Voici comment la numérisation affecte le cerveau

08 août, 2020
Vous êtes-vous déjà demandé comment l'environnement numérique dans lequel nous vivons affecte notre cerveau ? Va-t-il perdre ses capacités ou rester tel qu'il est ? Voici quelques conclusions.

On pourrait considérer notre cerveau comme le plus puissant du monde. Il compte près de 100 milliards de neurones reliés entre eux et communiquant à une vitesse supérieure à celle de la lumière. Cependant, comme la numérisation a envahi nos vies, la question se pose de savoir s’il pourrait perdre certaines de ses grandes capacités.

Compte tenu du fait que le cerveau est plastique et adaptable, on pourrait s’attendre à ce que, naturellement, certains ajustements et changements soient effectués pour optimiser les ressources. Autrement dit, si, grâce à la numérisation, nous n’avons plus besoin de nous occuper de certains processus, peut-être le cerveau compensera-t-il en améliorant d’autres compétences.

Ainsi, dès aujourd’hui, nous pouvons trouver des résultats scientifiques qui indiquent les changements dont notre cerveau peut souffrir. En particulier chez les plus jeunes.

Le cerveau face au processus de numérisation.

 

La numérisation

En un temps relativement court, la société a connu un énorme changement en termes de technologies. A seulement 30 ans d’intervalle, des générations sont passées de l’absence de télévision à la maison à la possibilité de voir et d’entendre une personne n’importe où dans le monde en temps réel.

Logiquement, cela change notre comportement, nos habitudes, la façon dont nous accomplissons nos tâches, communiquons et accédons à l’information. Et, par conséquent, cela modifie le fonctionnement du cerveau et même son anatomie.

Les compétences cognitives

Selon Gary Small, un neuroscientifique de l’université de Los Angeles, l’utilisation de la technologie modifie le cerveau. En effet, certains réseaux neuronaux sont renforcés et d’autres, plus anciens, sont affaiblis. Ce processus est naturel dans le cerveau humain. Or, ce à quoi il fait référence est que ces changements ont lieu dans certaines structures ou circuits spécifiques. Par exemple, dans les circuits d’attention.

Nous passons beaucoup de temps avec des téléphones portables, des tablettes ou des ordinateurs – en fait, tout en même temps – ce qui signifie que nous effectuons plusieurs tâches simultanément. Le multitâche est une compétence cognitive que nous possédons. Elle nous permet de maintenir notre attention dans diverses activités. Or, on estime qu’elle permet d’accomplir jusqu’à deux tâches.

Ainsi, lorsque le cerveau se concentre sur deux tâches, le cortex préfrontal divise ses ressources pour être en mesure d’accomplir correctement les deux tâches. Cependant, ceux qui effectuent plus de deux tâches à la fois ont des problèmes pour filtrer et conserver les informations, font attention aux aspects qui ne sont pas liés à la tâche et ont plus de difficultés à passer d’une tâche à l’autre.

De plus, nous aurons une capacité de rétention moindre. Car nous pourrons retourner chercher n’importe quelle information quand nous en aurons besoin. Cependant, on soupçonne également que cela améliore notre capacité de décision. Car les sens sont plus aiguisés et l’environnement numérique invite à la rapidité. Par conséquent, la numérisation améliore également la rapidité du traitement de l’information. Cela nous rend, en ce sens, plus efficaces.

La numérisation et le cerveau en développement

Les cerveaux des enfants sont particulièrement intéressants en termes d’effet de la numérisation, car ce sont eux qui grandissent dans un environnement déjà technologique. De fait, les enfants nés vers l’an 2000 sont considérés comme des natifs du numérique. Cela signifie que la technologie les entoure depuis leur naissance. Et qu’ils développent donc spontanément et naturellement une façon différente de penser et de comprendre le monde.

Ces enfants grandissent en développant des compétences différentes et numérisées, non seulement en raison de l’environnement, mais aussi parce que les adultes les y poussent. Comme c’est le cas lorsqu’on leur donne un téléphone ou une tablette pour les divertir. Bien que cela puisse sembler inoffensif au premier abord, cela peut avoir des conséquences importantes sur le développement de l’enfant.

D’une part, une vie plus sédentaire est favorisée, ce qui a des conséquences sur le cerveau en détériorant les fibres nerveuses et en générant de moins bonnes performances cognitives. Il a également été démontré que cela affecte considérablement le développement du langage. Mais augmente aussi les niveaux de cortisol, ce qui a un effet néfaste sur le cerveau.

La numérisation est plus évidente pour les enfants.

 

Notre cerveau sera-t-il un jour inutile ?

Comme nous l’avons déjà dit, le cerveau est capable de s’adapter, et une partie de cette adaptation consiste à se passer des circuits neuronaux qui ne sont plus nécessaires ou utilisés. Ainsi, si au fil des années et en raison de la numérisation, certains réseaux ne sont plus nécessaires, ils finiront par se dégrader. C’est ce que l’on appelle “le paradoxe du progrès”.

Toutefois, ce n’est pas une mauvaise chose, car il y aura des capacités et des ressources à investir dans d’autres aspects. Par exemple, nous n’aurons pas besoin de nous souvenir d’informations spécifiques sur quelque chose. Mais nous devrons nous rappeler où y accéder. Ou par exemple, nous ne devrons pas garder l’ensemble de deux idées, mais nous aurons plus de ressources pour relier les concepts entre eux.

En résumé, la numérisation modifie bien sûr notre cerveau et, avec lui, la façon dont nous percevons et traitons le monde. Toutefois, cela ne signifie pas que la situation va s’aggraver. Nous serons toujours des êtres humains, et notre cerveau sera probablement toujours le meilleur ordinateur qui soit. De plus, sa capacité sociale unique et très nutritive est irremplaçable.