qui en souffre.

Généralement, une personne atteinte de cardiophobie aura tendance, à certains moments, à percevoir comme anormale une élévation physiologique – et donc naturelle – de la fréquence cardiaque en raison d’un état d’excitation, de stress ou d’activation physique.

Il est également caractéristique chez ces personnes d’avoir des pensées ruminantes sur une éventuelle maladie cardiaque. Et de se rendre à plusieurs reprises chez des médecins spécialistes par crainte d’une éventuelle crise cardiaque et, par conséquent, d’un possible décès. En règle générale, ils commandent une multitude de tests médicaux qui donnent souvent des résultats négatifs.

Comme dans le cadre d’autres phobies, la peur des crises cardiaques est essentiellement anxieuse. Elle présente généralement des caractéristiques quelque peu irrationnelles et déconnectées de la réalité des faits. De plus, cela produit une détresse psychologique considérable qui peut entraîner une invalidité relative pour la personne affectée.

Mais, comme cela se produit également dans le cadre d’autres peurs et éléments anxiogènes, la cardiophobie peut être abordée thérapeutiquement avec une forte probabilité de succès. La thérapie cognitivo-comportementale, comme l’indique la littérature scientifique, est généralement efficace dans cette approche. Tout comme elle l’est pour d’autres types de phobie, telles que l’agoraphobie ou la phobie sociale.

Les causes de la cardiophobie

Les symptômes de la peur des crises cardiaques

Une personne souffrant de cardiophobie peut présenter, au moment de cette peur spécifique, certains des symptômes suivants. Qui incluent des variations physiques, cognitives et psychologiques :

  • De hauts niveaux d’anxiété
  • Évitement de l’activité physique
  • Apparition de schémas respiratoires difficiles (dyspnée) ou excessivement rapides (tachypnée)
  • Tachycardie ou palpitations
  • Étourdissements et / ou vomissements
  • Transpiration excessive
  • Sécheresse buccale
  • Problèmes de concentration
  • Incohérence discursive
  • Tremblements
  • Irritabilité
  • Sentiment de perte de contrôle
  • Maux de tête
  • Évitement des comportements

Causes possibles de cardiophobie

En tant que phobie spécifique ou “isolée”, la peur des crises cardiaques peut parfois provenir d’un certain type de traumatisme antérieur. En particulier de l’enfance et de ceux qui impliquent des dommages physiques. Généralement, les facteurs clés de la cardiophobie ne sont généralement pas sociaux.

Dans le domaine psychologique, on a tendance à croire que des phobies spécifiques peuvent, au moins certaines d’entre elles, impliquer des facteurs héréditaires. La réponse combat-fuite qui caractérise l’apparition d’une phobie pourrait, par exemple, se produire plus facilement chez des personnes génétiquement plus prédisposées.

Il convient de noter que les personnes qui ont subi un événement cardiaque au cours de leur vie ont davantage tendance à développer une cardiophobie. Si tel est le cas, il pourrait parfois y avoir une réelle corrélation. Entre le déclencheur de la phobie et une véritable condition cardiaque anormale.

L’éducation parentale peut, dans certains cas, jouer un rôle important dans la génération de la phobie. Dans ces cas, les parents peuvent avoir élevé l’enfant dans la conviction que des irrégularités perçues dans le rythme cardiaque pourraient être le signe d’une anomalie fatale au fonctionnement du cœur.

Les traitements de la cardiophobie

Certains traitements contre la peur des crises cardiaques

Parmi les approches thérapeutiques les plus efficaces axées sur l’extinction de cette phobie, les suivantes se distinguent :

  • CBT ou thérapie comportementale cognitive
  • Apprentissage de stratégies de relaxation
  • Thérapie cognitive
  • Psychothérapie
  • Thérapie de groupe
  • Hypnothérapie
  • Méditation
  • Psychopharmacologie

Aussi inconfortable que puisse être la présence de cette peur, quiconque est victime de cette phobie – parfaitement décrite cliniquement et avec une existence réelle prouvée – peut se sentir optimiste face à la connaissance du large éventail d’options thérapeutiques existantes.

Tout traitement d’une peur ou d’une phobie irrationnelle implique généralement un processus de travail relativement dur et intense de la part de la personne. Mais en général, les résultats sont positifs et permanents.

 

  • Eifert, GH. Cardiophobia: a paradigmatic behavioral model of heart-focused anxiety and non-anginal chest pain. Behav Res and Ther. 1992; 30 (4): 329-45.